Idioma navajo

Navajo o Navajo (; Navajo: Diné bizaad [tìnépìz̥ɑ̀ːt] o Naabeehó bizaad [nɑ̀ːpèːhópìz̥ɑ̀ːt]) es una lengua del sur de Athabaskan de la familia Na-Dené, a través de la cual se relaciona con las lenguas habladas en las áreas occidentales de América del Norte. El navajo se habla principalmente en el suroeste de los Estados Unidos, especialmente en la nación navajo. Es uno de los idiomas nativos americanos más hablados y es el más hablado al norte de la frontera entre México y Estados Unidos, con casi 170.000 estadounidenses que hablaban navajo en casa en 2011. El idioma ha tenido dificultades para mantener una base de hablantes saludable, aunque este problema se ha aliviado en cierta medida mediante amplios programas de educación en la Nación Navajo. El idioma tiene un inventario de fonemas bastante grande; incluye varias consonantes poco comunes que no se encuentran en inglés. Sus cuatro vocales básicas se distinguen por su nasalidad, longitud y tono. Tiene elementos aglutinantes y fusionales: se basa en afijos para modificar los verbos, y los sustantivos se crean típicamente a partir de múltiples morfemas, pero en ambos casos estos morfemas se fusionan de manera irregular y no son fáciles de reconocer. El orden básico de las palabras es sujeto-objeto-verbo, aunque es muy flexible a factores pragmáticos. Los verbos se conjugan para el aspecto y el estado de ánimo, y se les dan afijos para la persona y el número de sujetos y objetos, así como una serie de otras variables. La ortografía del idioma, que se desarrolló a fines de la década de 1930 después de una serie de intentos previos, se basa en la escritura latina. La mayor parte del vocabulario navajo es de origen athabaskan, ya que el idioma ha sido conservador con los préstamos desde sus primeras etapas.

Nomenclatura

La palabra Navajo es un exónimo: proviene de la palabra Tewa Navahu, que combina las raíces nava ('campo') y hu ('valle') para significar 'campo grande'. Se tomó prestado al español para referirse a un área del actual noroeste de Nuevo México, y luego al inglés para la tribu Navajo y su idioma. La ortografía alternativa navajo se considera anticuada; incluso el antropólogo Berard Haile lo deletreó con una "j" de acuerdo con el uso contemporáneo a pesar de sus objeciones personales. Los navajos se refieren a sí mismos como Diné ('Gente'), con su idioma conocido como Diné bizaad ('Lengua de la gente') o Naabeehó bizaad.

Clasificación

Navajo es una lengua de Athabaskan; Las lenguas navajo y apache constituyen la rama más meridional de la familia. La mayoría de los otros idiomas de Athabaskan se encuentran en Alaska, el noroeste de Canadá y a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte. La mayoría de los idiomas de la familia Athabaskan tienen tonos. Sin embargo, esta característica evolucionó de forma independiente en todos los subgrupos; Proto-Athabaskan no tenía tonos. En cada caso, el tono evolucionó a partir de consonantes glotalicas al final de los morfemas; sin embargo, la progresión de estas consonantes en tonos no ha sido consistente, con algunos morfemas relacionados que se pronuncian con tonos altos en algunos idiomas de Athabaskan y tonos bajos en otros. Se ha postulado que Navajo y Chipewyan, que no tienen un ancestro común más reciente que Proto-Athabaskan y poseen muchos pares de tonos correspondientes pero opuestos, evolucionaron de diferentes dialectos de Proto-Athabaskan que pronunciaban estas consonantes glotálicas de manera diferente. Proto-Athabaskan divergió completamente en idiomas separados alrededor del año 500 a.C. Navajo está más estrechamente relacionado con el Apache occidental, con el que comparte un esquema tonal similar y más del 92 por ciento de su vocabulario. Se estima que los grupos lingüísticos apacheanos se separaron y se establecieron como sociedades distintas, de las cuales los navajos fueron una, en algún lugar entre 1300 y 1525. Como miembro del grupo apache occidental, el pariente más cercano de los navajos es el idioma mescalero-chiricahua. El navajo generalmente se considera mutuamente inteligible con todos los demás idiomas apacheanos.

Historia

Se cree que las lenguas apacheas, de las cuales el navajo es uno, llegaron al suroeste de Estados Unidos desde el norte en 1500, probablemente pasando por