Cañón de Oak Creek

Oak Creek Canyon es una garganta de río ubicada en el norte de Arizona entre las ciudades de Flagstaff y Sedona. El cañón se describe a menudo como un primo más pequeño del Gran Cañón debido a su belleza escénica. La ruta estatal 89A ingresa al cañón en su extremo norte a través de una serie de curvas cerradas antes de atravesar el fondo del cañón durante aproximadamente 13 millas (21 km) hasta que la carretera ingresa a la ciudad de Sedona.

Geografía

Oak Creek Canyon tiene aproximadamente 12 millas (19 km) de largo, con un ancho de 0.8 a 2.5 millas (1.3 a 4.0 km). La profundidad del cañón varía de 800 a 2,000 pies (240 a 610 m). Sin embargo, debido a la falla que jugó un papel importante en su formación, el borde oeste del cañón es 700 pies (210 m) más alto que el borde este. La elevación promedio del borde oeste es de 7.200 pies (2.200 m) mientras que la elevación del borde este es de 6.500 pies (2.000 m).

Oak Creek

Oak Creek, un afluente del río Verde, fluye a lo largo del fondo del cañón y es uno de los pocos arroyos perennes en la región desértica del norte de Arizona. Oak Creek es en gran parte responsable de tallar el moderno Oak Creek Canyon, aunque se cree que el movimiento a lo largo de la falla de Oak Creek, una falla normal de norte a sur de 30 millas (48 km) de largo, también jugó un papel. Oak Creek tiene una elevación de 4.300 pies (1.300 m) justo al norte de Sedona a 6.000 pies (1.800 m) en el extremo norte del cañón. Oak Creek entra en un campo más abierto debajo de Sedona. Serpentea más allá de las comunidades de Page Springs y Cornville, y llega a su confluencia con el río Verde a unas 6 millas (10 km) al sureste de Cottonwood. En junio de 2006, la parte sur del cañón, cerca del Parque Estatal Slide Rock, se vio afectada por un incendio forestal de 17 km2 (4.300 acres) conocido como "Incendio Brins".

Geología

La evidencia geológica sugiere la formación de un cañón Oak Creek ancestral a lo largo de la falla de Oak Creek hace unos ocho a diez millones de años. El ancestral Oak Creek Canyon se rellenó con depósitos de grava y una serie de flujos de lava hace entre 6 y 8 millones de años durante la época del Mioceno. Aproximadamente en este momento, la falla de Oak Creek se volvió activa nuevamente y el moderno Oak Creek Canyon comenzó a desarrollarse a lo largo de la zona de la falla como resultado de la acción erosiva de Oak Creek. El movimiento normal hacia el este de la falla de Oak Creek durante el período de fallas más reciente resultó en que el borde oeste del cañón fuera unos 210 metros (700 pies) más alto que el borde este. Las paredes espectacularmente erosionadas del cañón están formadas principalmente por rocas sedimentarias del Paleozoico. Las exposiciones de la piedra caliza Kaibab (la formación geológica que se encuentra en la parte superior del Gran Cañón) y la Formación Toroweap se encuentran solo en el extremo norte del cañón. Las unidades de roca más predominantes expuestas en los acantilados del sur de Oak Creek Canyon son la piedra arenisca Pérmica Coconino de color beige a blanco, frecuentemente con estratos cruzados y las areniscas rojas de la Formación Permian Schnebly Hill. A diferencia de todas las otras formaciones expuestas en Oak Creek Canyon, la Formación Schnebly Hill no está presente en el Gran Cañón. Las rocas más jóvenes expuestas en el cañón son una serie de flujos de lava de basalto que forman el borde este, el más joven de los cuales tiene una antigüedad estimada de 6 millones de años.

Recreación

Oak Creek Canyon se encuentra dentro del Bosque Nacional Coconino. Partes del cañón han sido designadas áreas silvestres federales como parte de Red Rock-Secret Mountain Wilderness. El Servicio Forestal de los Estados Unidos opera varios campamentos, áreas de picnic y áreas de recreación dentro del cañón. Slide Rock State Park, hogar de un tobogán de agua natural a lo largo de Oak Creek, también se encuentra dentro de Oak Creek Canyon. Otras actividades recreativas incluyen la natación y la pesca en Oak Creek. Hay 49 millas de pesca a lo largo del arroyo donde se pueden encontrar trucha arco iris, trucha marrón, lobina negra, lobina negra, bagre (canal) y bagre (cabeza plana). Caminar por los numerosos senderos que conducen a cañones laterales o hasta el borde del cañón es una actividad popular para t