Corteza oceánica

La corteza oceánica es la capa superior de la porción oceánica de una placa tectónica. Está compuesta por la corteza oceánica superior, con lavas almohadilladas y un complejo de diques, y la corteza oceánica inferior, compuesta por troctolita, gabro y acumulados ultramáficos. La corteza recubre la capa solidificada y más alta del manto. La corteza y la capa del manto sólido juntas constituyen la litosfera oceánica. La corteza oceánica está compuesta principalmente por rocas máficas, o sima, que es rica en hierro y magnesio. Es más delgada que la corteza continental, o sial, generalmente de menos de 10 kilómetros de espesor; sin embargo, es más densa, con una densidad media de aproximadamente 3,0 gramos por centímetro cúbico en comparación con la corteza continental que tiene una densidad de aproximadamente 2,7 gramos por centímetro cúbico. La corteza superior es el resultado del enfriamiento del magma derivado del material del manto que se encuentra debajo. el plato. El magma se inyecta en el centro de propagación, que consiste principalmente en una masa de cristales parcialmente solidificados derivados de inyecciones anteriores, formando lentes de magma que son la fuente de los diques que alimentan las lavas almohadilladas suprayacentes. A medida que las lavas se enfrían, en la mayoría de los casos son modificadas químicamente por el agua de mar. Estas erupciones ocurren principalmente en las dorsales oceánicas, pero también en puntos calientes dispersos, y también en ocurrencias raras pero poderosas conocidas como erupciones de basalto de inundación. Pero la mayor parte del magma cristaliza en profundidad, dentro de la corteza oceánica inferior. Allí, el magma recién introducido puede mezclarse y reaccionar con la masa de cristales y rocas preexistentes.

Composición

Aunque aún no se ha perforado una sección completa de la corteza oceánica, los geólogos tienen varias pruebas que les ayudan a comprender el fondo del océano. Las estimaciones de composición se basan en análisis de ofiolitos (secciones de la corteza oceánica que se empujan y se conservan en los continentes), comparaciones de la estructura sísmica de la corteza oceánica con determinaciones de laboratorio de velocidades sísmicas en tipos de rocas conocidas y muestras recuperadas de la fondo del océano mediante sumergibles, dragado (especialmente de crestas de cordilleras y zonas de fractura) y perforación. La corteza oceánica es significativamente más simple que la corteza continental y generalmente se puede dividir en tres capas. Según los experimentos de física mineral, a presiones del manto más bajas, la corteza oceánica se vuelve más densa que el manto circundante. La capa 1 tiene un espesor medio de 0,4 km. Consiste en sedimentos no consolidados o semiconsolidados, generalmente delgados o incluso no presentes cerca de las dorsales oceánicas, pero se espesan más lejos de la cresta. Cerca de los márgenes continentales el sedimento es terrígena, es decir, derivado de la tierra, a diferencia de los sedimentos de aguas profundas que están formados por minúsculas conchas de organismos marinos, generalmente calcáreos y silíceos, o pueden estar formados por cenizas volcánicas y sedimentos terrígenos transportados por corrientes de turbidez. La capa 2 podría dividirse en dos partes: capa 2A - capa volcánica superior de 0,5 km de espesor de basalto vítreo a finamente cristalino, generalmente en forma de almohadilla basalto, y capa 2B - capa de 1,5 km de espesor compuesta de diques de diabasa. La capa 3 está formada por un enfriamiento lento del magma debajo de la superficie y consiste en gabros de grano grueso y rocas ultramáficas acumuladas. Constituye más de dos tercios del volumen de la corteza oceánica con casi 5 km de espesor.

Geoquímica

Las rocas volcánicas más voluminosas del fondo del océano son los basaltos de las dorsales oceánicas, que se derivan de magmas toleíticos bajos en potasio. Estas rocas tienen bajas concentraciones de elementos litófilos de iones grandes (LILE), elementos ligeros de tierras raras (LREE), elementos volátiles y otros elementos altamente incompatibles. Se pueden encontrar basaltos enriquecidos con elementos incompatibles, pero son raros y están asociados con los puntos calientes de las cordilleras oceánicas, como los alrededores de las Islas Galápagos, las Azores e Islandia.Antes de la Era Neoproterozoica, hace 1000 Ma, ya que la corteza oceánica del mundo era más máfica que en la actualidad '. La naturaleza más máfica de la corteza significaba que se podían generar mayores cantidades de moléculas de agua (OH).