océano Pacífico

El Océano Pacífico es la división oceánica más grande y profunda de la Tierra. Se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Océano Austral (o, según la definición, hasta la Antártida) en el sur y limita con los continentes de Asia y Australia en el oeste y América en el este. En 165,250,000 kilómetros cuadrados (63,800,000 millas cuadradas) en el área (como se define con una frontera antártica sur), esta división más grande del Océano Mundial, y, a su vez, la hidrosfera, cubre aproximadamente el 46% de la superficie del agua de la Tierra y aproximadamente el 32% de su superficie total, lo que la hace más grande que toda la superficie terrestre combinada (148.000.000 kilómetros cuadrados). Los centros tanto del hemisferio acuático como del hemisferio occidental se encuentran en el Océano Pacífico. La circulación oceánica (causada por el efecto Coriolis) lo subdivide en dos volúmenes de agua en gran parte independientes, que se encuentran en el ecuador: el Océano Pacífico Norte (ern) y el Océano Pacífico Sur (ern). Las Islas Galápagos y Gilbert, aunque se encuentran a caballo entre el ecuador, se consideran completamente dentro del Pacífico Sur, y su profundidad media es de 4.000 metros (13.000 pies). Challenger Deep en la Fosa de las Marianas, ubicada en el Pacífico norte occidental, es el punto más profundo del mundo, alcanzando una profundidad de 10,928 metros (35,853 pies). El Pacífico también contiene el punto más profundo del hemisferio sur, el Horizon Deep en la fosa de Tonga, a 10,823 metros (35,509 pies). El tercer punto más profundo de la Tierra, el Sirena Deep, también se encuentra en la Fosa de las Marianas. El Pacífico occidental tiene muchos mares marginales importantes, incluidos el Mar de China Meridional, el Mar de China Oriental, el Mar de Japón, el Mar de Okhotsk, el Mar de Filipinas, el Mar de Coral y el Mar de Tasmania.

Etimología

Aunque los pueblos de Asia y Oceanía han viajado por el Océano Pacífico desde tiempos prehistóricos, el Pacífico oriental fue avistado por primera vez por los europeos a principios del siglo XVI cuando el explorador español Vasco Núñez de Balboa cruzó el Istmo de Panamá en 1513 y descubrió el gran "Mar del Sur "a la que llamó Mar del Sur (en español). El nombre actual del océano fue acuñado por el explorador portugués Fernando de Magallanes durante la circunnavegación española del mundo en 1521, cuando encontró vientos favorables al llegar al océano. Lo llamó Mar Pacífico, que tanto en portugués como en español significa "mar en paz".

Los mares más grandes del Océano Pacífico

Grandes mares superiores:

Historia

Prehistoria

Entre la región de Asia y el Pacífico y las Américas, más de 25.000 islas, grandes y pequeñas, se elevan sobre la superficie del Océano Pacífico. Estas islas eran los caparazones de volcanes activos, que se han extinguido durante siglos. Justo cerca del ecuador hay una cadena de atolones, que con el tiempo se han formado por montes submarinos.

Migraciones tempranas

Importantes migraciones humanas ocurrieron en el Pacífico en tiempos prehistóricos. Los humanos modernos llegaron por primera vez al Pacífico occidental en el Paleolítico, hace alrededor de 60.000 a 70.000 años. Originarios de una migración humana costera temprana fuera de África, llegaron a Filipinas, Nueva Guinea y Australia a través de los puentes terrestres ahora hundidos de Sundaland y Sahul. Los descendientes de estas primeras migraciones en la actualidad son los pueblos australo-melanesios muy diversos (incluidos los negritos, los papúes y los australianos nativos). Estos grupos no disponían de tecnología de navegación a vela y, por lo tanto, solo podían cruzar distancias cortas de agua. Sus poblaciones en el sudeste asiático marítimo, la costa de Nueva Guinea y la isla Melanesia se casaron más tarde con los colonos austronesios entrantes, lo que resultó en los pueblos modernos de las islas del sudeste asiático y Oceanía. La primera migración marítima en la historia de la humanidad es la expansión austronesia neolítica (c. 3000-1500 a. C.) de los pueblos austronesios. Los austronesios se originaron en la isla de Taiwán, donde inventaron las primeras tecnologías de navegación marítima (en particular, botes de estabilizadores, catamaranes, botes de amarre y velas de garra de cangrejo). Alrededor del 2200 a. C., los austronesios navegaron hacia el sur para asentarse