Desierto pintado (Arizona)

El Desierto Pintado es un desierto de tierras baldías de los Estados Unidos en el área de Four Corners que se extiende desde cerca del extremo este del Parque Nacional del Gran Cañón y al sureste hasta el Parque Nacional del Bosque Petrificado. Se accede más fácilmente en la parte norte del Parque Nacional del Bosque Petrificado. El Desierto Pintado es conocido por sus colores brillantes y variados, que no solo incluyen la roca roja más común, sino también tonos de lavanda.

Historia

El Desierto Pintado fue nombrado por una expedición dirigida por Francisco Vázquez de Coronado en su búsqueda de 1540 para encontrar las Siete Ciudades de Cibola, que ubicó a unas 40 millas (60 km) al este del Parque Nacional del Bosque Petrificado. Al encontrar que las ciudades no estaban hechas de oro, Coronado envió una expedición para encontrar el río Colorado para reabastecerlo. Pasando por el país de las maravillas de los colores, llamaron al área El Desierto Pintado ("El Desierto Pintado") Gran parte del Desierto Pintado dentro del Parque Nacional Bosque Petrificado está protegido como Área Silvestre Nacional Bosque Petrificado, donde los viajes motorizados son limitados. No obstante, el parque ofrece caminatas fáciles y más largas hacia las colinas de colores. El Desierto Pintado continúa hacia el norte hacia la Nación Navajo, donde los viajes fuera de la carretera están permitidos con un permiso.

Geología

El desierto está compuesto por capas estratificadas de limolita, lutita y lutita fácilmente erosionables de la Formación Chinle del Triásico. Estas capas de roca de grano fino contienen abundantes compuestos de hierro y manganeso que proporcionan los pigmentos para los diversos colores de la región. Las finas y resistentes capas de piedra caliza lacustre y los flujos volcánicos cubren las mesas. Numerosas capas de ceniza volcánica silícica se encuentran en el Chinle y proporcionan la sílice para los troncos petrificados de la zona. La erosión de estas capas ha dado lugar a la formación de la topografía de las tierras baldías de la región. En las partes meridionales del desierto, los restos de un bosque de coníferas del período Triásico se han fosilizado durante millones de años. La erosión del viento, el agua y el suelo continúan cambiando la faz del paisaje al mover los sedimentos y exponer las capas de la Formación Chinle. En la región se encuentra una variedad de plantas y animales prehistóricos fosilizados, así como huellas de dinosaurios y la evidencia de un asentamiento humano temprano.

Área y clima

El Desierto Pintado se extiende aproximadamente desde Cameron – Tuba City al sureste hasta más allá de Holbrook y el Parque Nacional del Bosque Petrificado. El desierto tiene aproximadamente 120 millas (190 km) de largo por aproximadamente 60 millas (100 km) de ancho, lo que hace que su superficie sea de aproximadamente 7.500 millas cuadradas (19.420 km2). Bordeando al suroeste y al sur está la meseta de Mogollon, y en el borde sur de la meseta el borde de Mogollon, el borde norte de la zona de transición de Arizona. Debido a la fuerte sombra de lluvia del Mogollon Rim, el Desierto Pintado tiene un clima desértico frío (Köppen BWk), con veranos calurosos y secos e inviernos fríos (aunque prácticamente sin nieve). La precipitación anual es la más baja en el norte de Arizona y en muchos lugares es más baja incluso que en Phoenix.

Accesibilidad

Gran parte de la región es accesible solo a pie o por caminos sin pavimentar, aunque las principales carreteras y caminos pavimentados atraviesan el área. Las ciudades de Cameron y Tuba City, ambas en la Nación Navajo, son dos asentamientos importantes. Se requiere un permiso para todos los viajes por carreteras secundarias en la Nación Navajo.

Galería

Ver también

Painted Hills, Oregón Desierto pintado (Australia del Sur)

Referencias

Enlaces externos

Mapa regional de las tierras navajos Mapa regional e información para visitantes de las tierras hopi Sitio web de Servicios de Parques Nacionales - Parque Nacional del Bosque Petrificado Geología de la región Gran Cañón y otras vistas espectaculares en Arizona, on-the-matrix.com, (área de Painted Desert, 7500 millas cuadradas Subregiones ecológicas de los Estados Unidos - Servicio Forestal de EE. UU. Área silvestre del bosque petrificado en Wilderness.net