Teleférico de Palm Springs

El teleférico de Palm Springs en Palm Springs, California, es el teleférico giratorio más grande del mundo. Se inauguró en septiembre de 1963 como una forma de llegar desde el piso del Valle de Coachella hasta cerca de la cima del Pico San Jacinto y se construyó en el escarpado Cañón Chino. Antes de su construcción, la única forma de llegar a la cima de la montaña era caminar durante horas desde Idyllwild. Los carros giratorios se agregaron en 2000.

Ruta

El viaje de doce minutos y medio comienza en la estación Valley (coordenadas: 33.8372 ° N 116.6142 ° W / 33.8372; -116.6142) a 2643 pies (806 m) y pasa por una escarpada montaña a través de cinco zonas de vida ( biomas) en su camino a la Estación de la Montaña (coordenadas: 33.8130 ° N 116.6385 ° W / 33.8130; -116.6385) a 8.516 pies (2.596 m) sobre el nivel del mar. Los viajeros comienzan en el desierto de Sonora y llegan a un bosque alpino. El piso de los vagones del tranvía aéreo de 18 pies de diámetro (5,5 m) gira constantemente, dando dos vueltas completas a lo largo de la duración del viaje para que los pasajeros puedan ver en todas partes. direcciones sin moverse. Con una capacidad máxima de 80 pasajeros, es el más grande de los tres tranvías aéreos rotativos del mundo. Los otros tranvías aéreos "Rotair" se encuentran en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y Titlis, Suiza. Los pasajeros desembarcan en la estación de montaña en la naturaleza alpina de Long Valley y Mount San Jacinto State Park. El aire puede ser hasta 40 ° F (22 ° C) más frío en la parte superior que en el desierto. Los visitantes pueden caminar por senderos naturales o jugar en la nieve durante los meses de invierno. Las caminatas por el campo se pueden realizar con un permiso del Servicio Forestal de los EE. UU. Hay dos restaurantes en la cima, uno de los cuales se especializa en alta cocina. Ambas estaciones tienen tiendas de regalos que se especializan en productos relacionados con el teleférico y juguetes educativos. Un video de presentación de la historia de la atracción se reproduce continuamente en un teatro en la Estación de Montaña. Fue producido por la estación de televisión de Palm Springs KESQ-TV con voces en off proporcionadas por personalidades de la radio de Palm Springs. La vista en la parte superior puede extenderse hacia el norte por más de 200 millas (320 km) en un día despejado, hasta llegar al Monte Charleston al norte de Las Vegas, Nevada. Las vistas hacia el este y el oeste pueden extenderse hasta 121 km. El Mar Salton de California es claramente visible al sureste. Al igual que en 1963, la única forma de subir a la montaña para entregar suministros y agua es a través de los propios tranvías aéreos. Los suministros se cargan en el área de pasajeros antes de la apertura de la atracción mientras se bombea agua dulce a los tanques de almacenamiento en la parte inferior del automóvil. Los vagones de tranvía aéreo originales ahora están en exhibición estática cerca de la entrada a la estación Valley.

Historia

El tranvía aéreo fue propuesto por primera vez por el ingeniero eléctrico Francis F. Crocker durante un viaje de 1935 a Banning, California, con el editor del periódico Desert Sun, Carl Barkow. Durante el calor del día, la mirada de Crocker se posó en el pico nevado de 3293 m de altura del monte San Jacinto al este. Crocker propuso entonces la construcción de un teleférico en la cara del Cañón Chino, una idea que un periódico denominó "Crocker's Folly". Hacia el final de la década, Crocker nombró al comanager de Palm Springs Desert Inn, O. Earl Coffman, presidente el comité de construcción. Tanto la Segunda Guerra Mundial como la Guerra de Corea archivaron el proyecto. La construcción comenzó en 1960. El uso sin precedentes de helicópteros en la construcción de cuatro de las cinco torres del tranvía aéreo ayudó al Tranvía Aéreo de Palm Springs a ganar una reputación como una gran hazaña de ingeniería. Fue inaugurado en septiembre de 1963. En 1963, un tranvía se atascó durante 13 horas y media debido a un problema eléctrico en la sala de control. El 16 de septiembre de 1967, el primer episodio del programa de televisión Mannix se transmitió con el tranvía como escena del programa. El 2 de octubre de 1971, se emitió por primera vez un episodio de Mission: Impossible (Temporada 6, Episodio 3: "The Tram"), filmado en el tranvía. En el otoño de 1966, se filmaron dos episodios de Veo, veo.