Transporte penal

Transporte penal o transporte era la reubicación de criminales convictos, u otras personas consideradas indeseables, a un lugar distante, a menudo una colonia, por un período específico; más tarde, colonias penales específicamente establecidas se convirtieron en su destino. Si bien es posible que los presos hayan sido puestos en libertad una vez cumplidas las condenas, por lo general no tenían los recursos para regresar a casa.

Origen e implementación

El destierro o el exilio forzado de una política o sociedad se ha utilizado como castigo desde al menos el siglo V a. C. en la antigua Grecia. La práctica del transporte penal alcanzó su apogeo en el Imperio Británico durante los siglos XVIII y XIX. El transporte alejaba al delincuente de la sociedad, en su mayoría de forma permanente, pero se consideraba más misericordioso que la pena capital. Este método se utilizó para delincuentes, deudores, presos militares y presos políticos; también se utilizó el transporte penal como método de colonización. Por ejemplo, desde los primeros días de los esquemas coloniales ingleses, los nuevos asentamientos más allá de los mares se vieron como una forma de aliviar los problemas sociales internos de los criminales y los pobres, así como de aumentar la fuerza laboral colonial, para el beneficio general del reino.

Gran Bretaña y el Imperio Británico

Inicialmente basado en la prerrogativa real de la misericordia, y luego bajo la ley inglesa, el transporte fue una sentencia alternativa impuesta por un delito grave. Por lo general, se imponía por delitos para los que la muerte se consideraba demasiado grave. Para 1670, cuando se definieron nuevos delitos graves, se permitió la opción de ser condenado a transporte. La falsificación de un documento, por ejemplo, fue un delito capital hasta la década de 1820, cuando la pena se redujo al transporte. Según el delito, la pena se imponía de por vida o por un período determinado de años. Si se imponía por un período de años, al delincuente se le permitía regresar a casa después de cumplir su condena, pero tenía que hacer su propio camino de regreso. Muchos delincuentes permanecían así en la colonia como personas libres y podían obtener empleo como carceleros u otros sirvientes de la colonia penal. Inglaterra transportó a sus convictos y prisioneros políticos, así como a los prisioneros de guerra de Escocia e Irlanda, a sus colonias de ultramar en las Américas desde la década de 1610 hasta principios de la Revolución Americana en 1776, cuando el transporte a Estados Unidos fue suspendido temporalmente por la Ley de Derecho Penal. 1776 (16 Geo. 3 c. 43). La práctica fue ordenada en Escocia por una ley de 1785, pero se usó menos allí que en Inglaterra. El transporte a gran escala se reanudó con la partida de la Primera Flota a Australia en 1787, y continuó allí hasta 1868. Escocia no utilizó el transporte antes de la Ley de Unión 1707; después de la unión, la Ley de Transporte de 1717 excluyó específicamente su uso en Escocia. En virtud de la Ley de Transporte, etc. de 1785 (25 Geo. 3 c. 46), el Parlamento de Gran Bretaña amplió específicamente el uso del transporte a Escocia. Se mantuvo poco utilizado bajo la ley escocesa hasta principios del siglo XIX. En Australia, un convicto que haya cumplido parte de su tiempo puede solicitar un boleto de licencia, lo que permite algunas libertades prescritas. Esto permitió a algunos presos reanudar una vida más normal, casarse y formar una familia y contribuir al desarrollo de la colonia.

Antecedentes históricos

La tendencia hacia una mayor flexibilidad de la sentencia

En Inglaterra, en los siglos XVII y XVIII, la justicia penal fue severa, más tarde denominada Código Sangriento. Esto se debió tanto al número particularmente elevado de delitos que se castigaban con la ejecución (generalmente en la horca) como a la limitada variedad de condenas de que disponían los jueces para los delincuentes condenados. Con modificaciones al beneficio tradicional del clero, que originalmente eximía solo a los clérigos de la ley penal general, se convirtió en una ficción legal mediante la cual se extendió el privilegio a muchos delincuentes comunes de delitos "clérigos" para evitar la ejecución. Muchos infractores fueron indultados porque se consideró irrazonable ejecutar