Fénix (mitología)

El fénix es un ave inmortal de larga vida asociada con la mitología griega (con análogos en muchas culturas) que se regenera cíclicamente o nace de nuevo. Asociado con el sol, un fénix obtiene nueva vida al surgir de las cenizas de su predecesor. Algunas leyendas dicen que muere en un espectáculo de llamas y combustión, otras que simplemente muere y se descompone antes de nacer de nuevo. En el Motif-Index of Folk-Literature, una herramienta utilizada por los folcloristas, el fénix se clasifica como motivo B32. El origen del fénix ha sido atribuido al Antiguo Egipto por Herodoto y los eruditos posteriores del siglo XIX, pero otros eruditos piensan que el egipcio los textos pueden haber sido influenciados por el folclore clásico. Con el tiempo, el motivo del fénix se extendió y ganó una variedad de nuevas asociaciones; Herodoto, Lucano, Plinio el Viejo, el Papa Clemente I, Lactancio, Ovidio e Isidoro de Sevilla se encuentran entre los que han contribuido al recuento y transmisión del motivo del fénix. Con el tiempo, extendiéndose más allá de sus orígenes, el fénix podría "simbolizar la renovación en general, así como el sol, el tiempo, el Imperio, la metempsicosis, la consagración, la resurrección, la vida en el paraíso celestial, Cristo, María, la virginidad, el hombre excepcional, y ciertos aspectos de la vida cristiana ". Algunos eruditos han afirmado que el poema De ave phoenice puede presentar el motivo mitológico del fénix como símbolo de la resurrección de Cristo.

Etimología

La palabra inglesa moderna phoenix entró en las artes del lenguaje inglés del latín, más tarde reforzada por el francés. La palabra entró por primera vez en el idioma inglés a través de un préstamo del latín phoenīx al inglés antiguo (fenix). Este préstamo fue reforzado más tarde por la influencia francesa, que también había tomado prestado el sustantivo latino. Con el tiempo, la palabra desarrolló un uso especializado en el idioma inglés: por ejemplo, el término podría referirse a una "persona excelente" (siglo XII), una variedad de emblema heráldico (siglo XV) y el nombre de una constelación (siglo XVII). La palabra latina proviene del griego φοῖνιξ phoinīx. La palabra griega se atestigua por primera vez en el griego micénico po-ni-ke, que probablemente significaba "grifo", aunque podría haber significado "palmera". Esa palabra es probablemente un préstamo de una palabra semítica occidental para locura, un tinte rojo hecho de Rubia tinctorum. La palabra fenicia parece tener la misma raíz, que significa "aquellos que trabajan con tintes rojos". Entonces, fénix puede significar 'el pájaro fenicio' o 'el pájaro rojo violáceo'.

Textos tempranos

Fuera de la mención Lineal B anterior de la Grecia micénica, la primera mención clara del fénix en la literatura griega antigua se produce en un fragmento de los Preceptos de Quirón, atribuidos al poeta griego Hesíodo del siglo VI a. C. En el fragmento, el centauro sabio Quirón le dice a un joven héroe Aquiles lo siguiente, describiendo la vida del fénix como 972 veces la duración de la de un humano longevo:

Orígenes en disputa

El discurso clásico sobre el tema del fénix atribuye un origen potencial del fénix al Antiguo Egipto. Herodoto, escribiendo en el siglo V a.C., proporciona el siguiente relato del fénix: [Los egipcios] también tienen otro pájaro sagrado llamado fénix que yo mismo nunca he visto, excepto en imágenes. De hecho, es una gran rareza, incluso en Egipto, solo llegar allí (según los relatos de la gente de Heliópolis) una vez cada quinientos años, cuando muere el viejo fénix. Su tamaño y apariencia, si es como en las imágenes, son los siguientes: el plumaje es en parte rojo, en parte dorado, mientras que la marca y el tamaño general son casi exactamente los del águila. Cuentan una historia de lo que hace este pájaro, que no me parece creíble: que viene desde Arabia y lleva al pájaro padre, todo cubierto de mirra, al templo del Sol, y allí. entierra el cuerpo. Para traerlo, dicen, primero forma una bola de mirra tan grande como encuentra que puede llevar; luego ahueca la bola y pone a su padre adentro, después de lo cual cubre la abertura con mirra fresca, y la ba