Pinus ponderosa

Pinus ponderosa, comúnmente conocido como pino ponderosa, pino toro, pino blackjack, pino amarillo occidental o pino filipinus, es una especie de pino muy grande de hábitat variable nativo de las regiones montañosas del oeste de América del Norte. Es la especie de pino más ampliamente distribuida en América del Norte. Pinus ponderosa crece en varias formas erectas desde la Columbia Británica hacia el sur y el este a través de 16 estados del oeste de los EE. UU. Y se ha introducido con éxito en las regiones templadas de Europa y Nueva Zelanda. Se documentó por primera vez en la ciencia moderna en 1826 en el este de Washington, cerca de la actual Spokane (del cual es el árbol oficial de la ciudad). En esa ocasión, David Douglas lo identificó erróneamente como Pinus resinosa (pino rojo). En 1829, Douglas concluyó que tenía un pino nuevo entre sus especímenes y acuñó el nombre de Pinus ponderosa por su madera pesada. En 1836, fue nombrado y descrito formalmente por Charles Lawson, un vivero escocés. Fue adoptado como el árbol oficial del estado de Montana en 1949.

Descripción

Pinus ponderosa es un gran árbol de pino conífero (siempre verde). La corteza ayuda a distinguirla de otras especies. Los individuos maduros o demasiado maduros tienen una corteza de color amarillo a rojo anaranjado en placas amplias a muy anchas con grietas negras. Los árboles más jóvenes tienen una corteza de color marrón negruzco, a los que los primeros madereros denominan "blackjacks". Las cinco subespecies del pino ponderosa, según la clasificación de algunos botánicos, se pueden identificar por sus agujas característicamente de color verde brillante (en contraste con las agujas azul verdosas que distinguen al pino Jeffrey). La subespecie del Pacífico tiene las agujas más largas (19,8 cm) y más flexibles en fascículos de tres en forma de pluma. El pino ponderosa de Columbia tiene agujas largas (de 12 a 20,5 cm) y relativamente flexibles en fascículos de tres. La subespecie de las Montañas Rocosas tiene agujas más cortas (de 9,2 a 14,4 cm) y robustas que crecen en fascículos escopulados (tupidos, en forma de mechón) de dos o tres. La subespecie del sudoeste tiene 4,4 a 7,8 pulgadas (11,2 a 19,8 cm), agujas robustas en fascículos de tres (un promedio de 2,7 a 3,5 pulgadas (69 a 89 mm)). La subespecie central de High Plains se caracteriza por la menor cantidad de agujas (1,4 por verticilo, en promedio); ramas robustas y erguidas en ángulos estrechos desde el tronco; y agujas largas y verdes, de 14,8 a 17,9 cm (5,8 a 7,0 pulgadas), que se extienden más a lo largo de la rama, parecidas a una cola de zorro. Las agujas son más anchas, más resistentes y menos (un promedio de 2,2 a 2,8 pulgadas (56 a 71 mm)) para la especie. Las fuentes difieren en el olor de P. ponderosa. Algunos afirman que la corteza huele a trementina, lo que podría reflejar el predominio de los terpenos (alfa y beta pinenos y delta 3 careno). Otros afirman que no tiene un olor distintivo, mientras que otros afirman que la corteza huele a vainilla si se toma una muestra de un surco de la corteza. Las fuentes coinciden en que el pino de Jeffrey tiene un aroma más fuerte que el pino ponderosa.

Tamaño

El Registro Nacional de Grandes Árboles enumera un pino ponderosa que mide 235 pies (72 m) de altura y 324 pulgadas (820 cm) de circunferencia. En enero de 2011, se midió con un láser que un pino ponderosa del Pacífico en el bosque nacional Rogue River – Siskiyou en Oregon tenía 268,35 pies (81,79 m) de altura. La medición fue realizada por Michael Taylor y Mario Vaden, un arbolista profesional de Oregon. El árbol fue subido el 13 de octubre de 2011 por Ascending The Giants (una empresa de escalada de árboles en Portland, Oregón) y medido directamente con una línea de cinta a 268,29 pies (81,77 m) de altura. A partir de 2015, se midió un espécimen de Pinus lambertiana a 273,8 pies (83,45 m), que superó al pino ponderosa anteriormente considerado el pino más alto del mundo.

Cultivo

Esta especie se cultiva como planta ornamental en parques y grandes jardines.

Uso en pruebas nucleares

Durante la Operación Upshot-Knothole en 1953, se realizó una prueba nuclear en la que el Servicio Forestal de los Estados Unidos cortó 145 pinos ponderosa y los transportó al Área 5 del Sitio de Pruebas de Nevada, donde se plantaron en el suelo y se expusieron a un núcleo.