Deportes profesionales en el oeste de Estados Unidos

Los deportes profesionales existen en los Estados Unidos desde finales del siglo XIX. La NFL, MLB, NBA y NHL tienen millones de fanáticos en todo el país y son una parte importante de la cultura estadounidense. El deporte profesional no entró en el oeste americano hasta mediados del siglo XX. Sin embargo, la expansión de los deportes profesionales en Occidente ha ayudado a aumentar la popularidad de cada una de las ligas profesionales y ha cambiado el panorama de los deportes profesionales en Estados Unidos.

Historia

Antes de la Segunda Guerra Mundial, los deportes profesionales de alto nivel en los Estados Unidos no existían en el Oeste estadounidense. La mayoría de los equipos estaban ubicados en el noreste y el medio oeste, y no existían equipos profesionales de alto nivel al oeste de Kansas City. La Pacific Coast League, una liga de béisbol fundada en 1903, nunca fue reconocida como una verdadera liga principal, pero su calidad de juego fue considerado muy alto. Si bien muchos jugadores de PCL pasaron a jugar en las grandes ligas, los equipos a menudo podían ofrecer salarios competitivos para evitar ser superados por los servicios de sus jugadores. Después de la Segunda Guerra Mundial, el PCL sufrió una fuerte caída en la asistencia, principalmente debido a la disponibilidad de juegos de las Grandes Ligas en la televisión. El golpe de martillo a los sueños de las Grandes Ligas de la PCL llegó en 1958, cuando los Brooklyn Dodgers se mudaron a Los Ángeles y los New York Giants se mudaron a San Francisco. Como resultado, tres de los equipos insignia de PCL (Los Angeles Angels, Hollywood Stars y San Francisco Seals) se vieron obligados inmediatamente a trasladarse a mercados más pequeños. Además, el PCL perdió clientes frente a los equipos de las Grandes Ligas que ahora ocupaban el mismo territorio. La liga nunca se recuperó de estos golpes y volvió a la clasificación Triple-A en 1958. La Western Hockey League (WHL; que no debe confundirse con la moderna liga de hockey juvenil del mismo nombre) operó desde 1952 hasta 1974. Se especuló que la WHL podría convertirse en una liga mayor capaz de rivalizar incluso con la arraigada National Hockey. Liga. El fútbol profesional tuvo una presencia limitada en la costa oeste. Hubo dos equipos de asalto que usaron nombres y jugadores de la Costa Oeste en 1926 (Los Angeles Buccaneers y Los Angeles Wildcats), pero ambos equipos tenían su base en Illinois. El fútbol de la costa oeste recibió un gran impulso en 1933, cuando la Liga Nacional de Fútbol Americano, después de seis años de contratar a muy pocos jugadores negros, impuso una barrera formal de color, excluyendo a los mejores jugadores de fútbol americano de la NFL y obligándolos a buscar trabajo en otro lugar. Para muchos, "otro lugar" resultó ser la Costa Oeste: a fines de la década de 1930, los Bulldogs integrados de Los Ángeles habían alcanzado la paridad con la NFL, y para 1940, había suficiente talento para lanzar la Liga de Fútbol Profesional de la Costa del Pacífico. El PCPFL prosperó durante la Segunda Guerra Mundial hasta que una secuencia de eventos, desencadenada por el lanzamiento de la All-America Football Conference, llevó a la NFL a establecer un equipo en Los Ángeles y levantar su barrera de color. El PCPFL pasó sus últimos años como liga menor, y finalmente se retiró en 1948.

Expansión hacia Occidente

Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo una serie de factores que llevaron a la expansión de los deportes profesionales en Occidente. La razón principal de la expansión fue el auge demográfico de las áreas metropolitanas de Occidente. Los centros de población crecieron a un ritmo mucho más rápido en Occidente que en otras partes del país. Los líderes de las áreas metropolitanas en crecimiento también sintieron que atraer equipos deportivos profesionales era una forma importante de legitimar sus comunidades como ciudades modernas. Con el fin de atraer equipos, las ciudades utilizaron fondos públicos para construir nuevos estadios. Los impulsores de los deportes argumentaron que los nuevos estadios no solo proporcionaron centros culturales para la comunidad, sino que también ayudaron a atraer turistas y traer nuevos dólares de inversión a la ciudad. Las ciudades también ofrecieron a los equipos subsidios favorables que proporcionaron más incentivos para que las ligas se expandieran hacia el oeste. Los propietarios de los equipos aprovecharon la oportunidad de trasladar sus equipos al oeste. Los propietarios que habían sufrido pérdidas financieras a lo largo de los años vieron la reubicación