Pez ángel reina

El pez ángel reina (Holacanthus ciliaris), también conocido como pez ángel azul, pez ángel dorado o pez ángel amarillo, es una especie de pez marino con aletas radiadas, un pez ángel marino perteneciente a la familia Pomacanthidae. Se encuentra comúnmente cerca de los arrecifes en las secciones más cálidas del Océano Atlántico occidental.

Descripción

El pez ángel reina tiene un cuerpo profundo de forma ovalada que está fuertemente comprimido lateralmente. Tiene un hocico corto con una boca pequeña que contiene dientes pequeños, como las cerdas de un cepillo. Los juveniles tienen un cuerpo anterior amarillo que se vuelve amarillo pardusco a medio camino entre la cabeza y la aleta caudal de color amarillo vivo, siendo la aleta pectoral un amarillo brillante similar. Están marcados con una serie de estrechas franjas verticales blancas. Las aletas dorsal y anal tienen márgenes de un azul intenso. Los adultos tienen el cuerpo de color amarillo azulado con la cara amarilla y un área de anillos azules en el pecho y la frente. También tienen labios azules, aletas pectorales amarillas y aletas caudales. Las aletas dorsal y anal con márgenes azules tienen largas serpentinas amarillas que se extienden hacia atrás desde ellas. La distintiva "corona" azul vivo en la frente es la característica principal que distingue a esta especie del simpátrico y bastante similar Holocanthus bermudensis. La aleta dorsal contiene 14 espinas y 19-21 radios blandos, mientras que la anal tiene 3 espinas y 20-21 radios blandos. Esta especie alcanza una longitud total máxima de 45 centímetros (18 pulgadas).

Distribución

El pez ángel reina se encuentra en el Océano Atlántico occidental. Ocurren desde el sur de Florida a través del Mar Caribe y el Golfo de México hasta la costa norte de América del Sur. Su área de distribución se extiende hasta el este de las Bermudas y las rocas de San Pablo de Brasil.

Hábitat y biología

El pez ángel reina es bentónico en los arrecifes de coral y se encuentra en aguas poco profundas cercanas a la costa hasta alrededor de 70 metros (230 pies). Por lo general, se encuentran como peces solitarios o en parejas, nadando entre gorgonias y corales. Aquí se alimentan de diversos invertebrados como esponjas, tunicados, medusas y corales, y también de plancton y algas. El análisis del contenido del estómago ha indicado que la mayor parte de su dieta comprende esponjas. Los juveniles actúan como peces limpiadores y establecen estaciones de limpieza donde recogen ectoparásitos de peces más grandes. Los adultos pueden formar un vínculo de pareja monógamo a largo plazo. Cada pareja desova levantándose juntos hacia arriba en el agua, sus abdómenes casi tocándose. Luego liberan los huevos y la leche en el agua. La hembra puede poner entre 25 y 75 mil huevos en una noche y hasta diez millones de huevos durante cada temporada de desove. Los huevos transparentes son pelágicos y flotan en el agua, eclosionando después de 15-20 horas. Las larvas iniciales tienen un gran saco vitelino y carecen de ojos, intestino o aletas funcionales, pero después de 48 horas la yema se absorbe y las larvas se parecen más a los peces normales. Estas larvas se alimentan de plancton. En el agua y crecen rápidamente y después de unas 3-4 semanas desde la eclosión, cuando han alcanzado una longitud de 15 a 20 milímetros (0,59 a 0,79 pulgadas) se asientan en el sustrato.

Sistemática

El pez ángel reina fue descrito formalmente por primera vez como Chaetodon ciliaris en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae por Carolus Linnaeus (1707-1778) con la localidad tipo dada como el “Atlántico occidental / Caribe”. Su nombre específico ciliaris significa "con flecos", una referencia a su squamis ciliatis que significa "escamas ciliadas". Se sabe que se hibrida con su congénere simpátrico, el pez ángel azul bastante similar (H. bermudensis), la descendencia híbrida no es bentónica y pasa la mayor parte del día más arriba en la columna de agua.

Utlilisation

El pez ángel reina es común en el comercio de acuarios y es el pez ángel exportado con más frecuencia desde Brasil. Se toma como alimento de pescado a pequeña escala, pero se sabe que el consumo de su carne es una fuente de intoxicación por ciguatera.

Referencias

Más lecturas

Humann, P. y N. Deloach. Identificación de peces de arrecife: Florida, Caribe, Bahamas. Publ del Nuevo Mundo