Área de conservación nacional de Red Rock Canyon

El Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon en el condado de Clark, Nevada, es un área administrada por la Oficina de Administración de Tierras como parte de su Sistema Nacional de Conservación del Paisaje y protegida como Área de Conservación Nacional. Se encuentra a unas 15 millas (24 km) al oeste de Las Vegas y se puede ver fácilmente desde Las Vegas Strip. Más de tres millones de personas visitan el área cada año. El área de conservación muestra un conjunto de grandes formaciones de roca roja: un conjunto de picos y paredes de arenisca que se formaron por fallas de empuje, incluido el Keystone Thrust. Las paredes tienen hasta 3000 pies (910 m) de altura, lo que las convierte en un destino popular para practicar senderismo y escalada en roca. El punto más alto es la montaña La Madre, a 8,154 pies (2,485 m). Una carretera circular de un solo sentido, de 13 millas (21 km) de largo, proporciona acceso de vehículos a muchas de las características del área. Varias carreteras laterales y áreas de estacionamiento permiten el acceso a muchos de los senderos del área. Un centro de visitantes está al comienzo de la carretera circular. La carretera circular también es popular para recorrer en bicicleta; comienza con una subida moderada, luego es mayormente cuesta abajo o llano. El Rocky Gap Road en Red Rock Canyon NCA es un cañón lateral al que se accede solo por un camino primitivo sin mantenimiento desde el circuito escénico al que en su mayoría solo pueden acceder vehículos todoterreno o de alto despeje. La ruta estatal 159 atraviesa el valle de Cottonwood, también un camino lateral del antiguo sendero español. Los acantilados de Wilson, una enorme escarpa, se pueden ver al oeste desde la SR 159. Hacia el extremo sur del Área de Conservación Nacional se encuentran el Parque Estatal Spring Mountain Ranch; Bonnie Springs Ranch, que se vendió recientemente (2019) y se cerró al público, que incluye una réplica de un pueblo fantasma del oeste; y la ciudad de Blue Diamond.

Historia

Nativos americanos

Los primeros humanos se sintieron atraídos por el área de Red Rock debido a sus recursos de agua, plantas y vida animal que no se podían encontrar fácilmente en el desierto circundante. Cazadores y recolectores como el histórico Paiute del Sur y los nativos americanos arcaicos o de la cultura del desierto, mucho más antiguos, han ocupado esta área sucesivamente. Hasta seis culturas nativas americanas diferentes pueden haber estado presentes en Red Rock durante milenios. La siguiente cronología es una aproximación, desde el presente hasta la prehistoria antigua: Sur de Paiute- 900 a los tiempos modernos Cultura Patayana: desde el año 900 hasta los primeros tiempos históricos en el siglo XIX. Anasazi - 1 d.C. al 1150. Pinto / Yeso- (Arcaico) 3500 a.C. a 1 d.C. San Dieguito - 7000 a 5500 a.C. Paleo-indios (Tule Springs) - 11,000 a 8000 a.C. Numerosos petroglifos, así como fragmentos de cerámica, permanecen hoy en día en toda la zona. Además, varios hoyos para asar utilizados por los primeros nativos americanos en Red Rock proporcionan más evidencia de la actividad humana en el pasado.

Historia moderna

A principios del siglo XX, alrededor de la época en que los primeros estadounidenses de origen europeo se establecieron en la cercana Las Vegas, la Compañía Excelsior operaba una pequeña cantera de arenisca cerca del área norte del circuito escénico. Resultó ser antieconómico y fue cerrado. La evidencia de la existencia de la cantera incluye algunos de los enormes bloques de arenisca que se han dejado atrás. The Red Rocks ha sido un lugar de rodaje de películas como Roy Rogers y su caballo Trigger en Bells of San Angelo (1947) y fue un lugar para The Stalking Moon con Gregory Peck en 1968. En 1967, la Oficina de Administración de Tierras designó 10,000 acres (16 millas cuadradas; 40 km2) como las Tierras de Recreación de Red Rock. En 1973, el subcomité de Áreas de Conservación Federal de la Cámara de Representantes de EE. UU. Celebró una audiencia especial en el Edificio de Oficinas Federales de Foley en el centro de Las Vegas para revisar una resolución legislativa patrocinada por el único congresista de Nevada David Towell (R-NV) para establecer la Red Rock Conservation Área mediante la transferencia de tierras federales al estado de Nevada. El Sierra Club y un estudiante de secundaria y activista ambiental, Dennis Causey, dieron testimonio a favor del proyecto de ley. La subcomisión aprobó por unanimidad la resolución remitiéndola al pleno de la Comisión de Interior ys