Cementerio Nacional de Riverside

Riverside National Cemetery (RNC) es un cementerio ubicado en Riverside, California, dedicado al entierro del personal militar de los Estados Unidos. El cementerio cubre 1.250 acres (510 ha), lo que lo convierte en el cementerio más grande administrado por la Administración Nacional de Cementerios. Ha sido el cementerio más activo del sistema desde 2000, según el número de enterramientos.

Historia

RNC se estableció en 1976 mediante la transferencia de 740 acres (300 ha) desde la Base de la Fuerza Aérea March, una sección que durante la Segunda Guerra Mundial se llamó Camp Haan. El sitio fue seleccionado en 1976 para brindar opciones completas de entierro para los veteranos del sur de California y sus familias por la Comisión de Cementerios y Monumentos Nacionales del presidente Ford. En 2003, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos transfirió otras 181 acres (73 ha). Con la asistencia de 15 ganadores de la Medalla de Honor y el mejor luchador de la Infantería de Marina, Joe Foss, como orador destacado, el RNC se dedicó y abrió para los entierros del Día de los Veteranos, 11 de noviembre de 1978. El primer entierro del RNC fue el Sargento de Estado Mayor del Ejército. Ysmael Villegas, quien recibió la Medalla de Honor por su valentía a costa de su propia vida en Villa Verde Trail en la isla de Luzón en las Filipinas, el 20 de marzo de 1945. Después de la guerra fue enterrado en el cementerio Olivewood en Riverside. Antes de la apertura de RNC, la Administración de Veteranos le preguntó a la familia Villegas si podía ser honrado con un nuevo entierro en el nuevo Cementerio Nacional. El espectacular paisaje serpenteante presenta un bulevar central con círculos conmemorativos, lagos, refugios de compromiso de estilo indígena y un anfiteatro conmemorativo. Los honores funerarios militares son proporcionados a los veteranos elegibles por guardias de honor militares de cada rama de servicio, por la Guardia Nacional de California y por varios equipos de voluntarios conocidos colectivamente como Memorial Honor Detail o MHD a solicitud de los miembros de la familia a través de su funeraria.

Monumentos y memoriales

El Cementerio Nacional de Riverside alberga el Monumento Conmemorativo de la Medalla de Honor, uno de los cuatro sitios en los Estados Unidos reconocidos por el Congreso de los Estados Unidos como Sitio Conmemorativo de la Medalla de Honor Nacional. El Monumento a la Medalla de Honor, cuyas paredes muestran los nombres de todos los destinatarios de la medalla, se encuentra en la tercera rotonda del cementerio. Fue dedicado en una ceremonia a la que asistieron 85 galardonados con la Medalla de Honor el 5 de noviembre de 1999. La estatua "Veterans Memorial", creada por el escultor de Colorado A. Thomas Schomberg, en conmemoración de los veteranos, sus camaradas, sus sacrificios personales y emocionales y para reconocer a los estadounidenses que han perdido seres queridos al servicio de su país. La estatua consta de un pedestal de 12 pies, encima del cual se encuentra el cuerpo sin vida de un soldado parcialmente cubierto con un poncho que oculta el rostro. El soldado no identificado, ya sea hombre o mujer, soldado u oficial, permanecerá para siempre en silencioso homenaje a cada estadounidense que haya dado su vida en combate. La estatua fue donada al Cementerio Nacional de Riverside por Thomas F. y Judy Kane y fue dedicada el 28 de mayo de 2000. El Monumento a los Prisioneros de Guerra / Desaparecidos en Acción fue designado Monumento Nacional por el Congreso de los Estados Unidos el 10 de diciembre de 2004 y dedicado el 16 de septiembre de 2005. Una estatua de bronce, esculpida por el veterano de Vietnam Lewis Lee Millett Jr. es la imagen de un militar estadounidense de rodillas y atado por sus captores. La estatua está rodeada de pilares de mármol negro, que representan el encarcelamiento.

Entierros notables

Destinatarios de la Medalla de Honor

Sargento de Estado Mayor Ysmael R. Villegas (1921-1945), (Segunda Guerra Mundial) Ejército de los EE. UU., Compañía F, 127ª Infantería, 32ª División de Infantería. Villa Verde Trail, Luzón, Islas Filipinas, 20 de marzo de 1945 Comandante (entonces compañero de farmacéutico de primera clase) John H. Balch (1896-1980), (Primera Guerra Mundial), Marina de los EE. UU., 6.º Regimiento, Marines de EE. UU. Vierzy & Somme-Py, Francia, 19 de julio de 1918 y 5 de octubre de 1918 Coronel (entonces Sargento de Pelotón) Mitchell Paige (1918-2003), (Segunda Guerra Mundial y Corea) Cuerpo de Marines de EE. UU., Primera División de Infantería de Marina, Islas Salomón, 26 de octubre de