Sagitario A *

Sagittarius A * (pronunciado "Sagittarius A-Star", abreviado Sgr A *) es una fuente de radio astronómica brillante y muy compacta en el Centro Galáctico de la Vía Láctea. Se encuentra cerca del borde de las constelaciones de Sagitario y Escorpio, a unos 5,6 ° al sur de la eclíptica, visualmente cerca del Cúmulo de Mariposas (M6) y Shaula. Sagitario A * es la ubicación de un agujero negro supermasivo, similar a los objetos masivos en los centros de la mayoría, si no todas, las galaxias espirales y elípticas. Las observaciones de varias estrellas que orbitan alrededor de Sagitario A *, en particular la estrella S2, se han utilizado para determinar la masa y los límites superiores del radio del objeto. Basándose en límites de masa y radio cada vez más precisos, los astrónomos han concluido que Sagitario A * es el agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea. La masa conjeturada supera ligeramente los 4 millones de masas solares. Reinhard Genzel y Andrea Ghez fueron galardonados con el Premio Nobel de Física 2020 por su descubrimiento de que Sgr A * es un objeto compacto supermasivo, para el cual un agujero negro es la única explicación conocida actualmente.

Observación y descripción

Los astrónomos no han podido observar Sgr A * en el espectro óptico debido al efecto de 25 magnitudes de extinción por polvo y gas entre la fuente y la Tierra. Varios equipos de investigadores han intentado obtener imágenes de Sgr A * en el espectro de radio utilizando interferometría de línea de base muy larga (VLBI). La medición actual de mayor resolución (aproximadamente 30 μas), realizada a una longitud de onda de 1,3 mm, indicó un tamaño angular general para la fuente de 50 μas. A una distancia de 26.000 años luz, esto produce un diámetro de 60 millones de kilómetros. En comparación, la Tierra está a 150 millones de kilómetros del Sol y Mercurio a 46 millones de kilómetros del Sol en el perihelio. El movimiento propio de Sgr A * es de aproximadamente -2,70 mas por año para la ascensión recta y de -5,6 mas por año para la declinación. En 2017, el Event Horizon Telescope tomó imágenes de radio directas de Sagitario A * y M87 *. El Event Horizon Telescope utiliza interferometría para combinar imágenes tomadas de observatorios muy espaciados en diferentes lugares de la Tierra con el fin de obtener una resolución de imagen más alta. Se espera que las mediciones pongan a prueba la teoría de la relatividad de Einstein de forma más rigurosa de lo que se ha hecho anteriormente. Si se encuentran discrepancias entre la teoría de la relatividad y las observaciones, los científicos pueden haber identificado circunstancias físicas en las que la teoría se derrumba. En 2019, las mediciones realizadas con la cámara de banda ancha aerotransportada de alta resolución-Plus (HAWC +) montada en el avión SOFIA revelaron que Los campos magnéticos hacen que el anillo circundante de gas y polvo, cuyas temperaturas oscilan entre −280 ° F (−173,3 ° C) y 17,500 ° F (9,700 ° C), fluya hacia una órbita alrededor de Sagitario A *, manteniendo las emisiones de los agujeros negros. bajo.

Historia

Karl Jansky, considerado padre de la radioastronomía, descubrió en agosto de 1931 que una señal de radio provenía de un lugar en la dirección de la constelación de Sagitario, hacia el centro de la Vía Láctea. La fuente de radio más tarde se conoció como Sagitario A. Sus observaciones no se extendieron tan al sur como ahora sabemos que es el Centro Galáctico. Las observaciones de Jack Piddington y Harry Minnett utilizando el radiotelescopio CSIRO en el embalse de Potts Hill, en Sydney, descubrieron una fuente de radio discreta y brillante "Sagittarius-Scorpius", que después de una observación adicional con el radiotelescopio CSIRO de 80 pies en Dover Heights fue identificada en una carta a la Naturaleza como probable Centro Galáctico. Observaciones posteriores mostraron que Sagitario A en realidad consta de varios subcomponentes superpuestos; Un componente brillante y muy compacto Sgr A * fue descubierto el 13 y 15 de febrero de 1974 por los astrónomos Bruce Balick y Robert Brown utilizando el interferómetro de referencia del Observatorio Nacional de Radioastronomía. El nombre Sgr A * fue acuñado por Brown en un periódico de 1982 porque la fuente de radio era "emocionante" y los estados emocionados