bahía de San Francisco

La bahía de San Francisco es un estuario poco profundo en el estado estadounidense de California. Está rodeado por una región contigua conocida como el Área de la Bahía de San Francisco (a menudo simplemente "el Área de la Bahía"), y está dominada por las grandes ciudades de San Francisco, San José y Oakland. La Bahía de San Francisco drena agua de aproximadamente el 40 por ciento de California. El agua de los ríos Sacramento y San Joaquín, y de las montañas de Sierra Nevada, desemboca en la bahía de Suisun, que luego viaja a través del estrecho de Carquinez para encontrarse con el río Napa en la entrada de la bahía de San Pablo, que conecta en su extremo sur con San Francisco Bay. Luego se conecta con el Océano Pacífico a través del estrecho Golden Gate. Sin embargo, a todo este grupo de bahías interconectadas a menudo se le llama Bahía de San Francisco. La bahía fue designada Humedal Ramsar de Importancia Internacional el 2 de febrero de 2012.

Tamaño

La bahía cubre entre 400 y 1,600 millas cuadradas (1,000–4,000 km2), dependiendo de qué sub-bahías (como la Bahía de San Pablo), estuarios, humedales, etc. se incluyan en la medición. La parte principal de la bahía mide de tres a doce millas (5–19 km) de ancho de este a oeste y en algún lugar entre 48 millas (77 km) 1 y 60 millas (97 km) 2 de norte a sur. Es el estuario del Pacífico más grande de América. La bahía era navegable hasta San José hasta la década de 1850, cuando la minería hidráulica liberó cantidades masivas de sedimentos de los ríos que se asentaron en aquellas partes de la bahía que tenían poca o ninguna corriente. Más tarde, los humedales y las ensenadas se rellenaron deliberadamente, reduciendo el tamaño de la bahía desde mediados del siglo XIX hasta en un tercio. Recientemente, se han restaurado grandes áreas de humedales, lo que confunde aún más el tema del tamaño de la bahía. A pesar de su valor como vía fluvial y puerto, muchos miles de acres de humedales pantanosos en los bordes de la bahía se consideraron, durante muchos años, espacio desperdiciado. Como resultado, el suelo excavado para proyectos de construcción o dragado de canales a menudo se arrojaba a los humedales y otras partes de la bahía como relleno sanitario. Desde mediados del siglo XIX hasta finales del siglo XX, más de un tercio de la bahía original se llenó y a menudo se construyó. El suelo húmedo y profundo de estas áreas está sujeto a la licuefacción del suelo durante los terremotos, y la mayoría de los daños importantes cerca de la bahía en el terremoto de Loma Prieta de 1989 se produjeron en las estructuras de estas áreas. El distrito de la Marina de San Francisco, muy afectado por el terremoto de 1989, se construyó sobre un relleno que se había colocado allí para la Exposición Internacional Panamá-Pacífico, aunque la licuefacción no se produjo a gran escala. En la década de 1990, el Aeropuerto Internacional de San Francisco propuso llenar cientos de acres más para extender sus pistas internacionales abarrotadas a cambio de comprar otras partes de la bahía y convertirlas nuevamente en humedales. La idea fue, y sigue siendo, controvertida. (Para obtener más detalles, consulte la sección "Perfil de profundidad y relleno de la bahía"). Hay cinco islas grandes en la Bahía de San Francisco. Alameda, la isla más grande, se creó cuando se cortó una ruta de navegación para formar el Puerto de Oakland en 1901. Ahora es una comunidad suburbana. Angel Island era conocida como "Ellis Island West" porque servía como punto de entrada para inmigrantes del este de Asia. Ahora es un parque estatal accesible en ferry. La montañosa isla Yerba Buena está atravesada por un túnel que une los tramos este y oeste del puente San Francisco-Oakland Bay. Junto al norte se encuentra la artificial y plana Treasure Island, sede de la Exposición Internacional Golden Gate de 1939. Desde la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1990, ambas islas sirvieron como bases militares y ahora se están remodelando. Aislado en el centro de la Bahía se encuentra Alcatraz, el sitio de la famosa penitenciaría federal. La prisión federal en la isla de Alcatraz ya no funciona, pero el complejo es un sitio turístico popular. A pesar de su nombre, Mare Island en la parte norte de la bahía es más una península que una isla.

Geología

Se cree que la Bahía de San Francisco representa una deformación hacia abajo de