Isla Santa Catalina (California)

La Isla Santa Catalina (Tongva: Pimuu'nga o Pimu; español: Isla Santa Catalina) es una isla rocosa frente a la costa del sur de California en el Golfo de Santa Catalina. El nombre de la isla a menudo se abrevia como Isla Catalina o simplemente Catalina. La isla tiene 35 km de largo y 13 km de ancho en su mayor ancho. La isla se encuentra a unos 47 km al sur-suroeste de Long Beach, California. El punto más alto de la isla es el monte Orizaba (2.097 pies o 639 m). Santa Catalina es parte del archipiélago de las Islas del Canal de California y se encuentra dentro del condado de Los Ángeles. La isla Catalina es la más oriental de las Islas del Canal. Catalina fue originalmente habitada y utilizada por muchas tribus del sur de California, incluidos los Tongva, que llamaban a la isla Pimuu'nga o Pimu y se referían a sí mismos como Pimugnans o Pimuvit. Los primeros europeos que llegaron a Catalina la reclamaron para el Imperio español. A lo largo de los años, los reclamos territoriales de la isla la traspasaron a México y luego a Estados Unidos. Durante este tiempo, la isla se utilizó esporádicamente para el contrabando, la caza de nutrias y la búsqueda de oro, antes de que el magnate del chicle William Wrigley Jr. la convirtiera con éxito en un destino turístico a partir de la década de 1920. Desde la década de 1970, la mayor parte de la isla ha sido administrada por Catalina Island Conservancy. Su población total en el censo de 2010 era de 4.096 personas, el 90 por ciento de las cuales vive en la única ciudad incorporada de la isla, Avalon. El segundo centro de población es el pueblo no incorporado de Two Harbors en el istmo de la isla. El desarrollo también ocurre en los asentamientos más pequeños de Rancho Escondido y Middle Ranch. La población restante se encuentra dispersa por la isla entre los dos núcleos de población.

Historia

La evidencia arqueológica muestra que el asentamiento de nativos americanos comenzó en el 7000 a. C. Antes de la era moderna, la isla estaba habitada por Tongva, quienes, habiendo tenido pueblos cerca de la actual San Pedro y Playa del Rey, viajaban regularmente de ida y vuelta a Catalina para comerciar. Los Tongva llamaron a la isla Pimu o Pimugna y se refirieron a sí mismos como Pimugnans o Pimuvit. Los Pimugnans tuvieron asentamientos en toda la isla en un momento u otro, con sus aldeas más grandes en el Istmo y en la actualidad Avalon, Shark / Little Harbor y Emerald Bay. Los Pimugnans eran famosos por su extracción, trabajo y comercio de esteatita, que se encontraba en grandes cantidades y variedades en la isla. Este material tenía una gran demanda y se comercializaba a lo largo de la costa de California. La isla era valorada por sus recursos naturales, pero también era respetada por los Tongva como un importante "centro ceremonial" con conexiones con la aldea de Povuu'nga, ubicada en la actual Long Beach. El primer europeo en pisar la isla fue el explorador Juan Rodríguez Cabrillo, que navegó en nombre de la corona española. El 7 de octubre de 1542 reclamó la isla para España y la llamó San Salvador en honor a su barco. Más de medio siglo después, otro explorador español, Sebastián Vizcaíno, llegó a la isla en vísperas del día de Santa Catalina (24 de noviembre) de 1602. Vizcaíno rebautizó la isla en honor al santo. La colonización de California por los españoles contribuyó en gran medida al declive de los Pimugnans debido a las enfermedades traídas por los españoles desde Europa. En la década de 1830, toda la población nativa de la isla se había visto obligada a ir al continente para ser esclavizada en las misiones o para trabajar como peones de rancho para los muchos propietarios privados de tierras. Los frailes franciscanos consideraron construir una misión en Catalina, pero abandonaron la idea debido a la falta de agua dulce en la isla. Si bien España mantuvo su reclamo sobre la isla Catalina, a los extranjeros se les prohibió comerciar con las colonias. Sin embargo, faltaron los barcos para hacer cumplir esta prohibición, también muchos habitantes de las colonias querían comerciar con otras potencias europeas por sí mismos, y la isla sirvió como hogar o base de operaciones para muchos visitantes. Cazadores rusos