Monumento Nacional Montañas Santa Rosa y San Jacinto

El Monumento Nacional de las Montañas de Santa Rosa y San Jacinto es un Monumento Nacional en el sur de California. Incluye porciones de las sierras de Santa Rosa y San Jacinto, las más septentrionales del sistema de Cordilleras Peninsulares. El monumento nacional cubre partes del condado de Riverside, al oeste del valle de Coachella, aproximadamente a 160 km (100 millas) al sureste del centro de Los Ángeles.

Descripción

El Monumento Nacional Montañas Santa Rosa y San Jacinto fue establecido en octubre de 2000, mediante legislación del Congreso (Ley Pública 106-351). Cubre un área de 280,071 acres (113,341 ha). Es administrado conjuntamente por la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. (BLM) y el Servicio Forestal de EE. UU. - Bosque Nacional de San Bernardino (SBNF) .Muchas especies de flora y fauna dentro del monumento nacional son especies amenazadas o en peligro de extinción enumeradas a nivel estatal y federal, incluido el peninsular Bighorn Oveja (Ovis canadensis cremnobates), subespecie endémica de la Cordillera Peninsular. Los pueblos de Cahuilla poseen una superficie considerable dentro del monumento, son una de las agencias administradoras y tienen sitios e intereses culturales históricos a lo largo de las montañas. Se han registrado más de 200 recursos culturales en tierras administradas por el gobierno federal dentro del monumento, incluido el Martinez Canyon Rockhouse, que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Historial de conservación

Desde finales del siglo XIX, el área ha sido protegida como tierras públicas, comenzando como reservas forestales y luego como parte del Bosque Nacional San Bernardino en 1925. En 1928, se estableció el Parque Estatal Mount San Jacinto y tiene 8,614 acres (34.86 km2) dentro del límite del monumento nacional. En 1917 y 1927, se establecieron refugios estatales de caza en las montañas de Santa Rosa y San Jacinto. En la década de 1960, la agencia estatal Departamento de Pesca y Caza de California comenzó a apartar áreas especiales llamadas reservas ecológicas para proteger ciertas especies y hábitats, y ahora hay tres reservas con 28,900 acres (117 km2) de tierras de reserva estatal en el monumento. Otras agencias estatales involucradas en la conservación del área incluyen el Centro de Investigación del Desierto del Cañón Profundo Philip L. Boyd (parte del Sistema de Reserva Natural de la Universidad de California) y la Conservación de las Montañas del Valle de Coachella. Además, la Ley de Vida Silvestre de 1964 estableció el Área Silvestre de San Jacinto, y en 1984, la Ley de Protección del Desierto de California agregó el Área Silvestre de Santa Rosa en la sección del Desierto de Colorado del Desierto de Sonora. Otras agencias incluyen gobiernos locales y tribales que tienen planes de conservación del hábitat, incluido el Plan de Conservación del Hábitat, además del Programa de Conservación Tribal Cahuilla. Las organizaciones de conservación privadas, como The Nature Conservancy, American Land Conservancy y Friends of the Desert Mountains, también han contribuido a la protección de las montañas a través de la compra y adquisición de tierras.

Paisaje, vegetación y vida silvestre

El monumento está orientado de noroeste a sureste a lo largo del borde del amplio valle de Coachella, y el terreno se eleva bruscamente desde debajo del nivel del mar hasta casi 11.000 pies (3.400 m). Estas montañas son parte de la provincia de la Cordillera Peninsular, que se extiende desde la Península de Baja en México hasta las montañas de San Jacinto en California. El pico San Jacinto es el punto más alto de la provincia de la Cordillera Peninsular y tiene uno de los acantilados de bloques de fallas más empinados de América del Norte. Las diferencias de altitud, temperatura y humedad dan lugar a una vegetación diversa. Al ser el límite occidental del Desierto de Sonora, las laderas de las montañas orientales son más cálidas y secas, mientras que el lado occidental se ve afectado por el Océano Pacífico y recibe más precipitaciones con temperaturas más frías. Hay varias áreas de vegetación importantes que van desde dunas de arena / campos de arena, chaparral y mezquite hasta zonas ribereñas de sauces y álamos, bosques de oasis de palmeras del desierto y bosques de pinos piñoneros, con las elevaciones más altas que sostienen la línea de madera de pino lodgepole.