Sierra Nevada

La Sierra Nevada () es una cadena montañosa en el oeste de los Estados Unidos, entre el Valle Central de California y la Gran Cuenca. La gran mayoría del rango se encuentra en el estado de California, aunque el espolón de Carson Range se encuentra principalmente en Nevada. La Sierra Nevada es parte de la Cordillera Americana, una cadena casi continua de cadenas montañosas que forma la "columna vertebral" occidental de las Américas. La Sierra corre 400 millas (640 km) de norte a sur y tiene aproximadamente 70 millas (110 km) de este a oeste. Las características notables de la Sierra incluyen General Sherman, el árbol más grande del mundo por volumen; Lake Tahoe, el lago alpino más grande de América del Norte; Mount Whitney a 14.505 pies (4.421 m), el punto más alto en los Estados Unidos contiguos; y el valle de Yosemite, esculpido por glaciares de granito de cien millones de años, que contiene altas cascadas. La Sierra alberga tres parques nacionales, veinte áreas silvestres y dos monumentos nacionales. Estas áreas incluyen los parques nacionales de Yosemite, Sequoia y Kings Canyon; y Monumento Nacional Devils Postpile. Hace más de cien millones de años, durante la orogenia de Nevadan, el granito se formó en las profundidades del subsuelo. La cordillera comenzó a elevarse hace cuatro millones de años, y la erosión de los glaciares expuso el granito y formó las montañas de colores claros y los acantilados que componen la cordillera. El levantamiento provocó una amplia gama de elevaciones y climas en Sierra Nevada, que se reflejan en la presencia de cinco zonas de vida (áreas con comunidades vegetales y animales similares). El levantamiento continúa debido a fallas causadas por fuerzas tectónicas, creando espectaculares escarpes de bloques de fallas a lo largo del borde este de la Sierra sur. La Sierra Nevada ha jugado un papel importante en la historia de California y Estados Unidos. La fiebre del oro de California ocurrió en las estribaciones occidentales desde 1848 hasta 1855. Debido a su inaccesibilidad, la cordillera no se exploró por completo hasta 1912.

Nombre y etimología

Utilizado en 1542 por Juan Rodríguez Cabrillo para describir una Cordillera de la Costa del Pacífico (Montañas de Santa Cruz), el término "Sierra Nevada" era una identificación general de cordilleras menos familiares hacia el interior. En 1776, el mapa de Pedro Font aplicó el nombre a la cordillera actualmente conocida como Sierra Nevada. La traducción literal es "montañas nevadas", de sierra "una cadena de montañas", 1610, de la sierra española "cordillera dentada", lit. "sierra", del latín serra "sierra"; y de fem. del nevado español "nevado".

Geografía

La Sierra Nevada se encuentra principalmente en el centro y este de California, con Carson Range, un espolón pequeño pero históricamente importante, que se extiende hasta Nevada. De oeste a este, la elevación de Sierra Nevada aumenta gradualmente de 500 pies (150 m) en el Valle Central a más de 14,000 pies (4,300 m) en la cima de los picos más altos de su cresta 50-75 millas (80-121 km) a el este. La vertiente este forma la escarpada Sierra Escarpa. A diferencia de su entorno, la cordillera recibe una cantidad sustancial de nevadas y precipitaciones debido a la elevación orográfica.

Configuración

El límite norte irregular de Sierra Nevada se extiende desde el río Susan y el paso Fredonyer hasta el río Feather de North Fork. Representa el lugar donde el lecho de roca granítica de Sierra Nevada se sumerge debajo de la extensión sur de la roca ígnea cenozoica de la superficie de la Cordillera de las Cascadas. Limita al oeste con el Valle Central de California, al este con la provincia de Cuenca y Cordillera y al sureste con el desierto de Mojave. El límite sur está en el paso de Tehachapi. Fisiográficamente, la Sierra es una sección de la provincia Cascade – Sierra Mountains, que a su vez es parte de la división fisiográfica más grande del Sistema Montañoso del Pacífico. El Servicio Geológico de California afirma que "el límite norte de la Sierra está marcado donde el lecho de roca desaparece bajo la cubierta volcánica cenozoica de la Cordillera de las Cascadas".

Cuencas hidrográficas

La gama se drena en su vertiente occidental por la cuenca del Valle Central, que se descarga en el Océano Pacífico en San Francisc