Licencia de software

Una licencia de software es un instrumento legal (generalmente en forma de ley contractual, con o sin material impreso) que rige el uso o la redistribución del software. Según la ley de derechos de autor de los Estados Unidos, todo el software está protegido por derechos de autor, tanto en forma de código fuente como de código objeto, a menos que ese software haya sido desarrollado por el gobierno de los Estados Unidos, en cuyo caso no puede tener derechos de autor. Los autores de software con derechos de autor pueden donar su software al dominio público, en cuyo caso tampoco está protegido por derechos de autor y, como resultado, no puede obtener una licencia. Una licencia de software típica concede al licenciatario, normalmente un usuario final, permiso para utilizar una o más copias del software en formas en las que dicho uso constituiría potencialmente una infracción de los derechos de autor de los derechos exclusivos del propietario del software en virtud de los derechos de autor.

Licencias de software y ley de derechos de autor

La mayor parte del software distribuido se puede clasificar según su tipo de licencia (consulte la tabla). Dos categorías comunes de software bajo la ley de derechos de autor y, por lo tanto, con licencias que otorgan derechos específicos al licenciatario, son el software propietario y el software libre y de código abierto (FOSS). La diferencia conceptual distintiva entre los dos es la concesión de derechos para modificar y reutilizar un producto de software obtenido por un cliente: el software FOSS otorga la licencia de ambos derechos al cliente y, por lo tanto, agrupa el código fuente modificable con el software ("código abierto" ), mientras que el software propietario normalmente no otorga la licencia de estos derechos y, por lo tanto, mantiene el código fuente oculto ("fuente cerrada"). Además de otorgar derechos e imponer restricciones sobre el uso de software con derechos de autor, las licencias de software generalmente contienen disposiciones que asignan responsabilidad y responsabilidad entre las partes que celebran el contrato de licencia. En las transacciones de software empresarial y comercial, estos términos a menudo incluyen limitaciones de responsabilidad, garantías y renuncias de garantía, e indemnización si el software infringe los derechos de propiedad intelectual de cualquier persona. El software sin licencia fuera del alcance de la protección de derechos de autor es software de dominio público (PD) o software que no está distribuido, no tiene licencia y se maneja como secreto comercial interno. Contrariamente a la creencia popular, el software distribuido sin licencia (que no es de dominio público) está completamente protegido por derechos de autor y, por lo tanto, es legalmente inutilizable (ya que una licencia no otorga ningún derecho de uso) hasta que pase al dominio público después de que haya expirado el plazo de los derechos de autor. Ejemplos de esto son las filtraciones de software no autorizadas o los proyectos de software que se colocan en repositorios de software públicos como GitHub sin una licencia específica. Dado que entregar voluntariamente software al dominio público (antes de alcanzar el plazo de los derechos de autor) es problemático en algunas jurisdicciones (por ejemplo, la ley de Alemania), también existen licencias que otorgan derechos similares a los de PD, por ejemplo, CC0 o WTFPL.

Propiedad frente a licencia

Muchas empresas de software patentado o de código abierto venden la copia del software con una licencia para usarla. No se transfiere la propiedad del bien al usuario, que no tiene la garantía de disponibilidad de por vida del software, ni tiene derecho a venderlo, alquilarlo, dárselo a alguien, copiarlo o redistribuirlo en La web. Los términos y condiciones de la licencia pueden especificar más cláusulas legales que los usuarios no pueden negociar individualmente o por medio de una organización de consumidores, y que pueden aceptar o rechazar de forma exclusiva, devolviendo el producto al proveedor. Este derecho se puede aplicar de manera efectiva cuando la jurisdicción proporciona un tiempo obligatorio para que el bien declive inmediatamente después de la compra (como en la ley de la Unión Europea), o un anuncio público obligatorio de los términos de la licencia, para que los usuarios puedan leerlos antes de su compra. adquisitivo. En los Estados Unidos, la Sección 117 de la Ley de Derechos de Autor otorga al propietario de una copia particular de software el derecho explícito de usar el software con una computadora, incluso si el uso del software con una computadora requiere la realización de copias o adaptaciones incidentales.