Bosques de South Central Rockies

Los bosques de South Central Rockies son una ecorregión de bosques de coníferas templados de los Estados Unidos ubicada principalmente en Wyoming, Idaho y Montana. Tiene un clima considerablemente más seco que el bosque de North Central Rockies.

Configuración

Esta ecorregión se encuentra principalmente en el oeste de Wyoming, pero también en el este y centro de Idaho, el suroeste y centro-sur de Montana, el noreste de Wyoming y el suroeste de Dakota del Sur. Está centrado en la meseta de Yellowstone, extendiéndose hacia afuera en cadenas montañosas conectadas, pero la ecorregión también incluye las aisladas Montañas Bighorn y Black Hills, así como cordilleras aisladas más pequeñas en el centro de Montana. La zona tiene un clima continental seco, con veranos breves e inviernos largos y fríos.

Flora

La ecorregión es predominantemente bosque de coníferas, dominado por pino lodgepole (Pinus contorta latifolia) debido a los grandes incendios relativamente recientes en el área. Otros árboles incluyen el abeto de Engelmann (Picea engelmanni), el abeto de Douglas de las Montañas Rocosas (Pseudotsuga menziesii glauca), el abeto subalpino (Abies lasiocarpa) y el álamo temblón (Populus tremuloides). El pino de corteza blanca (Pinus albicaulis) es una especie importante en la línea superior de árboles / zona krummholz. Esta ecorregión también contiene prados de montaña, pastizales de estribaciones, bosques ribereños y tundra alpina. En algunas áreas, la actividad geotérmica crea hábitats distintos y cálidos con comunidades florales únicas.

Fauna

Los mamíferos de esta ecorregión incluyen alces (Cervus canadensis), venado bura (Odocoileus hemionus), borrego cimarrón (Ovis canadensis), bisonte de llanura (Bison bison bison), alce Shiras (Alces alces shirasi), puma (Puma concolor), oso grizzly ( Ursus arctos horribilis), lobo del noroeste (Canis lupus occidentalis), oso negro (Ursus americanus cinnamomum), lince (Lynx rufus) y lince canadiense (Lynx canadensis), coyote (Canis latrans), castor norteamericano (Castor canadensis), norteamericano nutria de río (Lontra canadensis) y liebre de raquetas de nieve (Lepus americanus). Las aves son típicas de las porciones boscosas de las Montañas Rocosas del norte, incluido el arrendajo de Steller, el carbonero de cabeza negra y el jilguero de pino. Esta ecorregión cuenta con una avifauna muy rica, que incluye a especialistas como el pelícano blanco, el cisne trompetero y el pinzón rosado (negro). Otras especies típicas incluyen el pato arlequín, el goldeneye de Barrow, el halcón de Swainson, el águila calva, el águila pescadora, el urogallo, la grulla gris, la gaviota de Franklin, el cazo americano, el solitario de Townsend, la curruca rabadilla amarilla y el gorrión de Brewer. La herpetofauna típica de esta ecorregión son la rana manchada, la serpiente de cascabel de la pradera, la boa de caucho, el sapo boreal y la salamandra tigre manchada.

Estado de conservación y áreas protegidas

Aunque una gran parte de esta ecorregión está protegida, su estado de conservación está catalogado como "vulnerable". La tala indiscriminada de áreas desprotegidas y la muerte de osos pardos y posiblemente lobos por cazadores de ungulados son las principales amenazas a la integridad de esta ecorregión. Las áreas protegidas incluyen el Parque Nacional Yellowstone en el noroeste de Wyoming, el centro-sur de Montana y el este de Idaho, el Parque Nacional Grand Teton en el oeste de Wyoming, Cloud Peak Wilderness en el centro-norte de Wyoming y Black Elk Wilderness en el suroeste de Dakota del Sur.

Ver también

Gran ecosistema de Yellowstone Lista de ecorregiones en los Estados Unidos (WWF)

Referencias