Autopistas del sur de California

Las autopistas del sur de California son una vasta red de autopistas interconectadas en la megaregión del sur de California, que atiende a una población de 23 millones de personas. El Plan Maestro de las Autopistas Metropolitanas de Los Ángeles fue adoptado por la Comisión de Planificación Regional en 1947 y la construcción comenzó a principios de la década de 1950. El plan chocó con la oposición y las limitaciones de financiamiento en la década de 1970, y para 2004, solo se había completado alrededor del 61% de la red planificada originalmente. La región es conocida por sus autopistas y se las considera una piedra de toque cultural.

Historia

Orígenes

El romance del sur de California con el automóvil se debe en gran parte al resentimiento por el estricto control de Southern Pacific Railroad sobre el comercio de la región a fines del siglo XIX y principios del XX. Durante su exitosa campaña para gobernador en 1910, el candidato anti-Pacífico Sur Hiram Johnson viajó por el estado en automóvil, lo que no fue poca cosa en ese momento. En la mente de los habitantes de Southlan, esto asociaba el automóvil con un gobierno limpio y progresista, en marcado contraste con el control de los ferrocarriles sobre los gobiernos corruptos del Medio Oeste y el Noreste. Si bien las famosas líneas de tranvía Red Car de Pacific Electric Railway, propiedad de Southern Pacific, fueron el eje de la urbanización en Los Ángeles durante su período de crecimiento espectacular en las décadas de 1910 y 1920, no eran rentables y cada vez menos atractivas en comparación con los automóviles. A medida que los automóviles se volvieron más baratos y comenzaron a llenar las carreteras de la región en la década de 1920, Pacific Electric perdió pasajeros. La congestión del tráfico pronto amenazó con ahogar por completo el desarrollo de la región. Al mismo tiempo, varios planificadores urbanos influyentes abogaban por la construcción de una red de lo que un libro muy leído denominó "Autopistas Mágicas", como la columna vertebral del desarrollo suburbano. Estos defensores del "cinturón verde" pidieron un desarrollo descentralizado y orientado al automóvil como un medio para remediar tanto el hacinamiento urbano como la disminución de las tasas de propiedad de vivienda. La congestión del tráfico era una preocupación tan grande a fines de la década de 1930 en el área metropolitana de Los Ángeles que el influyente Automobile Club of Southern California diseñó un plan elaborado para crear un "Sistema de Autopistas" tipo autopista elevada, un aspecto clave del cual fue el desmantelamiento de las líneas de tranvía, para ser reemplazadas por autobuses que pudieran circular tanto en las calles locales como en las nuevas vías rápidas. A fines de la década de 1930, cuando el sistema de autopistas fue originalmente planeado localmente por los planificadores de la ciudad de Los Ángeles, tenían la intención de instalar vías de tren ligero en el margen central de cada autopista (que presumiblemente habría transportado vagones rojos de Pacific Electric Railway), pero este plan nunca se implementó por completo.

Planificación y construcción

Durante la Segunda Guerra Mundial, los cuellos de botella del transporte en las carreteras y ferrocarriles del sur de California convencieron a muchos de que si el sur de California iba a acomodar a una gran población, necesitaba un sistema de transporte completamente nuevo. La ciudad de Los Ángeles favoreció un sistema de tránsito ferroviario mejorado centrado en su ciudad central. Sin embargo, el éxito de Arroyo Seco Parkway, construido entre Los Ángeles y Pasadena en 1940, convenció a muchos de que un sistema de autopistas podría resolver los problemas de transporte de la región. Los líderes de las ciudades circundantes, como Whittier, South Gate, Long Beach y Pasadena, pidieron en consecuencia una red de autopistas para conectar toda la región, en lugar de canalizar a sus residentes fuera de sus propios centros urbanos hacia Los Ángeles. Prevalecieron los sentimientos a favor de las autopistas, y en 1947, el California había elaborado un nuevo plan integral de autopistas para Los Ángeles (basado en gran parte en el sistema original planificado localmente de la década de 1930, pero sin las vías del tren ligero en las franjas medias de las autopistas Departamento de Obras Públicas (ahora Caltrans). San Diego pronto hizo lo mismo y, a principios de la década de 1950, había comenzado la construcción de gran parte del sistema de autopistas de la región.

Autopistas propuestas / futuras

Caltrans o agencias de transporte locales ha

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