Canal (geografía)

En geografía física, un canal es un tipo de relieve que consiste en el contorno de un camino de cuerpo de fluido relativamente poco profundo y estrecho, más comúnmente el confinamiento de un río, delta de un río o estrecho. La palabra es análoga a canal y, a veces, toma esta forma, p. Ej. el Canal de Hood.

Formación

La iniciación del canal se refiere al sitio en la ladera de una montaña donde el agua comienza a fluir entre los bancos identificables. Este sitio se conoce como la cabecera del canal y marca un límite importante entre los procesos de ladera y los procesos fluviales. La cabecera del canal es la parte más ascendente de una red de canales y está definida por el agua que fluye entre los bancos identificables definidos. La cabeza de un canal se forma cuando el flujo superficial y / o el flujo subterráneo se acumulan hasta un punto en el que el esfuerzo cortante puede superar la resistencia a la erosión de la superficie del suelo. Las cabezas de los canales a menudo se asocian con coluviones, huecos y deslizamientos de tierra. El flujo superficial es un factor principal en la iniciación del canal, donde el flujo superficial de saturación se profundiza para aumentar el esfuerzo cortante y comenzar la incisión del canal. Los flujos terrestres convergen en depresiones topográficas donde comienza el inicio del canal. La composición del suelo, la vegetación, la precipitación y la topografía dictan la cantidad y la velocidad del flujo terrestre. La composición de un suelo determina qué tan rápido ocurre la saturación y la fuerza cohesiva retarda el arrastre de material de los flujos terrestres. La vegetación ralentiza las tasas de infiltración durante los eventos de precipitación y las raíces de las plantas anclan el suelo en las laderas. El flujo subterráneo desestabiliza el suelo y resurge en las laderas donde a menudo se forman cabezas de canales. Esto a menudo resulta en deslizamientos de tierra y derrumbes de canales abruptos. Los huecos se forman debido a los flujos subterráneos concentrados donde las concentraciones de coluvión están en un flujo constante. Las cabeceras de los canales asociados con huecos en terrenos escarpados con frecuencia migran hacia arriba y hacia abajo de las laderas dependiendo del suministro de sedimentos y las precipitaciones.

Canales naturales

Los canales naturales están formados por procesos fluviales y se encuentran en toda la Tierra. Estos se forman principalmente por el agua que fluye del ciclo hidrológico, aunque también pueden estar formados por otros fluidos, como el flujo de lava que puede formar canales de lava. Los canales también describen el curso más profundo a través de un arrecife, un banco de arena, una bahía o cualquier cuerpo de agua poco profundo. Un ejemplo de un río que atraviesa una barra de arena es el Columbia Bar, la desembocadura del río Columbia. Un canal de arroyo es el confinamiento físico de un arroyo (río) que consta de un lecho y orillas de arroyo. Los canales de flujo existen en una variedad de geometrías. El desarrollo del canal de la corriente está controlado por el movimiento del agua y de los sedimentos. Existe una diferencia entre los arroyos de bajo gradiente (menos de un par de por ciento en gradiente o ligeramente inclinados) y los arroyos de alto gradiente (con pendiente pronunciada). Se puede distinguir una amplia variedad de tipos de canales de arroyos (por ejemplo, ríos trenzados, ríos errantes, ríos sinuosos de un solo hilo, etc.). Durante las inundaciones, el flujo de agua puede exceder la capacidad del canal y las aguas de la inundación se derramarán fuera del canal y atravesarán el fondo del valle, la llanura de inundación o el área de drenaje. Ejemplos de ríos que quedan atrapados en sus cauces: Gran Cañón y Cañón Negro del Gunnison. En un contexto náutico más amplio, como nombre de lugar geográfico, el término canal es otra palabra para estrecho, que se define como un cuerpo de agua relativamente estrecho que conecta dos cuerpos de agua más grandes. En este contexto náutico, los términos estrecho, canal, sonido y paso son sinónimos y, por lo general, intercambiables. Por ejemplo, en un archipiélago, el agua entre islas se suele llamar canal o pasaje. El Canal de la Mancha es el estrecho entre Inglaterra y Francia.

Canales de flujo de agua

La forma del canal se describe en términos de geometría (planta, secciones transversales, perfil) encerrada por los materiales de su lecho y bancos. Esta forma está bajo la influencia de dos fuerzas principales: descarga de agua y suministro de sedimentos. Para canales erosionables, la dependencia mutua de sus parámetros puede describirse cualitativamente por L