Ecosistemas montanos

Los ecosistemas montanos se encuentran en las laderas de las montañas. El clima alpino en estas regiones afecta fuertemente al ecosistema porque las temperaturas caen a medida que aumenta la elevación, lo que hace que el ecosistema se estratifique. Esta estratificación es un factor crucial en la configuración de la comunidad vegetal, la biodiversidad, los procesos metabólicos y la dinámica del ecosistema para los ecosistemas montanos. Los densos bosques montanos son comunes en elevaciones moderadas, debido a las temperaturas moderadas y las altas precipitaciones. En las elevaciones más altas, el clima es más severo, con temperaturas más bajas y vientos más fuertes, lo que impide el crecimiento de árboles y hace que la comunidad vegetal pase a pastizales montañosos, matorrales o tundra alpina. Debido a las condiciones climáticas únicas de los ecosistemas montanos, contienen un mayor número de especies endémicas. Los ecosistemas montanos también exhiben variaciones en los servicios de los ecosistemas, que incluyen el almacenamiento de carbono y el suministro de agua.

Zonas de vida

A medida que aumenta la elevación, el clima se vuelve más frío, debido a una disminución de la presión atmosférica y al enfriamiento adiabático de las masas de aire. El cambio de clima al subir 100 metros en una montaña equivale aproximadamente a moverse 80 kilómetros (45 millas o 0,75 ° de latitud) hacia el polo más cercano. La flora y fauna características de las montañas tienden a depender en gran medida de la elevación, debido al cambio de clima. Esta dependencia hace que se formen zonas de vida: bandas de ecosistemas similares a una altitud similar. Una de las zonas de vida típicas de las montañas es el bosque montano: en elevaciones moderadas, las lluvias y el clima templado estimulan el crecimiento de bosques densos. Holdridge define el clima del bosque montano como el que tiene una biotemperatura de entre 6 y 12 ° C (43 y 54 ° F), donde la biotemperatura es la temperatura media considerando que las temperaturas inferiores a 0 ° C (32 ° F) son 0 ° C (32 ° F). ° F). Por encima de la elevación del bosque montano, los árboles se adelgazan en la zona subalpina, se vuelven krummholz retorcidos y, finalmente, no crecen. Por lo tanto, los bosques montanos a menudo contienen árboles con troncos retorcidos. Este fenómeno se observa debido al aumento de la fuerza del viento con la elevación. La elevación donde los árboles no crecen se llama línea de árboles. La biotemperatura de la zona subalpina está entre 3 y 6 ° C (37 y 43 ° F). Por encima de la línea de árboles el ecosistema se llama zona alpina o tundra alpina, dominado por pastos y arbustos de bajo crecimiento. La biotemperatura de la zona alpina está entre 1,5 y 3 ° C (34,7 y 37,4 ° F). Muchas especies de plantas diferentes viven en el ambiente alpino, incluyendo pastos perennes, juncos, hierbas, plantas de cojín, musgos y líquenes. Las plantas alpinas deben adaptarse a las duras condiciones del entorno alpino, que incluyen bajas temperaturas, sequedad, radiación ultravioleta y una corta temporada de crecimiento. Las plantas alpinas muestran adaptaciones como estructuras en roseta, superficies cerosas y hojas peludas. Debido a las características comunes de estas zonas, el Fondo Mundial para la Naturaleza agrupa un conjunto de ecorregiones relacionadas en el bioma de "pastizales y matorrales montanos". Una región de las montañas Hengduan contigua a la meseta tibetana de Asia ha sido identificada como el ecosistema alpino continuo más antiguo del mundo con una comunidad de 3000 especies de plantas, algunas de las cuales coexisten continuamente durante 30 millones de años. Climas con biotemperaturas inferiores a 1,5 ° C (35 ° C). F) tienden a consistir puramente en roca y hielo.

Bosque montano

Los bosques montanos se encuentran entre la zona submontana y la zona subalpina. La elevación a la que un hábitat cambia a otro varía en todo el mundo, particularmente según la latitud. El límite superior de los bosques montanos, la línea de árboles, a menudo está marcado por un cambio a especies más resistentes que se encuentran en rodales menos densos. Por ejemplo, en la Sierra Nevada de California, el bosque montano tiene densos rodales de pino lodgepole y abeto rojo, mientras que la zona subalpina de Sierra Nevada contiene rodales escasos de pino blanco. que separa la montaña fo