Levantamiento tectónico

El levantamiento tectónico es el levantamiento geológico de la superficie de la Tierra que se atribuye a la tectónica de placas. Si bien la respuesta isostática es importante, un aumento en la elevación media de una región solo puede ocurrir en respuesta a procesos tectónicos de engrosamiento de la corteza (como eventos de formación de montañas), cambios en la distribución de densidad de la corteza y el manto subyacente, y el soporte de flexión debido a la flexión de la litosfera rígida. También deben considerarse los efectos de la denudación (procesos que desgastan la superficie terrestre). Dentro del alcance de este tema, el levantamiento se relaciona con la denudación en el sentido de que la denudación acerca las rocas enterradas a la superficie. Este proceso también puede redistribuir grandes cargas desde una región elevada a un área topográficamente más baja, promoviendo así una respuesta isostática en la región de denudación (que puede causar levantamiento local del lecho rocoso). Los geólogos pueden estimar el momento, la magnitud y la tasa de denudación mediante estudios de presión-temperatura.

Engrosamiento de la corteza

El engrosamiento de la corteza tiene un componente de movimiento ascendente y a menudo ocurre cuando la corteza continental se empuja sobre la corteza continental. Básicamente, las napas (hojas de empuje) de cada plato chocan y comienzan a apilarse una encima de la otra; La evidencia de este proceso se puede ver en napas ofiolíticas preservadas (preservadas en el Himalaya) y en rocas con un gradiente metamórfico invertido. El gradiente metamórfico invertido conservado indica que las napas en realidad se apilaron unas encima de otras tan rápidamente, que las rocas calientes no tuvieron tiempo de equilibrarse antes de ser empujadas sobre rocas frías. El proceso de apilamiento de napas solo puede continuar durante un tiempo, ya que la gravedad eventualmente impedirá un mayor crecimiento vertical (hay un límite superior para el crecimiento vertical de la montaña).

Distribución de densidad de la corteza y el manto subyacente

Aunque las superficies elevadas de las cadenas montañosas se deben principalmente al engrosamiento de la corteza, hay otras fuerzas en juego que son responsables de la actividad tectónica. Todos los procesos tectónicos son impulsados ​​por la fuerza gravitacional cuando existen diferencias de densidad. Un buen ejemplo de esto sería la circulación a gran escala del manto terrestre. Las variaciones de densidad lateral cerca de la superficie (como la creación, enfriamiento y subducción de placas oceánicas) también impulsan el movimiento de las placas. La dinámica de las cadenas montañosas está gobernada por diferencias en la energía potencial gravitacional de columnas enteras de la litosfera (ver isostasia). Si un cambio en la altura de la superficie representa un cambio compensado isostáticamente en el espesor de la corteza, la tasa de cambio de energía potencial por unidad de superficie es proporcional a la tasa de aumento de la altura de la superficie promedio. Se requieren las tasas más altas de trabajo contra la gravedad cuando cambia el grosor de la corteza (no la litosfera).

Flexión litosférica

La litosfera en el lado oceánico de una fosa oceánica en una zona de subducción se curvará hacia arriba debido a las propiedades elásticas de la corteza terrestre.

Elevación orogénica

El levantamiento orogénico es el resultado de colisiones de placas tectónicas y da como resultado cadenas montañosas o un levantamiento más modesto en una gran región. Quizás la forma más extrema de elevación orogénica es una colisión continental-continental de la corteza. En este proceso, se suturan dos continentes y se producen grandes cadenas montañosas. La colisión de las placas india y euroasiática es un buen ejemplo de hasta qué punto puede llegar la elevación orogénica. Las fallas de empuje fuerte (de la placa india debajo de la placa euroasiática) y el plegado son responsables de la sutura de las dos placas. La colisión de las placas india y euroasiática no solo produjo el Himalaya, sino que también es responsable del engrosamiento de la corteza al norte de Siberia. Las montañas de Pamir, Tian Shan, Altai, Hindu Kush y otros cinturones montañosos son ejemplos de cadenas montañosas formadas en respuesta a la colisión del indio con la placa euroasiática. La deformación de la litosfera continental puede tener lugar en varios posibles