Cuerpo de camellos de los Estados Unidos

El Cuerpo de camellos de los Estados Unidos fue un experimento de mediados del siglo XIX realizado por el ejército de los Estados Unidos en el uso de camellos como animales de carga en el suroeste de los Estados Unidos. Si bien los camellos demostraron ser resistentes y muy adecuados para viajar por la región, el ejército se negó a adoptarlos para uso militar. La Guerra Civil interfirió con el experimento y finalmente fue abandonado; los animales se vendieron en una subasta.

Origen

En 1836, el Mayor George H. Crosman, Ejército de los Estados Unidos, quien estaba convencido por sus experiencias en las guerras indias en Florida de que los camellos serían útiles como bestias de carga, alentó al Departamento de Guerra a usar camellos para el transporte. En 1848 o antes, el mayor Henry C. Wayne realizó un estudio más detallado y recomendó la importación de camellos al Departamento de Guerra. Las opiniones de Wayne coincidían con las del entonces senador Jefferson Davis de Mississippi. Davis no tuvo éxito hasta que fue nombrado Secretario de Guerra en 1853. Cuando se requirió que las fuerzas estadounidenses operaran en regiones áridas y desérticas, el presidente y el Congreso comenzaron a tomar la idea en serio. Recién nombrado Secretario de Guerra por el presidente Franklin Pierce, Davis descubrió que el Ejército necesitaba mejorar el transporte en el suroeste de los Estados Unidos, que él y la mayoría de los observadores consideraban un gran desierto. En su informe anual de 1854, Davis escribió: "De nuevo invito a prestar atención a las ventajas que se pueden esperar del uso de camellos y dromedarios con fines militares y de otro tipo ..." El 3 de marzo de 1855, el Congreso de los Estados Unidos asignó $ 30,000 para En años posteriores, Edward Fitzgerald Beale le dijo a su hijo, Truxtun, que la idea de usar camellos se le ocurrió cuando estaba explorando el Valle de la Muerte con Kit Carson. Jefferson Davis, entonces secretario de Guerra, simpatizaba con Beale, y Beale convenció a su amigo y pariente, el teniente David Dixon Porter, de que solicitara el mando de la expedición para adquirir los camellos. La cuenta no está respaldada por los diarios o documentos de Beale.

Adquisición

Se asignó al comandante Wayne la tarea de procurar los camellos. El 4 de junio de 1855, Wayne partió de la ciudad de Nueva York a bordo del USS Supply, bajo el mando del entonces teniente David Dixon Porter. Después de llegar al mar Mediterráneo, Wayne y Porter comenzaron a adquirir camellos. Las paradas incluyeron Goletta (Túnez), Malta, Grecia, Turquía y Egipto. Adquirieron 33 animales (19 hembras y 14 machos), incluidos dos bactrianos, 29 dromedarios, un becerro dromedario y un booghdee (un cruce entre un bactriano macho y una dromedario hembra). Los dos oficiales también adquirieron monturas y fundas para la mochila, teniendo la certeza de que no se podían comprar sillas adecuadas en Estados Unidos. Wayne y Porter contrataron a cinco camelleros, algunos árabes y otros turcos, y el 15 de febrero de 1856, USS Supply zarpó hacia Texas. Porter estableció reglas estrictas para el cuidado, el agua y la alimentación de los animales a su cargo; no se realizaron experimentos sobre cuánto tiempo podría sobrevivir un camello sin agua. Durante la travesía, un camello macho murió, pero nacieron dos crías y sobrevivieron al viaje. El 14 de mayo de 1856, 34 camellos (una ganancia neta de uno) se descargaron de manera segura en Indianola, Texas. Todos los animales estaban en mejor estado de salud que cuando el barco zarpó hacia los Estados Unidos. Por orden de Davis, Porter volvió a navegar hacia Egipto para adquirir más camellos. Mientras Porter estaba en el segundo viaje, Wayne marchó con los camellos del primer viaje a Camp Verde, Texas, pasando por San Antonio, Texas. El 10 de febrero de 1857, USS Supply regresó con una manada de 41 camellos. Durante la segunda expedición, Porter contrató a "nueve hombres y un niño", incluido Hi Jolly. Mientras Porter estaba en su segunda misión, cinco camellos de la primera manada murieron. Los animales recién adquiridos se unieron al primer rebaño en Camp Verde, que había sido designado oficialmente como la estación de camellos. El ejército tenía setenta camellos.

Uso en el suroeste

Wayne intentó un programa de cría para los camellos, pero sus planes se dejaron de lado cuando el secretario Davis escribió que los animales debían ser probados para determinar si podían usarse para un