Walnut Canyon National Monument

El Monumento Nacional Walnut Canyon (Hopi: Wupatupqa) es un Monumento Nacional de los Estados Unidos ubicado a unas 10 millas (16 km) al sureste del centro de Flagstaff, Arizona, cerca de la Interestatal 40. La elevación del borde del cañón es de 6.690 pies (2.040 m); el piso del cañón es 350 pies más bajo. Un sendero circular de 0,9 mi (1,4 km) desciende 185 pies (56 m) hacia el cañón pasando por 25 habitaciones en el acantilado construidas por Sinagua, un grupo cultural precolombino que vivió en Walnut Canyon desde aproximadamente 1100 a 1250 d.C. Otras viviendas contemporáneas del pueblo Sinagua se conservan en los monumentos nacionales cercanos Tuzigoot y el Castillo de Montezuma.

Historia

Sinagua en español significa "sin agua", un reconocimiento de que la gente de Sinagua pudo vivir en una región tan seca. Al vivir en una región así, Sinagua se convirtió en expertos en conservar agua y lidiar con las sequías. También se creía que los Sinagua habían sido comerciantes activos cuyas actividades e influencia se extendían hasta el Golfo de México e incluso hasta América Central. El Sinagua, que habitaba las viviendas en Walnut Canyon, se fue misteriosamente alrededor del 1250 d.C. Se cree que el Sinagua se fue por temor a las tribus vecinas o sequías, pero no se sabe con certeza. El Sinagua dejó más de 80 viviendas en los acantilados. Los Sinagua construyeron sus casas bajo cornisas de piedra caliza, en lo profundo del cañón, en algún momento entre 1125 y 1250, aprovechando los huecos naturales en las paredes de los acantilados de piedra caliza que fueron erosionadas durante millones de años por el agua corriente. Las viviendas en sí eran pequeñas, pero lo suficientemente grandes para que los habitantes pudieran cocinar y dormir. La mayoría de las habitaciones del acantilado están situadas cerca del sendero circular, generalmente un poco por encima del sendero e inmediatamente fuera del mismo circuito. Una habitación típica podría haber sido la vivienda de una sola familia y podría medir aproximadamente dos metros de alto por seis metros de largo por tres metros de profundidad. Debido al clima seco de la zona, el agua presente en el cañón era esencial para sus habitantes hace más de 700 años, como lo es hoy para la vida animal y vegetal. La vida vegetal es muy diversa en Walnut Canyon, con más de 387 especies de plantas diferentes, incluido el nopal y el nogal negro de Arizona. La biodiversidad de la zona incluye altas concentraciones de especies vegetales sensibles que probablemente contribuyeron a la decisión que tomaron los pueblos prehistóricos de asentarse en la zona. Hay otras ruinas en el área de 20 por 10 millas (32 por 16 km), pero ninguna es de acceso público. Muchas más viviendas se pueden ver de cerca en el cañón al este del Monumento, aunque es ilegal ingresar al cañón. Walnut Canyon fue proclamado monumento nacional el 30 de noviembre de 1915 por el presidente Woodrow Wilson para preservar las antiguas viviendas en los acantilados. Fue transferido del Servicio Forestal del USDA al Servicio de Parques Nacionales el 10 de agosto de 1933. Al igual que con todas las áreas históricas administradas por el Servicio de Parques Nacionales, el monumento nacional fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 15 de octubre de 1966. En Walnut Canyon, hay senderos para que los turistas puedan ver de cerca las viviendas.

Geología

Walnut Canyon se encuentra en la meseta de Colorado y atraviesa la piedra caliza Permian Kaibab, que expone la formación Toroweap y la arenisca Coconino. La formación Kaibab también forma el borde del Gran Cañón. El cruzado está presente en la Arenisca Coconino. El sitio de Walnut Canyon contiene Walnut Creek, que excavó un cañón de 600 pies de profundidad que fluye hacia el este. El arroyo se une al río Little Colorado en ruta hacia el Gran Cañón. El arroyo también ha creado una variada y abundante variedad de vegetación. Las paredes sombreadas, orientadas al norte, están cubiertas de abetos y pinos ponderosa. Las soleadas laderas orientadas al sur tienen agaves y varias especies de cactus, como opuntia, echnocereus y cholla. El suelo del cañón alberga varias especies de nogales, por lo que el cañón lleva el nombre. Las rocas en las paredes del cañón están formadas por tres capas distintas