Caldera de Yellowstone

La Caldera de Yellowstone, a veces conocida como el Supervolcán de Yellowstone, es una caldera volcánica y un supervolcán en el Parque Nacional de Yellowstone en el oeste de los Estados Unidos. La caldera y la mayor parte del parque se encuentran en la esquina noroeste de Wyoming. La caldera mide 43 por 28 millas (70 por 45 kilómetros), y las lavas postcaldera se derraman una distancia significativa más allá de la caldera propiamente dicha. La caldera se formó durante la última de las tres supererupciones en los últimos 2,1 millones de años: la erupción de Huckleberry Ridge 2,1 millones de años hace (que creó Island Park Caldera y Huckleberry Ridge Tuff); la erupción de Mesa Falls hace 1.3 millones de años (que creó Henry's Fork Caldera y Mesa Falls Tuff); y la erupción de Lava Creek hace aproximadamente 630.000 años (que creó la Caldera de Yellowstone y la Toba de Lava Creek).

Vulcanismo en Yellowstone

El vulcanismo en Yellowstone es relativamente reciente, con calderas que se crearon durante grandes erupciones que tuvieron lugar hace 2,1 millones, 1,3 millones y 630.000 años. Las calderas se encuentran sobre el punto caliente de Yellowstone debajo de la meseta de Yellowstone, donde la luz y el magma caliente (roca fundida) del manto se eleva hacia la superficie. El punto de acceso parece moverse a través del terreno en dirección este-noreste, y es responsable de la mitad este de la llanura del río Snake de Idaho, pero de hecho el punto de acceso es mucho más profundo que el terreno y permanece estacionario mientras que la placa de América del Norte se mueve hacia el oeste-suroeste. Durante los últimos 18 millones de años aproximadamente, este punto caliente ha generado una sucesión de erupciones violentas e inundaciones menos violentas de lava basáltica. Juntas, estas erupciones han ayudado a crear la parte oriental de la llanura del río Snake (al oeste de Yellowstone) a partir de una región que alguna vez fue montañosa. Al menos una docena de estas erupciones fueron tan masivas que se clasifican como supererupciones. Las erupciones volcánicas a veces vacían sus reservas de magma tan rápidamente que la tierra suprayacente colapsa en la cámara de magma vacía, formando una depresión geográfica llamada caldera. El remanente de caldera más antiguo identificado se extiende a ambos lados de la frontera cerca de McDermitt, Nevada-Oregon, aunque hay pilas volcánicas y fallas arqueadas que definen complejos de caldera de más de 60 km (37 millas) de diámetro en el Grupo Carmacks del centro-suroeste de Yukon, Canadá, que se interpreta que se formó hace 70 millones de años por el hotspot de Yellowstone. Los remanentes de caldera progresivamente más jóvenes, la mayoría agrupados en varios campos volcánicos superpuestos, se extienden desde la frontera entre Nevada y Oregón a través de la llanura oriental del río Snake y terminan en la meseta de Yellowstone. Una de esas calderas, la caldera Bruneau-Jarbidge en el sur de Idaho, se formó hace entre 10 y 12 millones de años, y el evento arrojó cenizas a una profundidad de un pie (30 cm) a 1.000 millas (1.600 km) de distancia en el noreste de Nebraska y mató grandes manadas de rinocerontes, camellos y otros animales en el Parque Histórico Estatal Ashfall Fossil Beds. El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) estima que hay una o dos erupciones importantes que forman caldera y un centenar de erupciones de extrusión de lava por millón de años, y "varias a muchas" erupciones de vapor por siglo. El término vagamente definido "supervolcán" ha Se ha utilizado para describir campos volcánicos que producen erupciones volcánicas excepcionalmente grandes. Así definido, el Supervolcán de Yellowstone es el campo volcánico que produjo las últimas tres supererupciones del hotspot de Yellowstone; también produjo una erupción adicional más pequeña, creando así el West Thumb of Yellowstone Lake hace 174.000 años. Las tres supererupciones ocurrieron hace 2,1 millones, 1,3 millones y aproximadamente 630.000 años, formando las calderas Island Park Caldera, Henry's Fork Caldera y Yellowstone, respectivamente. La supererupción de Island Park Caldera (hace 2,1 millones de años), que produjo Huckleberry Ridge Tuff, fue la más grande y produjo 2.500 veces más ceniza que la erupción del Monte St. Helens de 1980. El próximo Bigge