Punto de acceso de Yellowstone

El hotspot de Yellowstone es un hotspot volcánico en los Estados Unidos responsable del vulcanismo a gran escala en Idaho, Montana, Nevada, Oregon y Wyoming, formado cuando la placa tectónica de América del Norte se movió sobre él. Formó la llanura oriental del río Snake a través de una sucesión de erupciones formadoras de calderas. Las calderas resultantes incluyen Island Park Caldera, Henry's Fork Caldera y la caldera Bruneau-Jarbidge. El punto de acceso actualmente se encuentra debajo de la Caldera de Yellowstone. La supererupción de formación de caldera más reciente del hotspot, conocida como erupción de Lava Creek, tuvo lugar hace 640.000 años y creó Lava Creek Tuff y la más reciente de Yellowstone Caldera. El hotspot de Yellowstone es uno de los pocos hotspots volcánicos subyacentes a la placa tectónica de América del Norte; otro ejemplo es el hotspot de Anahim.

Llanura del río Snake

La llanura oriental del río Snake es una depresión topográfica que atraviesa las estructuras de la cuenca y la cordillera, más o menos paralela al movimiento de las placas norteamericanas. Debajo de los basaltos más recientes hay lavas de riolita e ignimbritas que estallaron cuando la litosfera pasó sobre el punto caliente. Los volcanes más jóvenes que entraron en erupción después de pasar sobre el hotspot cubrieron la llanura con flujos de lava de basalto jóvenes en algunos lugares, incluido el Monumento y Reserva Nacional Craters of the Moon. La llanura central del río Snake es similar a la llanura oriental, pero se diferencia por tener secciones gruesas de sedimentos lacustres (lago) y fluviales (arroyos) intercalados, incluidos los yacimientos fósiles de Hagerman.

Calderas de Nevada – Oregon

Aunque el campo volcánico McDermitt en la frontera entre Nevada y Oregón se muestra con frecuencia como el sitio del impacto inicial del Hotspot de Yellowstone, la nueva geocronología y el mapeo demuestran que el área afectada por este vulcanismo del Mioceno medio es significativamente más grande de lo que se pensaba anteriormente. Se han identificado recientemente tres calderas silícicas en el noroeste de Nevada, al oeste del campo volcánico McDermitt y en Virgin Valley Caldera. Se interpreta que estas calderas, junto con Virgin Valley Caldera y McDermitt Caldera, se formaron durante un breve intervalo hace 16,5–15,5 millones de años, en la etapa menguante del vulcanismo de basalto de inundación de Steens. Las calderas del noroeste de Nevada tienen diámetros que van de 15 a 26 km y depositaron ignimbritas de riolita de alta temperatura en aproximadamente 5000 km2. La caldera Bruneau-Jarbidge entró en erupción hace entre diez y doce millones de años, esparciendo una gruesa capa de ceniza en el evento Bruneau-Jarbidge y formando una amplia caldera. Los animales fueron asfixiados y quemados en flujos piroclásticos a unos 160 kilómetros del evento, y murieron de asfixia lenta y de inanición mucho más lejos, especialmente en Ashfall Fossil Beds, ubicado a 1000 millas a favor del viento en el noreste de Nebraska, donde se depositaron 30 centímetros de ceniza. Allí, doscientos rinocerontes fosilizados y muchos otros animales fueron preservados en dos metros de ceniza volcánica. Por su característica huella química y el tamaño y la forma distintivos de sus cristales y fragmentos de vidrio, el volcán se destaca entre docenas de horizontes prominentes de caída de ceniza establecidos en los períodos Cretácico, Paleógeno y Neógeno de América del Norte central. El evento responsable de esta caída de ceniza volcánica fue identificado como Bruneau-Jarbidge. Los vientos del oeste predominantes depositaron cenizas distales sobre una vasta área de las Grandes Llanuras.

Campos volcánicos

Campos volcánicos de Twin Falls y Picabo

Los campos volcánicos de Twin Falls y Picabo estuvieron activos hace unos 10 millones de años. La Caldera Picabo se destacó por producir la toba volcánica del Valle de Arbon hace 10,2 millones de años.

Campo volcánico de Heise

El campo volcánico Heise del este de Idaho produjo erupciones explosivas formadoras de calderas que comenzaron hace 6,6 millones de años y duraron más de 2 millones de años, produciendo secuencialmente cuatro erupciones riolíticas de gran volumen. Las tres primeras riolitas formadoras de caldera - Blacktail Tuff, Walcott Tuff y Conant Creek Tuff - totalizaron al menos 2250 km3 de mag en erupción.