Yerba Buena, California

Yerba Buena fue el nombre original del asentamiento que luego se convirtió en San Francisco, California. Ubicado cerca del extremo noreste de la Península de San Francisco, entre el Presidio de San Francisco y la Misión San Francisco de Asís, originalmente fue pensado como un puesto comercial para los barcos que visitaban la Bahía de San Francisco. El asentamiento se organizó al estilo español alrededor de una plaza que permanece como la actual Plaza de Portsmouth.

Nombre

El nombre del pueblo se tomó de la planta yerba buena (Clinopodium douglasii), una hierba nativa de la costa oeste de América del Norte y abundante en la región que rodea la bahía de San Francisco. El misionero franciscano Pedro Font, que acompañaba a la expedición de Juan Bautista de Anza de 1775-1776, aplicó el nombre español a la hierba nativa común que encontró abundante en el paisaje. El nombre común de la planta, yerba buena, el mismo en inglés y español, es una forma alternativa del español hierba buena (que significa "buena hierba"). El informe más antiguo del uso de Yerba Buena como nombre de lugar proviene del registro de George Vancouver, quien en 1792 navegó su barco HMS Discovery en la bahía de San Francisco y ancló "aproximadamente una legua por debajo del Presidio en un lugar que llamaron Yerba Buena". .

Historia

Siglo XVIII

La expedición española Portolá, dirigida por Don Gaspar de Portolá llegó por tierra desde México el 2 de noviembre de 1769. Fue la primera visita europea documentada por tierra al Área de la Bahía de San Francisco, reclamándola para España como parte del Virreinato de Nueva España. Un segundo grupo de soldados, esta vez acompañado de colonos, llegó en junio de 1776, liderado por el explorador español Juan Bautista De Anza. Uno de los oficiales de De Anza, José Joaquín Moraga, recibió la tarea de construir una misión española, la Misión San Francisco de Asís (Misión Dolores) y un fuerte militar, el Presidio de San Francisco. Moraga eligió una ubicación aproximadamente a medio camino entre los dos sitios para construir viviendas para los trabajadores, que se conoció como Yerba Buena. Un barco de suministros llegó unos dos meses después y los colonos comenzaron a construir.

Siglo XIX

En 1804, la provincia de Las Californias se dividió en la provincia de Alta California (superior) y la provincia de Baja California (inferior), ambas todavía dentro del Virreinato español de Nueva España. Tras la independencia de España en 1821, el territorio de Alta California pasó a formar parte de México, pero el lejano gobierno mexicano prestó poca atención a Yerba Buena. A lo largo de los años, el área entre las instalaciones portuarias de Yerba Buena Cove y el área de viviendas de Yerba Buena se llenó. La antigua plaza es la actual Portsmouth Square. En 1835, William A. Richardson, un ciudadano mexicano naturalizado de nacimiento inglés, erigió una granja cerca del fondeadero de la ensenada Yerba Buena. Junto con el alcalde Francisco de Haro, trazó un plano de calles para el asentamiento ampliado, que mantuvo el nombre de Yerba Buena. A principios de 1841, James Douglas de Hudson's Bay Company (HBC), que opera en la costa del Pacífico desde Fort Vancouver, fue a Yerba Buena para establecer un puesto comercial de HBC. Se compró un gran edificio a la orilla del agua. La publicación de HBC tenía varios propósitos. Operaba como una tienda mayorista, vendiendo productos exportados desde Fort Vancouver como salmón, madera y manufacturas británicas a cambio de pieles y sebo. El puesto mejoró las relaciones diplomáticas entre la HBC británica y el gobierno mexicano de California, haciendo políticamente aceptables las expediciones de caza de pieles de la HBC al Valle Central de California. A pesar del potencial mercantil de la tienda de HBC en Yerba Buena, en 1842 George Simpson ordenó que fuera cerrada como parte de la reorganización general de Simpson del Distrito de Columbia de HBC. La tienda de HBC en Yerba Buena se vendió en 1846, dos años antes de que la Fiebre del oro de California transformara Yerba Buena en la ciudad más importante de la costa oeste de América del Norte. El 7 de julio de 1846, el comodoro de la Marina de los EE. UU. John D. Sloat, en la Batalla de Yerba Buena, reclamó Alta California para los Estados Unidos durante el Mexic