Valle Yosemite

El Valle de Yosemite (yoh-SEM-ih-tee) es un valle glacial en el Parque Nacional de Yosemite en las montañas occidentales de Sierra Nevada de California Central. El valle tiene aproximadamente 12,1 km de largo y entre 910 y 1,070 m de profundidad, está rodeado por altas cumbres de granito como Half Dome y El Capitán, y está densamente arbolado con pinos. El valle es drenado por el río Merced, y una multitud de arroyos y cascadas desembocan en él, incluidos los arroyos Tenaya, Illilouette, Yosemite y Bridalveil. Yosemite Falls es la cascada más alta de América del Norte y es una gran atracción, especialmente en la primavera, cuando el flujo de agua está en su punto máximo. El valle es famoso por su entorno natural y es considerado la pieza central del Parque Nacional Yosemite. El valle es la principal atracción del parque para la mayoría de los visitantes y un bullicioso centro de actividad durante la temporada turística en los meses de verano. La mayoría de los visitantes ingresan al valle desde las carreteras hacia el oeste y pasan por la entrada de Tunnel View. Las instalaciones para visitantes están en el centro del valle. Hay circuitos de senderos que permanecen dentro del valle y senderos que conducen a elevaciones más altas, todos los cuales permiten vislumbrar las muchas maravillas escénicas del parque.

Descripciones

El valle de Yosemite se encuentra en la vertiente occidental de las montañas de Sierra Nevada, a 150 millas (240 km) al este de San Francisco. Se extiende por 7,5 millas (12 km) en una dirección aproximadamente de este a oeste, con un ancho promedio de aproximadamente 1 milla (1,6 km). El valle de Yosemite representa solo el uno por ciento del área del parque, pero aquí es donde la mayoría de los visitantes llegan y se quedan. Más de media docena de arroyos caen de los valles colgantes en la parte superior de los acantilados de granito que pueden elevarse de 3000 a 3500 pies (914 a 1067 m) sobre el fondo del valle, que a su vez está a 4000 pies (1219 m) sobre el nivel del mar. Estos arroyos se combinan en el río Merced, que fluye desde el extremo occidental del valle, por el resto de su cañón hasta el Valle de San Joaquín. El piso plano del valle de Yosemite alberga bosques y grandes prados abiertos, que tienen vistas a las crestas y cascadas circundantes. A continuación se muestra una descripción de estas características, mirando primero las paredes de arriba, moviéndose de oeste a este como lo hace un visitante cuando ingresa al valle, luego visitando las cascadas y otras características de agua, regresando de este a oeste con el flujo de agua. La primera vista del valle de Yosemite que muchos visitantes ven es la vista del túnel. Se hicieron tantas pinturas desde un punto de vista cercano que el Servicio de Parques Nacionales nombró ese punto de vista Artist Point. La vista desde el extremo inferior (occidental) del Valle contiene el gran monolito de granito El Capitán a la izquierda, y Cathedral Rocks a la derecha con Bridalveil Fall. Justo después de este punto, el valle se ensancha repentinamente con las torres de la catedral, luego el obelisco puntiagudo de Sentinel Rock al sur. Al otro lado del valle, en el lado norte, están los Tres Hermanos, que se elevan uno sobre el otro como frontones construidos en el mismo ángulo: la cresta más alta es Eagle Peak, y los dos de abajo se conocen como los Hermanos Medio e Inferior. Hasta este punto, el Valle se ha curvado suavemente hacia la izquierda (norte). Ahora comienza una gran curva de regreso a la derecha, con las cataratas de Yosemite al norte, seguidas por los Royal Arches, coronados por North Dome. Enfrente, al sur, está Glacier Point, a 3.200 pies (975 m) sobre el suelo del valle. En este punto, el Valle se divide en dos, una sección se inclina hacia el noreste y la otra se curva de sur a sureste. Entre ellos, en el extremo oriental del valle, se encuentra Half Dome, uno de los elementos naturales más destacados de Sierra Nevada. Arriba y al noreste de Half Dome está Clouds Rest; a 3025 m (9926 pies), el punto más alto alrededor del valle de Yosemite.

Agua

La nieve que se derrite en la Sierra forma arroyos y lagos. En la región circundante, estos arroyos fluyen hasta el borde del Valle para formar cataratas y cascadas. Un abanico de arroyos y bifurcaciones del río Merced toma el drenaje de la cresta de la Sierra y se combina en el lago Merced. La Merced luego fluye