Divisiones administrativas de Massachusetts

Massachusetts comparte con los otros cinco estados de Nueva Inglaterra una estructura gubernamental conocida como la ciudad de Nueva Inglaterra. Solo el tercio sureste del estado tiene gobiernos de condado en funcionamiento; en el oeste, centro y noreste de Massachusetts, el gobierno tradicional a nivel de condado fue eliminado a fines de la década de 1990. En términos generales, hay cuatro tipos de distritos escolares públicos en Massachusetts: escuelas locales, escuelas regionales, escuelas vocacionales / técnicas y escuelas autónomas.

Municipios

En muchos otros estados, una ciudad es un área incorporada compacta; entre los pueblos hay áreas no incorporadas, generalmente bastante grandes, que no pertenecen a ningún pueblo. Dichos estados están completamente distribuidos en condados, y los gobiernos de los condados tienen una importancia significativa, particularmente para aquellos que viven fuera de las ciudades, y a menudo realizan funciones importantes como proporcionar servicios de policía y bomberos y operar aeropuertos. En contraste, toda la tierra en Massachusetts está dividida entre las ciudades y pueblos y no hay áreas o centros de población "no incorporados", ni municipios. (Esto es generalmente cierto en la mayoría de los estados de Nueva Inglaterra y se describe en detalle en la ciudad de Nueva Inglaterra). Esto complica las comparaciones con otros estados que no son de Nueva Inglaterra. La Oficina del Censo de EE. UU. Considera que las ciudades y pueblos de Massachusetts son divisiones civiles menores, equivalentes a los municipios de otros estados, pero los municipios suelen tener formas de gobierno más débiles. Muchos residentes de Massachusetts también se identifican con vecindarios, pueblos u otros distritos de sus pueblos y ciudades.

Servicios

Muchos municipios tienen sus propios departamentos de policía, al igual que muchos colegios y universidades de Massachusetts. La Policía del Estado de Massachusetts tiene la autoridad exclusiva bajo la ley estatal para investigar homicidios, excepto en Boston, Worcester y Springfield. Por lo general, los departamentos de bomberos municipales también brindan protección contra incendios, pero pueden dividirse entre varios departamentos más pequeños que prestan servicios solo a pueblos individuales y centros de población. Ejemplos de varios departamentos que prestan servicios a las mismas ciudades incluyen Dartmouth (tres distritos) y Barnstable (cinco distritos, más un departamento de aeropuerto). Massport tiene su propio departamento de bomberos y su departamento de bomberos brinda protección en la propiedad de la agencia. Los departamentos de bomberos tienen acuerdos de ayuda mutua, como el Distrito de Bomberos Metro de Massachusetts en el área metropolitana de Boston, que facilitan la respuesta de emergencia a través de los límites del departamento.Los distritos de agua y alcantarillado generalmente se operan a nivel municipal, brindan servicio minorista a clientes residenciales y comerciales, y hacen provisiones para el tratamiento de aguas residuales y adquisición de agua de pozos, ríos o mayorista. Algunos distritos de agua locales se han consolidado a través de los límites municipales y algunos operan a nivel submunicipal (aldea). El servicio de agua corriente y alcantarillado no está necesariamente disponible para todos los edificios, especialmente en áreas de baja densidad; los propietarios de edificios en estas áreas deben obtener su propia agua y disponer de sus propias aguas residuales. La Autoridad de Recursos Hídricos de Massachusetts proporciona servicios de agua y alcantarillado al por mayor a muchas ciudades y pueblos, principalmente en el Gran Boston, en cooperación con la administración de tierras de cuencas hidrográficas de DCR. Las alcantarillas combinadas en algunas áreas se están separando para reducir la contaminación del agua. Las leyes estatales delegan un control limitado sobre licencias de construcción, alcohol, marihuana, juegos de azar y taxis a los gobiernos municipales. Los gobiernos municipales son propietarios de la mayoría de las carreteras y muchos utilizan la policía y los agentes de control de tráfico para hacer cumplir sus propias normas de estacionamiento y establecer límites de velocidad y diversas restricciones en las carreteras locales dentro de los parámetros estatales. El mantenimiento de las carreteras estatales (generalmente las principales), el establecimiento de las reglas de la carretera, las licencias de conducir y vehículos y el transporte público son responsabilidades de MassDOT, aunque las agencias de transporte regionales como la MBTA se financian en parte con las tarifas que pagan los municipios.

Límites al gobierno municipal

Muchas ciudades de Massachusetts se establecieron durante la Br