Agricultura

La agricultura es la práctica de cultivar plantas y ganado. La agricultura fue el desarrollo clave en el surgimiento de la civilización humana sedentaria, mediante la cual el cultivo de especies domesticadas creó excedentes de alimentos que permitieron a las personas vivir en las ciudades. La historia de la agricultura comenzó hace miles de años. Después de recolectar granos silvestres desde hace al menos 105.000 años, los agricultores incipientes comenzaron a plantarlos hace unos 11.500 años. Los cerdos, las ovejas y el ganado se domesticaron hace más de 10.000 años. Las plantas se cultivaron de forma independiente en al menos 11 regiones del mundo. La agricultura industrial basada en el monocultivo a gran escala en el siglo XX llegó a dominar la producción agrícola, aunque alrededor de 2 mil millones de personas todavía dependían de la agricultura de subsistencia. La agronomía moderna, el fitomejoramiento, los agroquímicos como plaguicidas y fertilizantes y los avances tecnológicos han aumentado drásticamente el rendimiento de los cultivos, al tiempo que han causado daños ecológicos y ambientales generalizados. La cría selectiva y las prácticas modernas en la cría de animales han aumentado de manera similar la producción de carne, pero han suscitado preocupaciones sobre el bienestar animal y el daño ambiental. Los problemas ambientales incluyen contribuciones al calentamiento global, el agotamiento de los acuíferos, la deforestación, la resistencia a los antibióticos y las hormonas de crecimiento en la producción industrial de carne. La agricultura es tanto una causa como sensible a la degradación ambiental, como la pérdida de biodiversidad, la desertificación, la degradación del suelo y el calentamiento global, todo lo cual puede causar disminuciones en el rendimiento de los cultivos. Los organismos genéticamente modificados se utilizan ampliamente, aunque algunos están prohibidos en algunos países. Los principales productos agrícolas pueden agruparse ampliamente en alimentos, fibras, combustibles y materias primas (como el caucho). Las clases de alimentos incluyen cereales (granos), verduras, frutas, aceites, carne, leche, hongos y huevos. Más de un tercio de los trabajadores del mundo están empleados en la agricultura, solo superado por el sector de servicios, aunque en las últimas décadas, continúa la tendencia mundial de un número decreciente de trabajadores agrícolas, especialmente en los países en desarrollo donde la agricultura industrial y la agricultura industrial están superando a la pequeña propiedad. mecanización.

Etimología y alcance

La palabra agricultura es una adaptación tardía del inglés medio del latín agricultūra, de ager 'campo' y cultūra 'cultivo' o 'cultivo'. Si bien la agricultura generalmente se refiere a las actividades humanas, ciertas especies de hormigas, termitas y escarabajos han estado cultivando cultivos durante hasta 60 millones de años. La agricultura se define con diversos alcances, en su sentido más amplio, utilizando recursos naturales para "producir productos básicos que mantienen la vida, incluidos alimentos, fibras, productos forestales, cultivos hortícolas y sus servicios relacionados". Así definida, incluye la agricultura, la horticultura, la ganadería y la silvicultura, pero la horticultura y la silvicultura en la práctica a menudo quedan excluidas.

Historia

Orígenes

El desarrollo de la agricultura permitió que la población humana creciera muchas veces más de lo que podría sostenerse mediante la caza y la recolección. La agricultura comenzó de forma independiente en diferentes partes del mundo e incluyó una amplia gama de taxones, en al menos 11 centros de origen separados. Los granos silvestres fueron recolectados y consumidos desde hace al menos 105,000 años. Desde hace unos 11.500 años, los ocho cultivos fundadores del Neolítico, el trigo emmer y el einkorn, la cebada descascarada, los guisantes, las lentejas, la arveja amarga, los garbanzos y el lino se cultivaban en el Levante. El arroz fue domesticado en China entre el 11.500 y el 6.200 a. C. con el cultivo más antiguo conocido en el 5.700 a. C., seguido de los frijoles mungo, soja y azuki. Las ovejas fueron domesticadas en Mesopotamia hace entre 13.000 y 11.000 años. El ganado fue domesticado de los uros salvajes en las áreas de la Turquía moderna y Pakistán hace unos 10.500 años. La producción porcina surgió en Eurasia, incluida Europa, el este de Asia y el suroeste de Asia, donde los jabalíes se domesticaron por primera vez hace unos 10.500 años. En los Andes de América del Sur, la papa fue domesticada entre 10,000 y 7,000 años.