Alexander Cameron Rutherford

Alexander Cameron Rutherford (2 de febrero de 1857 - 11 de junio de 1941) fue un abogado y político canadiense que se desempeñó como primer primer ministro de Alberta de 1905 a 1910. Nacido en Ormond, Canada West, estudió y ejerció la abogacía en Ottawa antes de mudarse. con su familia a los Territorios del Noroeste en 1895. Allí, inició su carrera política, ganando en su tercer intento un escaño en la Asamblea Legislativa del Noroeste. De acuerdo con la costumbre territorial, Rutherford se postuló como independiente, pero en general apoyó la administración territorial del primer ministro Frederick W. A. ​​G. Haultain. Sin embargo, a nivel federal, Rutherford era liberal. En 1905, el vicegobernador de Alberta, George Bulyea, le pidió a Rutherford que formara el primer gobierno de la nueva provincia. Como primer ministro, la primera tarea de Rutherford fue ganar una mayoría viable en la Asamblea Legislativa de Alberta, lo que hizo en las elecciones provinciales de 1905. El segundo fue proporcionar el aparato del gobierno provincial, y su gobierno estableció todo, desde límites de velocidad hasta un sistema judicial provincial. La legislatura también de manera controvertida, y con el apoyo de Rutherford, seleccionó a Edmonton sobre su rival Calgary como la capital provincial. Los sentimientos heridos de los calgarianos no se salvaron cuando el gobierno ubicó la Universidad de Alberta, un proyecto querido por el primer ministro, en su ciudad natal de Strathcona, justo al otro lado del río North Saskatchewan desde Edmonton. El gobierno enfrentó disturbios laborales en la industria de la minería del carbón, que resolvió estableciendo una comisión para examinar el problema. También estableció una red telefónica del gobierno provincial (teléfonos del gobierno de Alberta) a un gran costo, y trató de fomentar el desarrollo de nuevos ferrocarriles. Fue en pos del último objetivo que el gobierno de Rutherford se vio envuelto en un escándalo. A principios de 1910, la renuncia de William Henry Cushing como ministro de Obras Públicas precipitó el escándalo de Alberta y Great Waterways Railway, que puso a muchos de los liberales de Rutherford en contra de su gobierno. Finalmente, la presión de muchas figuras del partido obligó a Rutherford a dimitir. Mantuvo su escaño en la legislatura después de renunciar como primer ministro, pero fue derrotado en las elecciones de 1913 por el conservador Herbert Crawford. Después de dejar la política, Rutherford continuó su práctica legal y su participación en una amplia gama de grupos comunitarios. Más importante aún, se convirtió en rector de la Universidad de Alberta, cuya fundación anterior había sido un proyecto personal, y permaneció en ese puesto hasta que murió de un ataque cardíaco. Una biblioteca de la Universidad de Alberta, una escuela primaria de Edmonton y el Monte Rutherford del Parque Nacional Jasper reciben su nombre en su honor. Además, su casa, Rutherford House, se inauguró como museo en 1973.

Vida temprana

Alexander Rutherford nació el 2 de febrero de 1857, cerca de Ormond, Canadá Oeste, en la granja lechera de su familia. Sus padres, James (1817-1891) y Elspet "Elizabeth" (1818-1901) Cameron Rutherford, habían inmigrado de Escocia dos años antes. Se unieron a la Iglesia Bautista y su padre se unió al Partido Liberal de Canadá y sirvió durante un tiempo en el consejo de la aldea de Osgoode. Rutherford asistió a una escuela pública local y, después de rechazar la producción lechera como vocación, se inscribió en una escuela secundaria de Metcalfe. Después de graduarse en 1874, asistió al Instituto Literario Canadiense, una universidad bautista en Woodstock. Se graduó allí en 1876 y enseñó durante un año en Osgoode. Se mudó a Montreal para estudiar artes y derecho en la Universidad McGill. Obtuvo títulos en ambos en 1881 y se unió al bufete de abogados de Ottawa de Scott, McTavish y McCracken, donde se formó durante cuatro años bajo la tutela de Richard William Scott. Llamado al colegio de abogados de Ontario en 1885, se convirtió en socio menor de la firma de Hodkins, Kidd y Rutherford, con la responsabilidad de su oficina de Kemptville durante diez años. También estableció un negocio de préstamos de dinero allí. Mientras tanto, su círculo social creció hasta incluir a William Cameron Edwards.