Congo belga

El Congo Belga (francés: Congo belge, pronunciado [kɔ̃ɡo bɛlʒ]; holandés: Belgisch-Congo) fue una colonia belga en África Central desde 1908 hasta la independencia en 1960. La antigua colonia adoptó su nombre actual, República Democrática del Congo ( República Democrática del Congo), en 1964. El dominio colonial en el Congo comenzó a fines del siglo XIX. El rey Leopoldo II de Bélgica intentó persuadir al gobierno belga para que apoyara la expansión colonial alrededor de la cuenca del Congo, entonces en gran parte inexplotada. Su ambivalencia dio lugar a que Leopold estableciera él mismo una colonia. Con el apoyo de varios países occidentales, Leopold logró el reconocimiento internacional del Estado Libre del Congo en 1885. Para el cambio de siglo, la violencia utilizada por los funcionarios del Estado Libre contra los indígenas congoleños y un sistema despiadado de explotación económica dio lugar a una intensa actividad diplomática presión sobre Bélgica para que tomara el control oficial del país, lo que hizo al crear el Congo Belga en 1908. El dominio belga en el Congo se basó en la "trinidad colonial" (trinité coloniale) de intereses estatales, misioneros y de empresas privadas. El privilegio de los intereses comerciales belgas significó que grandes cantidades de capital fluyeron hacia el Congo y que las regiones individuales se especializaron. En muchas ocasiones, los intereses del gobierno y de la empresa privada se vincularon estrechamente y el Estado ayudó a las empresas a romper huelgas y eliminar otras barreras levantadas por la población indígena. La colonia estaba dividida en subdivisiones administrativas organizadas jerárquicamente y funcionaba uniformemente de acuerdo con una "política nativa" establecida (politique indigène). Esto difería de la práctica de la política colonial británica y francesa, que generalmente favorecía los sistemas de gobierno indirecto, manteniendo a los líderes tradicionales en posiciones de autoridad bajo supervisión colonial. Durante las décadas de 1940 y 1950, el Congo Belga experimentó una extensa urbanización, y la administración colonial comenzó varios desarrollos. programas destinados a convertir el territorio en una "colonia modelo". Uno de los resultados vio el desarrollo de una nueva clase media de "évolués" africanos europeizados en las ciudades. En la década de 1950, el Congo tenía una fuerza laboral asalariada dos veces mayor que la de cualquier otra colonia africana. En 1960, como resultado de un movimiento independentista generalizado y cada vez más radical, el Congo logró la independencia, convirtiéndose en la República del Congo bajo El primer ministro Patrice Lumumba y el presidente Joseph Kasa-Vubu. Las malas relaciones entre las facciones políticas dentro del Congo, la participación continua de Bélgica en los asuntos congoleños y la intervención de los principales partidos (principalmente los Estados Unidos y la Unión Soviética) durante la Guerra Fría llevaron a un período de guerra de cinco años y inestabilidad política, conocida como la Crisis del Congo, de 1960 a 1965. Esto terminó con la toma del poder por Joseph-Désiré Mobutu en noviembre de 1965.

Estado Libre del Congo

Hasta finales del siglo XIX, pocos europeos se habían aventurado en la cuenca del Congo. La selva tropical, los pantanos y la malaria y otras enfermedades tropicales que la acompañan, como la enfermedad del sueño, lo convirtieron en un entorno difícil para la exploración y explotación europeas. En 1876, el rey Leopoldo II de Bélgica organizó la Asociación Africana Internacional con la cooperación de los principales exploradores africanos y el apoyo de varios gobiernos europeos para la promoción de la exploración y colonización de África. Después de que Henry Morton Stanley explorara la región en un viaje que terminó en 1878, Leopoldo cortejó al explorador y lo contrató para ayudar a sus intereses en la región. Leopoldo II había estado ansioso por adquirir una colonia para Bélgica incluso antes de ascender al trono en 1865. El gobierno civil belga mostró poco interés en los sueños de su monarca de construir un imperio. Ambicioso y terco, Leopold decidió seguir adelante con el asunto por su propia cuenta. La rivalidad europea en África Central provocó tensiones diplomáticas, en particular con respecto a la cuenca del río Congo, que ninguna potencia europea