Censo

Un censo es el procedimiento de cálculo, adquisición y registro sistemáticos de información sobre los miembros de una población determinada. Este término se utiliza principalmente en relación con los censos nacionales de población y vivienda; otros censos comunes incluyen el censo agropecuario y otros censos como los de cultura tradicional, comercio, suministros y tráfico. Las Naciones Unidas definen las características esenciales de los censos de población y vivienda como "enumeración individual, universalidad dentro de un territorio definido, simultaneidad y periodicidad definida", y recomiendan que los censos de población se realicen al menos cada diez años. Las recomendaciones de las Naciones Unidas también cubren los temas del censo que deben recopilarse, las definiciones oficiales, las clasificaciones y otra información útil para coordinar las prácticas internacionales. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), a su vez, define el censo agrícola como “un operación estadística para la recolección, procesamiento y difusión de datos sobre la estructura de la agricultura, que cubre la totalidad o una parte significativa de un país ”. “En un censo de agricultura, los datos se recopilan a nivel de explotación. La palabra es de origen latino: durante la República Romana, el censo era una lista que registraba a todos los varones adultos aptos para el servicio militar. El censo moderno es esencial para las comparaciones internacionales de cualquier tipo de estadística, y los censos recopilan datos sobre muchos atributos de una población, no solo sobre cuántas personas hay. Por lo general, los censos comenzaron como el único método de recopilación de datos demográficos nacionales y ahora forman parte de un sistema más amplio de encuestas diferentes. Aunque las estimaciones de población siguen siendo una función importante de un censo, incluida exactamente la distribución geográfica de la población o la población agrícola, se pueden producir estadísticas sobre combinaciones de atributos, p. educación por edad y sexo en diferentes regiones. Los sistemas de datos administrativos actuales permiten otros enfoques de enumeración con el mismo nivel de detalle, pero plantean preocupaciones sobre la privacidad y la posibilidad de sesgar las estimaciones. Un censo puede contrastarse con un muestreo en el que la información se obtiene solo de un subconjunto de una población; normalmente, las principales estimaciones de población se actualizan mediante dichas estimaciones intercensales. Los datos de los censos modernos se utilizan comúnmente para la investigación, el marketing empresarial y la planificación, y como línea de base para diseñar encuestas por muestreo al proporcionar un marco de muestreo, como un registro de direcciones. Los recuentos censales son necesarios para ajustar las muestras para que sean representativas de una población pondeándolas como es común en las encuestas de opinión. De manera similar, la estratificación requiere el conocimiento de los tamaños relativos de los diferentes estratos de población, que pueden derivarse de las enumeraciones censales. En algunos países, el censo proporciona los recuentos oficiales utilizados para distribuir el número de representantes electos a las regiones (a veces de manera controvertida, por ejemplo, Utah contra Evans). En muchos casos, una muestra aleatoria cuidadosamente seleccionada puede proporcionar información más precisa que los intentos de obtener un censo de población.

Muestreo

Un censo a menudo se interpreta como lo opuesto a una muestra, ya que su intención es contar a todos en una población en lugar de una fracción. Sin embargo, los censos de población se basan en un marco de muestreo para contar la población. Ésta es la única forma de asegurarse de que se haya incluido a todos, ya que de lo contrario no se hará un seguimiento de los que no respondan y se podría pasar por alto a los individuos. La premisa fundamental de un censo es que no se conoce la población y se debe realizar una nueva estimación mediante el análisis de los datos primarios. El uso de un marco muestral es contrario a la intuición, ya que sugiere que ya se conoce el tamaño de la población. Sin embargo, también se utiliza un censo para recopilar datos de atributos sobre los individuos en la nación, no solo para evaluar el tamaño de la población. Este proceso de muestreo marca la diferencia entre un censo histórico, que fue un proceso casa por casa o producto de un decreto imperial, y la estadística moderna.