Cliff House, San Francisco

The Cliff House es un edificio de estilo neoclásico encaramado en el promontorio sobre los acantilados al norte de Ocean Beach, en el vecindario Outer Richmond de San Francisco, California. El edificio da al sitio de las ruinas de Sutro Baths, Seal Rocks, y es parte del Área de Recreación Nacional Golden Gate, operada por el Servicio de Parques Nacionales (NPS). The Cliff House es propiedad del NPS; La terraza del edificio alberga una cámara oscura del tamaño de una habitación. Durante la mayor parte de la historia de Cliff House, desde 1863, el atractivo principal del edificio han sido los restaurantes y bares donde los clientes podían disfrutar de las vistas del Océano Pacífico. Desde 1977, estos restaurantes y bares han sido administrados por un operador privado bajo contrato con el Servicio de Parques Nacionales. En diciembre de 2020, el operador de 47 años de estos servicios anunció que cerraría y criticó al NPS por no haber firmado un nuevo contrato de arrendamiento a largo plazo con ningún operador desde que su propio contrato de arrendamiento anterior de 20 años había expirado en junio de 2018. Docenas de barcos han encallado en la costa sur del Golden Gate, debajo de Cliff House.

Primera casa del acantilado (1863–1894)

Historias anecdóticas afirman que en 1858 Samuel Brannan pagó $ 1,500 por madera rescatada de un barco que se hundió en los acantilados de basalto de la costa rocosa cerca de Seal Rocks y construyó la primera Cliff House. Si bien Brannan pudo haber construido un edificio allí, no existe evidencia histórica de este edificio y su papel en el origen de Cliff House sigue siendo apócrifo. La Casa del acantilado fue construida por el senador John Buckley y C. C. Butler, inaugurada en 1863 y alquilada al capitán Junius G. Foster. Fue un largo viaje a pie desde la ciudad y el restaurante acogió principalmente a jinetes, cazadores de caza menor o excursionistas en excursiones de un día. Con la apertura de la autopista de peaje Point Lobos de construcción privada un año después, Cliff House se convirtió en un destino dominical entre el comercio de carruajes. Más tarde, los constructores de la carretera de peaje construyeron una autopista de dos millas adyacente a ella, donde los residentes de San Francisco acomodados corrían sus caballos por el camino. Los fines de semana, había poco espacio en Cliff House para enganchar perchas para atar los caballos a los miles de aparejos. Pronto, las líneas de ómnibus, ferrocarriles y tranvías llegaron cerca de Lone Mountain, donde los pasajeros se trasladaron a las líneas de diligencias hacia la playa. El crecimiento del Golden Gate Park atrajo a los viajeros de la playa, en busca de comida y una mirada a los leones marinos tomando el sol en Seal Rocks junto a los acantilados, para visitar el área. En 1877, la ciudad compró la carretera de peaje, ahora Geary Street, por aproximadamente $ 25,000. En 1883, después de algunos años de recesión, Adolph Sutro compró Cliff House, que había hecho una fortuna en plata al resolver los problemas de ventilación y drenaje de las minas de Comstock Lode de Nevada. Después de unos años de gestión silenciosa por parte de JM Wilkens, Cliff House sufrió graves daños cuando la goleta Parallel, abandonada con lámparas de aceite encendidas y un cargamento que incluía polvo de dinamita, explotó mientras estaba encallado en Lands End temprano en la mañana del 16 de enero de 1887. La explosión se escuchó a cien millas de distancia y demolió todo el ala norte de la taberna. El edificio fue reparado, pero luego fue completamente destruido por un incendio en la noche de Navidad de 1894 debido a un conducto de humos defectuoso. Wilkens no pudo guardar el registro de invitados, que incluía las firmas de tres presidentes de Estados Unidos y decenas de visitantes de fama mundial. Esta encarnación de Cliff House, con sus diversas ampliaciones, había durado 31 años.

Segunda casa del acantilado (1896-1907)

En 1896, Adolph Sutro reconstruyó la Casa del acantilado desde cero como un castillo victoriano de siete pisos, llamado por algunos "el Palacio de pan de jengibre", debajo de su finca en los acantilados de Sutro Heights. Este fue el mismo año en que comenzaron las obras en los baños de Sutro en una pequeña cala inmediatamente al norte del restaurante. Los baños incluían seis de las grandes piscinas cubiertas, un museo, una pista de patinaje y otros terrenos de recreo. Grandes multitudes de san franciscanos llegaron en trenes de vapor, bicicletas, carros y