Condado de Contra Costa, California

El condado de Contra Costa se encuentra en el estado de California en los Estados Unidos. En el censo de 2010, la población era de 1.049.025. El asiento de condado es Martínez. Ocupa la parte norte de la región Este de la Bahía del Área de la Bahía de San Francisco y es principalmente suburbana. El nombre del condado en español significa "costa opuesta", refiriéndose a su posición al otro lado de la bahía de San Francisco. El condado de Contra Costa está incluido en el área estadística metropolitana de San Francisco-Oakland-Berkeley, CA.

Historia

Prehumano

En tiempos prehistóricos, particularmente en la época del Mioceno, porciones de los accidentes geográficos ahora en el área (entonces sabana pantanosa y herbosa) estaban pobladas por una amplia gama de mamíferos ahora extintos, conocidos en tiempos modernos por los restos fósiles excavados en la parte sur del condado. En la parte norte del condado, se formaron importantes depósitos de carbón y arena incluso en eras geológicas anteriores. Otras áreas del condado tienen crestas que exponen conchas marinas antiguas pero intactas (no fosilizadas), incrustadas en capas de arenisca que alternan con piedra caliza. Capas de ceniza volcánica expulsadas de volcanes geológicamente recientes pero ahora extintos, compactados y ahora inclinados por fuerzas de compresión, pueden verse en el sitio de algunas excavaciones de carreteras. Este condado es una aglomeración de varios terrenos geológicos distintos, al igual que la mayor parte del Área de la Bahía de San Francisco, que es una de las regiones geológicamente más complejas del mundo. La gran montaña local Monte Diablo se formó y continúa elevándose por las fuerzas de compresión resultantes de la acción de la tectónica de placas y en sus tramos superiores presenta antiguas rocas del fondo marino raspadas de lugares distantes de sedimentación oceánica y acumuladas y levantadas por estas grandes fuerzas. Los depósitos más jóvenes en altitudes medias incluyen lavas almohadilladas, producto de erupciones volcánicas submarinas.

Período de los nativos americanos

Hay un asentamiento preeuropeo de historia humana extenso pero poco registrado en esta área, y el condado actual contiene partes de regiones pobladas por varias tribus nativas americanas. La primera ocupación definitivamente establecida por el hombre moderno (Homo sapiens) parece haber ocurrido hace seis a diez mil años. Sin embargo, es posible que haya habido presencia humana mucho antes, al menos en lo que respecta a las poblaciones no asentadas. Las poblaciones asentadas conocidas eran sociedades de cazadores-recolectores que no tenían conocimientos de metales y que producían artesanías utilitarias para el uso diario (especialmente cestas de caña tejida) de la más alta calidad y con adornos gráficos de gran atractivo estético. El comercio extensivo de tribu en tribu transfirió materiales exóticos como la obsidiana (útil para la fabricación de puntas de flecha y otras herramientas de piedra) en toda la región desde tribus californianas muy distantes. A diferencia de los nativos americanos nómadas de las Grandes Llanuras, parece que estas tribus no incorporaron la guerra a su cultura, sino que en general cooperaron. Dentro de estas culturas, el concepto de propiedad de la tierra individual o colectiva era inexistente. Los primeros colonos europeos de la región, sin embargo, no registraron mucho sobre la cultura de los nativos. La mayor parte de lo que se conoce culturalmente proviene de artefactos contemporáneos conservados y excavados y del conocimiento intergeneracional transmitido a través de tribus periféricas del norte de la región más grande.

Colonial español

La interacción temprana de estos nativos americanos con los europeos se produjo con la colonización española a través del establecimiento de misiones en esta área, con las misiones en San José, Sonoma y San Francisco y, en particular, el establecimiento de un Presidio (un establecimiento militar) en 1776. Aunque no había misiones establecidas dentro de este condado, la influencia española aquí fue directa y extensa, a través del establecimiento de concesiones de tierras del Rey de España a colonos favorecidos.

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