Ciclismo en la ciudad de Nueva York

El ciclismo en la ciudad de Nueva York está asociado con condiciones de ciclismo mixtas que incluyen proximidades urbanas densas, terreno relativamente plano, carreteras congestionadas con tráfico "intermitente" y calles con mucha actividad peatonal. La gran población ciclista de la ciudad incluye ciclistas de servicios públicos, como servicios de mensajería y entrega; clubes de ciclismo para ciclistas recreativos; y cada vez más viajeros. El ciclismo es cada vez más popular en la ciudad de Nueva York; en 2018 hubo aproximadamente 510.000 viajes diarios en bicicleta, en comparación con 170.000 viajes diarios en bicicleta en 2005.

Historia

Carriles para bicicletas tempranos

El auge de las bicicletas de finales del siglo XIX tuvo un fuerte impacto en el área, y la ciudad de Brooklyn fue especialmente receptiva, construyendo carriles para bicicletas en Eastern Parkway, Ocean Parkway y otros lugares. Nueva York no fabricó tantas bicicletas como otras ciudades, por lo que importó muchas de otros lugares, incluido Freehold Township, Nueva Jersey. Como deporte para espectadores, las carreras de seis días fueron populares y estimularon la construcción de velódromos en suburbios como Washington Heights, Manhattan y Jersey City, Nueva Jersey. Las carreras semanales se llevaron a cabo en carreteras suburbanas, incluida Pelham Parkway en el Bronx. Las carreras más importantes se llevaron a cabo en lugares del centro de la ciudad, especialmente en el Madison Square Garden original, que había sido diseñado para carreras de bicicletas y en ese momento estaba ubicado junto a Madison Square. El deporte olímpico, Madison Racing, lleva el nombre de las carreras ciclistas que se hicieron populares en el Madison Square Garden. Varios de los proyectos de avenidas de Robert Moses de mediados del siglo XX incluían carriles para bicicletas; sin embargo, cuando más personas pudieron pagar los autos, el uso de bicicletas disminuyó y los carriles para bicicletas se deterioraron. No se incluyeron provisiones para peatones y ciclistas en los puentes que conectan Queens con el Bronx (Throgs Neck Bridge y Bronx-Whitestone Bridge) y Brooklyn con Staten Island (Verrazano-Narrows Bridge). Desde julio de 2018, los autobuses a lo largo de la ruta Q50, que atraviesa el puente Bronx-Whitestone, contienen portabicicletas en la parte delantera de cada vehículo.

Finales del siglo XX

A finales de siglo, resurgió el ciclismo. Inspirado por un viaje a China a principios de 1980, el alcalde Ed Koch ordenó que se construyeran carriles para bicicletas de 1,8 m (6 pies) de ancho en algunas calles de Manhattan. Inaugurados en octubre, los carriles fueron protestados por comerciantes, así como por intereses de taxis y camiones, mientras que los garajes y otras empresas demandaron sin éxito para detener la construcción. NYCDOT informó que el tráfico de bicicletas se había duplicado mientras que el número de choques se mantuvo sin cambios, aunque también informó un promedio de 5 a 10 minutos de tiempo extra de viaje para los conductores, en comparación con antes de la instalación de los carriles para bicicletas. En junio de 1981, el alcalde ordenó la eliminación de las barreras de los carriles para bicicletas debido a la controversia y una disminución en los ciclistas que utilizan los carriles (estimado en 10 a 15 mil por día). Los carriles se eliminaron en noviembre del mismo año. Un carril para bicicletas estrecho y físicamente separado en la Sexta Avenida en Midtown Manhattan permaneció como un remanente de los carriles de Koch. Según una encuesta de 1990, menos del uno por ciento de los viajes en vehículo en la ciudad de Nueva York se realizaban en bicicleta, pero en 1991, se informó que más de 75,000 neoyorquinos usaban bicicletas para ir al trabajo todos los días. Simultáneamente, el senador Daniel Patrick Moynihan había introducido una legislación que se convirtió en la Ley de eficiencia del transporte intermodal de superficie de 1991 (ISTEA).

Siglo XXI

También se crearon, renovaron o mejoraron carriles para bicicletas en los puentes principales, y el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York, en asociación con otras agencias, creó Manhattan Waterfront Greenway, Brooklyn-Queens Greenway y otras ciclovías. El Departamento de Parques y Recreación también agregó un programa de proveedores para brindar servicios de alquiler de bicicletas de "subir y bajar" en varios parques de la ciudad. La red vinculada de alquiler de bicicletas se facilita a través de concesiones en Central Park, Riverside South, West Harlem Piers Park y Battery. Para 2017, había 450,000 paseos en bicicleta por día en la ciudad de Nueva York, frente a 180,000 por día.

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