Ecología

La ecología (del griego: οἶκος, "casa" y -λογία, "estudio de") es el estudio de las relaciones entre los organismos vivos, incluidos los humanos, y su entorno físico [1], [2]. La ecología considera organismos a nivel individual, de población, de comunidad, de ecosistemas y de biosfera. La ecología se superpone con las ciencias estrechamente relacionadas de la biogeografía, la biología evolutiva, la genética, la etología y la historia natural. La ecología es una rama de la biología y no es sinónimo de ambientalismo. Entre otras cosas, la ecología es el estudio de: Procesos de vida, interacciones y adaptaciones. El movimiento de materiales y energía a través de comunidades vivas. El desarrollo sucesional de los ecosistemas Cooperación, competencia y depredación dentro y entre especies. La abundancia, biomasa y distribución de organismos en el contexto del medio ambiente. Patrones de biodiversidad y su efecto en los procesos de los ecosistemas La ecología tiene aplicaciones prácticas en biología de la conservación, manejo de humedales, manejo de recursos naturales (agroecología, agricultura, silvicultura, agroforestería, pesca), planificación urbana (ecología urbana), salud comunitaria, economía, ciencias básicas y aplicadas. e interacción social humana (ecología humana). La palabra "ecología" ("Ökologie") fue acuñada en 1866 por el científico alemán Ernst Haeckel, y se convirtió en una ciencia rigurosa a finales del siglo XIX. Los conceptos evolutivos relacionados con la adaptación y la selección natural son piedras angulares de la teoría ecológica moderna. Los ecosistemas son sistemas de organismos que interactúan dinámicamente, las comunidades que forman y los componentes no vivos de su entorno. Los procesos de los ecosistemas, como la producción primaria, el ciclo de nutrientes y la construcción de nichos, regulan el flujo de energía y materia a través de un medio ambiente. Los ecosistemas tienen mecanismos de retroalimentación biofísica que moderan los procesos que actúan sobre los componentes vivos (bióticos) y no vivos (abióticos) del planeta. Los ecosistemas mantienen funciones de soporte vital y brindan servicios ecosistémicos como la producción de biomasa (alimentos, combustible, fibra y medicamentos), la regulación del clima, los ciclos biogeoquímicos globales, la filtración del agua, la formación del suelo, el control de la erosión, la protección contra inundaciones y muchas otras características naturales. de valor científico, histórico, económico o intrínseco.

Niveles, alcance y escala de la organización

El alcance de la ecología contiene una amplia gama de niveles interactivos de organización que abarcan fenómenos de nivel micro (p. Ej., Células) a una escala planetaria (p. Ej., Biosfera). Los ecosistemas, por ejemplo, contienen recursos abióticos y formas de vida que interactúan (es decir, organismos individuales que se agregan en poblaciones que se agregan en distintas comunidades ecológicas). Los ecosistemas son dinámicos, no siempre siguen un camino de sucesión lineal, pero siempre están cambiando, a veces rápidamente y a veces tan lentamente que los procesos ecológicos pueden tardar miles de años en producir ciertas etapas sucesionales de un bosque. El área de un ecosistema puede variar mucho, de pequeña a vasta. Un solo árbol tiene poca importancia para la clasificación de un ecosistema forestal, pero es de vital importancia para los organismos que viven en él y sobre él. Pueden existir varias generaciones de una población de áfidos durante la vida útil de una sola hoja. Cada uno de esos pulgones, a su vez, apoya a diversas comunidades bacterianas. La naturaleza de las conexiones en las comunidades ecológicas no puede explicarse conociendo los detalles de cada especie de forma aislada, porque el patrón emergente no se revela ni se predice hasta que el ecosistema se estudia como un todo integrado. Sin embargo, algunos principios ecológicos exhiben propiedades colectivas en las que la suma de los componentes explica las propiedades del todo, como que las tasas de natalidad de una población sean iguales a la suma de los nacimientos individuales durante un período de tiempo designado. La ecología de poblaciones (o comunidades) y la ecología de ecosistemas, exhiben una diferencia no solo de escala sino también de dos paradigmas contrastantes en el campo. El para