Geocronología

La geocronología es la ciencia de determinar la edad de rocas, fósiles y sedimentos utilizando firmas inherentes a las rocas mismas. La geocronología absoluta se puede lograr mediante isótopos radiactivos, mientras que la geocronología relativa se proporciona mediante herramientas como el paleomagnetismo y las proporciones de isótopos estables. Combinando múltiples indicadores geocronológicos (y bioestratigráficos) se puede mejorar la precisión de la edad recuperada. La geocronología tiene una aplicación diferente de la bioestratigrafía, que es la ciencia de asignar rocas sedimentarias a un período geológico conocido mediante la descripción, catalogación y comparación de conjuntos fósiles florales y faunísticos. La bioestratigrafía no proporciona directamente una determinación absoluta de la edad de una roca, sino que simplemente la coloca dentro de un intervalo de tiempo en el que se sabe que ese conjunto fósil coexistió. Ambas disciplinas trabajan juntas de la mano, sin embargo, hasta el punto en que comparten el mismo sistema de denominación de estratos (capas de roca) y los períodos de tiempo utilizados para clasificar las subcapas dentro de un estrato. La ciencia de la geocronología es la herramienta principal utilizada en la disciplina de la cronoestratigrafía, que intenta derivar fechas absolutas de edad para todos los conjuntos fósiles y determinar la historia geológica de la Tierra y los cuerpos extraterrestres.

Métodos de citas

Datación radiométrica

Al medir la cantidad de desintegración radiactiva de un isótopo radiactivo con una vida media conocida, los geólogos pueden establecer la edad absoluta del material parental. Se utilizan varios isótopos radiactivos para este propósito y, dependiendo de la velocidad de desintegración, se utilizan para fechar diferentes períodos geológicos. Los isótopos de descomposición más lenta son útiles durante períodos de tiempo más largos, pero menos precisos en años absolutos. Con la excepción del método del radiocarbono, la mayoría de estas técnicas se basan en la medición de un aumento en la abundancia de un isótopo radiogénico, que es el producto de desintegración del isótopo original radiactivo. Se pueden utilizar dos o más métodos radiométricos en conjunto para lograr resultados más sólidos. La mayoría de los métodos radiométricos son adecuados solo para el tiempo geológico, pero algunos, como el método de radiocarbono y el método de datación 40Ar / 39Ar, pueden extenderse a la época de la vida humana temprana y a la historia registrada. Datación por radiocarbono. Esta técnica mide la descomposición del carbono 14 en material orgánico y se puede aplicar mejor a muestras menores de unos 60.000 años. Datación de uranio-plomo. Esta técnica mide la relación de dos isótopos de plomo (plomo-206 y plomo-207) a la cantidad de uranio en un mineral o roca. A menudo aplicado al mineral traza circón en rocas ígneas, este método es uno de los dos más comúnmente usados ​​(junto con la datación por argón-argón) para la datación geológica. La geocronología de monacita es otro ejemplo de datación U-Pb, empleada para fechar metamorfismo en particular. La datación por uranio-plomo se aplica a muestras de más de aproximadamente 1 millón de años. Datación de uranio-torio. Esta técnica se utiliza para fechar espeleotemas, corales, carbonatos y huesos fósiles. Su rango va desde unos pocos años hasta unos 700.000 años. Datación por potasio-argón y datación por argón-argón. Estas técnicas datan de rocas metamórficas, ígneas y volcánicas. También se utilizan para fechar capas de cenizas volcánicas dentro o superpuestas de sitios paleoantropológicos. El límite más reciente del método argón-argón es de unos pocos miles de años. Datación por resonancia de espín electrónico (ESR)

Datación por vía de fisión

Geocronología de nucleidos cosmogénicos

Una serie de técnicas relacionadas para determinar la edad en la que se creó una superficie geomórfica (datación por exposición), o en la que se enterraron materiales anteriormente superficiales (datación por enterramiento). La datación por exposición utiliza la concentración de núclidos exóticos (por ejemplo, 10Be, 26Al, 36Cl) producidos por los rayos cósmicos que interactúan con los materiales de la Tierra como un indicador de la edad en la que se creó una superficie, como un abanico aluvial. La datación de entierros utiliza la desintegración radiactiva diferencial de 2 cosmogénicos