gran Cañón

El Gran Cañón (Hopi: Ongtupqa, Yavapai: Wi: kaʼi: la, Navajo: Bidááʼ Haʼaztʼiʼ Tsékooh, español: Gran Cañón) es un cañón escarpado tallado por el río Colorado en Arizona, Estados Unidos. El Gran Cañón tiene 277 millas (446 km) de largo, hasta 18 millas (29 km) de ancho y alcanza una profundidad de más de una milla (6.093 pies o 1.857 metros). El cañón y el borde adyacente se encuentran dentro del Parque Nacional del Gran Cañón. el Bosque Nacional Kaibab, el Monumento Nacional Gran Cañón-Parashant, la Reserva India Hualapai, la Reserva India Havasupai y la Nación Navajo. El presidente Theodore Roosevelt fue uno de los principales defensores de la preservación del área del Gran Cañón y lo visitó en numerosas ocasiones para cazar y disfrutar del paisaje. Casi dos mil millones de años de la historia geológica de la Tierra han quedado al descubierto cuando el río Colorado y sus afluentes cortaron sus canales a través de una capa tras otra de roca mientras se elevaba la meseta de Colorado. Si bien los geólogos debaten algunos aspectos sobre la historia de la incisión del cañón, varios estudios recientes apoyan la hipótesis de que el río Colorado estableció su curso a través del área hace unos 5 a 6 millones de años. Desde entonces, el río Colorado ha provocado la reducción de los afluentes y el retroceso de los acantilados, profundizando y ensanchando simultáneamente el cañón. Durante miles de años, el área ha estado habitada continuamente por nativos americanos, quienes construyeron asentamientos dentro del cañón y sus numerosas cuevas. La gente de Pueblo consideraba el Gran Cañón un lugar sagrado y peregrinaba a él. El primer europeo que se sabe que vio el Gran Cañón fue García López de Cárdenas de España, quien llegó en 1540.

Geografía

El Gran Cañón es un valle fluvial en la meseta de Colorado que expone estratos proterozoicos y paleozoicos elevados, y también es una de las seis secciones fisiográficas distintas de la provincia de la meseta de Colorado. Aunque no es el cañón más profundo del mundo (el desfiladero de Kali Gandaki en Nepal es mucho más profundo), el Gran Cañón es conocido por su tamaño visualmente abrumador y su paisaje intrincado y colorido. Geológicamente, es significativo debido a la espesa secuencia de rocas antiguas que están bien conservadas y expuestas en las paredes del cañón. Estas capas de rocas registran gran parte de la historia geológica temprana del continente norteamericano. El levantamiento asociado con la formación de montañas más tarde movió estos sedimentos miles de pies hacia arriba y creó la meseta de Colorado. La mayor elevación también ha provocado una mayor precipitación en el área de drenaje del río Colorado, pero no lo suficiente como para cambiar el área del Gran Cañón de ser semiárida. La elevación de la meseta de Colorado es desigual, y la meseta de Kaibab que el Gran Cañón divide en dos es más de mil pies (300 m) más alta en el Borde Norte que en el Borde Sur. Casi toda la escorrentía del North Rim (que también recibe más lluvia y nieve) fluye hacia el Gran Cañón, mientras que gran parte de la escorrentía en la meseta detrás del South Rim fluye lejos del cañón (siguiendo la inclinación general). El resultado son cañones y lavados tributarios más profundos y largos en el lado norte y cañones laterales más cortos y empinados en el lado sur. Las temperaturas en el borde norte son generalmente más bajas que las del borde sur debido a la mayor elevación (con un promedio de 8,000 pies o 2,400 metros sobre el nivel del mar). Las fuertes lluvias son comunes en ambas llantas durante los meses de verano. El acceso al North Rim a través de la ruta principal que conduce al cañón (Ruta estatal 67) está limitado durante la temporada de invierno debido a cierres de carreteras.

Geología

El Gran Cañón es parte de la cuenca del río Colorado que se ha desarrollado durante los últimos 70 millones de años, en parte basado en la termocronometría de apatita (U-Th) / He que muestra que el Gran Cañón alcanzó una profundidad cercana a la profundidad moderna en 20 Ma. Un estudio reciente que examinó las cuevas cerca del Gran Cañón ubica sus orígenes hace unos 17 millones de años. Estimaciones anteriores habían colocado la edad del cañón en 5-6 millones