James G. Blaine

James Gillespie Blaine (31 de enero de 1830-27 de enero de 1893) fue un estadista estadounidense y político republicano que representó a Maine en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de 1863 a 1876, y se desempeñó como Presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de 1869 a 1875, y luego en el Senado de los Estados Unidos de 1876 a 1881. Blaine se desempeñó dos veces como Secretario de Estado (1881, 1889-1892), una de las dos únicas personas que ocuparon el cargo bajo tres presidentes separados (el otro es Daniel Webster), y buscó sin éxito la nominación republicana para presidente en 1876 y 1880 antes de ser nominado en 1884. En las elecciones generales, fue derrotado por estrecho margen por el demócrata Grover Cleveland. Blaine fue uno de los principales republicanos de finales del siglo XIX y campeón de la facción reformista moderada del partido conocido como los "mestizos". Blaine nació en la ciudad de West Brownsville, en el oeste de Pensilvania, y después de la universidad se mudó a Maine, donde se convirtió en editor de un periódico. Apodado "el hombre magnético", fue un orador carismático en una época que valoraba la oratoria. Comenzó su carrera política como uno de los primeros partidarios de Abraham Lincoln y el esfuerzo bélico de la Unión en la Guerra Civil estadounidense. En Reconstrucción, Blaine era partidario del sufragio negro, pero se opuso a algunas de las medidas más coercitivas de los republicanos radicales. Inicialmente proteccionista, más tarde trabajó por una reducción del arancel y una expansión del comercio estadounidense con países extranjeros. La promoción y construcción de ferrocarriles fueron temas importantes en su época y, como resultado de su interés y apoyo, se sospechaba ampliamente de Blaine de corrupción en la concesión de cartas de ferrocarriles, especialmente con la aparición de las cartas de Mulligan; estas acusaciones plagaron su candidatura presidencial de 1884. Como secretario de Estado, Blaine fue una figura de transición, que marcó el final de una era aislacionista en política exterior y presagió el surgimiento del siglo estadounidense que comenzaría con la guerra hispanoamericana. Sus esfuerzos por expandir el comercio y la influencia de Estados Unidos iniciaron el cambio hacia una política exterior estadounidense más activa. Blaine fue un pionero de la reciprocidad arancelaria e instó a una mayor participación en los asuntos latinoamericanos. Expansionista, las políticas de Blaine conducirían en menos de una década al establecimiento de la adquisición por parte de Estados Unidos de las colonias del Pacífico y el dominio del Caribe.

Vida temprana

Familia e infancia

James Gillespie Blaine nació el 31 de enero de 1830 en West Brownsville, Pennsylvania, el tercer hijo de Ephraim Lyon Blaine y su esposa Maria (Gillespie) Blaine. Tenía dos hermanas mayores, Harriet y Margaret. El padre de Blaine era un empresario y terrateniente del oeste de Pensilvania, y la familia vivía con relativa comodidad. Por parte de su padre, Blaine descendía de colonos escoceses-irlandeses que emigraron por primera vez a Pensilvania en 1745. Su bisabuelo Ephraim Blaine se desempeñó como comisario general bajo George Washington en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. La madre de Blaine y sus antepasados ​​eran católicos irlandeses que emigraron a Pensilvania en la década de 1780. Los padres de Blaine se casaron en 1820 en una ceremonia católica romana, aunque el padre de Blaine siguió siendo presbiteriano. Siguiendo un compromiso común de la época, los Blaine acordaron que sus hijas serían criadas en la fe católica de su madre mientras que sus hijos serían criados en la religión de su padre. La prima de James Blaine, Angela Gillespie, era monja y fundó la rama estadounidense de las Hermanas de la Santa Cruz. En política, el padre de Blaine apoyó al partido Whig. Los biógrafos de Blaine describen su infancia como "armoniosa" y señalan que el niño se interesó temprano por la historia y la literatura. A la edad de trece años, Blaine se inscribió en el alma mater de su padre, Washington College (ahora Washington & Jefferson College), en las cercanías de Washington, Pensilvania. Allí, fue miembro de la Washington Literary Society, una de las sociedades de debate de la universidad. Blaine suc