John C. Frémont

John Charles Frémont o Fremont (21 de enero de 1813-13 de julio de 1890) fue un explorador del oeste de los Estados Unidos, oficial militar y político. Fue un senador de los Estados Unidos por California, y en 1856 fue el primer candidato republicano a la presidencia de los Estados Unidos. Originario de Georgia, se opuso a la esclavitud y participó en el genocidio de los nativos americanos, sobre todo en el de California. En la década de 1840, Frémont dirigió cinco expediciones al oeste de los Estados Unidos. Durante la tercera expedición, él y sus hombres cometieron una serie de masacres contra los nativos americanos en California. Durante la Guerra México-Estadounidense, Frémont, un comandante del Ejército de los Estados Unidos, tomó el control de California de la República de California en 1846. Frémont fue condenado en consejo de guerra por motín e insubordinación después de un conflicto sobre quién era el gobernador militar legítimo de California . Después de que se conmutó su sentencia y fue reintegrado por el presidente Polk, Frémont renunció al ejército. Posteriormente, Frémont se instaló en California en Monterey mientras compraba tierras baratas en las estribaciones de la Sierra. Cuando se encontró oro en su rancho Mariposa, Frémont se convirtió en un hombre rico durante la Fiebre del Oro de California. Frémont se convirtió en uno de los dos primeros senadores estadounidenses elegidos por el nuevo estado de California en 1850. Frémont fue el primer candidato presidencial del nuevo Partido Republicano, con la mayor parte del Norte. Perdió las elecciones presidenciales de 1856 ante el demócrata James Buchanan cuando Know Nothings dividió los votos. Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense en 1861, el presidente Abraham Lincoln le dio el mando del Departamento de Occidente. Aunque Frémont tuvo éxitos durante su breve mandato allí, dirigió su departamento de manera autocrática y tomó decisiones apresuradas sin consultar al presidente Lincoln o al cuartel general del ejército. Emitió un decreto de emancipación no autorizado y Lincoln lo relevó de su mando por insubordinación. Después de un breve período de servicio en el Departamento de Montaña en 1862, Frémont residió en Nueva York, y se retiró del ejército en 1864. Frémont fue nominado para presidente en 1864 por el Partido de la Democracia Radical, una facción separatista de republicanos abolicionistas, pero se retiró antes de la elección. Después de la Guerra Civil, Frémont perdió gran parte de su riqueza en el fallido Pacific Railroad en 1866, y perdió más en el Pánico de 1873. Frémont se desempeñó como gobernador de Arizona de 1878 a 1881. Después de su renuncia como gobernador, Frémont se retiró de la política y murió en la indigencia en la ciudad de Nueva York en 1890. Los historiadores describen a Frémont como controvertido, impetuoso y contradictorio. Algunos eruditos lo consideran un héroe militar de logros significativos, mientras que otros lo ven como un fracaso que derrotó repetidamente sus mejores propósitos. Las claves del carácter y la personalidad de Frémont, argumentan varios historiadores, residen en su nacimiento ilegítimo, su ambicioso afán de éxito, su autojustificación y su comportamiento pasivo-agresivo. Su participación directa en el genocidio de los nativos americanos en California en todo el estado también ha contribuido a la degradación de su legado. Un biógrafo, Allan Nevins, escribió que Frémont vivió una vida dramática, de éxitos notables y fracasos lamentables.

Vida temprana, educación y carrera

John Charles Frémont nació el 21 de enero de 1813, hijo de Charles Frémon, un maestro de escuela inmigrante franco-canadiense, y de Anne Beverley Whiting, la hija menor del prominente plantador de Virginia, el coronel Thomas Whiting. A los 17 años, Anne se casó con el comandante John Pryor, un adinerado residente de Richmond de unos 60 años. En 1810, Pryor contrató a Frémon para que enseñara a su joven esposa Anne. Pryor confrontó a Anne cuando descubrió que estaba teniendo una aventura con Frémon. Anne y Frémon huyeron a Williamsburg el 10 de julio de 1811, luego se establecieron en Norfolk, Virginia, llevándose consigo a los esclavos domésticos que Anne había heredado. Más tarde, la pareja se estableció en Savannah, Georgia, donde dio a luz a su hijo Frémont fuera del matrimonio. Pryor publicó un divorc