John W. Geary

John White Geary (30 de diciembre de 1819 - 8 de febrero de 1873) fue un abogado, político, masón y general de la Unión en la Guerra Civil estadounidense. Fue el último alcalde y primer alcalde de San Francisco, un gobernador del Territorio de Kansas y el decimosexto gobernador de Pensilvania.

Primeros años

Geary nació cerca de Mount Pleasant, Pensilvania, en el condado de Westmoreland, en lo que hoy es el área metropolitana de Pittsburgh. Era hijo de Richard Geary, un maestro de hierro y de escuela de ascendencia escocesa-irlandesa, y de Margaret White, oriunda de Maryland. A partir de los 14 años, asistió al cercano Jefferson College en Canonsburg, Pensilvania, donde estudió ingeniería civil y derecho, pero se vio obligado a irse antes de graduarse debido a la muerte de su padre, cuyas deudas asumió. Trabajó en una variedad de trabajos, incluso como agrimensor y especulador de tierras en Kentucky, ganando lo suficiente para regresar a la universidad y graduarse en 1841. Trabajó como ingeniero de construcción para el ferrocarril Allegheny Portage. En 1843, se casó con Margaret Ann Logan, con quien tuvo varios hijos, pero ella murió en 1853. Geary luego se casó con la viuda Mary Church Henderson en 1858 en Carlisle, Pensilvania. Geary estuvo activo en la milicia estatal cuando era adolescente. En diciembre de 1846, durante la guerra entre México y Estados Unidos, fue comisionado en el 2º de Infantería de Pensilvania, sirviendo como teniente coronel. Dirigió heroicamente el regimiento en Chapultepec y resultó herido cinco veces en el proceso. Geary era un excelente objetivo para el fuego enemigo: un hombre enorme para esa época, medía seis pies y seis pulgadas de alto, 260 libras (118 kg) y era de constitución sólida. En total, fue herido al menos diez veces en su carrera militar. Las hazañas de Geary en Belén Gate le valieron el rango de coronel y regresó a casa como un héroe de guerra.

Política de California

En dirección oeste, Geary fue nombrado director de correos de San Francisco por el presidente James K. Polk el 22 de enero de 1849, y el 8 de enero de 1850 fue elegido alcalde de la ciudad, antes de que California se convirtiera en estado, y luego el primer alcalde de la ciudad. Tiene el récord de ser el alcalde más joven de la historia de San Francisco. Como alcalde, se desempeñó como juez de la ciudad además del alcalde de la ciudad. Geary regresó a Pensilvania en 1852 debido a la mala salud de su esposa. Después de su muerte, el presidente Franklin Pierce quiso nombrarlo gobernador del Territorio de Utah, pero Geary se negó.

Gobernador territorial de Kansas

Geary aceptó el nombramiento de Pierce como gobernador del Territorio de Kansas el 31 de julio de 1856. Las fuerzas de esclavitud se opusieron a Geary, favoreciendo en cambio al gobernador en funciones Daniel Woodson o al Agrimensor General John Calhoun (un político de Illinois). Geary pasó un mes preparándose para su nuevo puesto y luego se fue al territorio. Mientras viajaba por el río Missouri, su barco atracó en Glasgow, Missouri, donde se topó con el gobernador Wilson Shannon, recientemente despedido. Discutieron brevemente la crisis de "Kansas sangrante" y Geary se había reunido previamente con el gobernador de Missouri, Sterling Price, quien le prometió a Geary que a los habitantes del Estado Libre se les permitiría el paso seguro a través de Missouri. Geary llegó a Fort Leavenworth el 9 de septiembre y se dirigió a la capital territorial de Lecompton al día siguiente, convirtiéndose en el gobernador territorial más joven de Kansas. Creía que su experiencia administrativa previa en el gobierno ayudaría a traer la paz al territorio, pero no pudo detener la violencia. Dijo a su primera audiencia: "No deseo conocer ningún partido, ni sección, ni norte, ni sur, ni este, ni oeste; nada más que Kansas y mi país". Geary disolvió la milicia de Kansas existente, organizó una nueva milicia estatal y dependió en gran medida de las tropas federales para ayudar a mantener el orden. El 17 de octubre, inició una gira de veinte días por el territorio y habló con grupos en todos los lugares donde se detuvo para conocer sus opiniones. A pesar de sus esfuerzos por ser un pacificador neutral, Geary y la legislatura a favor de la esclavitud se enfrentaron. Geary detuvo una gran fuerza de rufianes fronterizos de Missouri que se dirigían a Lawrence para o