Juan Bautista de Anza National Historic Trail

El Sendero Histórico Nacional Juan Bautista de Anza es un sendero de 1.210 millas (1.950 km) que se extiende desde Nogales en la frontera entre Estados Unidos y México en Arizona, a través del desierto de California y las áreas costeras en el sur de California y la región de la costa central hasta San Francisco. El sendero conmemora la ruta terrestre de 1775-1776 que tomó el comandante español Juan Bautista de Anza desde la provincia de Sonora y Sinaloa de la Nueva España en el México colonial hasta la provincia de Las Californias. El objetivo del viaje era establecer una misión y un presidio en la Bahía de San Francisco. El sendero fue un intento de facilitar el curso de la colonización española de California mediante el establecimiento de una importante ruta terrestre hacia el norte para que muchos la sigan. Se usó durante unos cinco años antes de ser cerrado por los indios Quechan (Yuma) en 1781 y mantenido cerrado durante los siguientes 40 años. Es un Sendero Histórico Nacional administrado por el Servicio de Parques Nacionales y también fue designado Sendero Nacional del Milenio.

Historia

1er viaje a California

Juan Bautista de Anza dirigiendo una expedición exploratoria el 8 de enero de 1774, con 3 padres, 20 soldados, 11 sirvientes, 35 mulas, 65 vacas y 140 caballos partieron de Tubac Presidio, al sur de la actual Tucson, Arizona. Cruzaron el desierto de Sonora hasta California desde México girando al sur del río Gila para evitar los ataques de los apaches hasta que chocaron contra el río Colorado en el cruce de Yuma, casi la única forma de cruzar el río Colorado. Los amistosos indios Quechan (Yuma) (2,000-3,000) que encontraron allí estaban cultivando la mayor parte de sus alimentos usando sistemas de riego y ya habían importado cerámica, caballos, trigo y algunos otros cultivos de Nuevo México. Después de cruzar el Colorado para evitar las intransitables Dunas de Algodones, siguieron el río unas 50 millas (80 km) hasta aproximadamente la esquina suroeste de Arizona en el río Colorado. Allí, Anza giró hacia el oeste siguiendo un río distributivo estacional del Colorado hasta que giró hacia el noroeste cerca de la actual Mexicali, México, y luego giró hacia el norte a través del actual Valle Imperial. Anza luego giró hacia el noroeste nuevamente cruzando el desierto y las montañas restantes antes de llegar a los valles costeros del sur de California y la Misión San Gabriel Arcángel cerca de la futura ciudad de Los Ángeles, California. El Pueblo de Los Ángeles sería establecido en 1781 por once familias reclutadas en su mayoría de la provincia de Sonora y Sinaloa. Anza tardó alrededor de 74 días en realizar este viaje de reconocimiento inicial para establecer una ruta terrestre hacia California. En su viaje de regreso, volvió sobre su camino hasta el cruce de Yuma del río Colorado y luego bajó por el corredor del río Gila hasta llegar al corredor del río Santa Cruz (Arizona) y continuó hasta Tubac, Arizona. El viaje de regreso solo tomó 23 días, ya que ahora había encontrado un sendero con suficiente agua para hacer posible el acceso terrestre a California. En el río Gila, se encontró con varias aldeas extensas de indios Pima (Akimel O'odham). Se trataba de una tribu agrícola pacífica y populosa con extensos cultivos y sistemas de riego ubicados a lo largo del río.

Segundo viaje a California

En el segundo viaje de Anza (1775-1776) regresó a California por el sendero del río Gila que había descubierto con 240 frailes, soldados y colonos con sus familias. Se llevaron 695 caballos y mulas, 385 toros Texas Longhorn y vacas con ellos, comenzando la industria del ganado y el caballo en California. En California, el ganado y los caballos tenían pocos enemigos y abundante pasto en todos los años excepto en la sequía y esencialmente crecieron y se multiplicaron como animales salvajes, duplicándose aproximadamente cada dos años. Partieron de Tubac Arizona el 22 de octubre de 1775 y llegaron a la Bahía de San Francisco el 28 de marzo de 1776. Allí establecieron el Presidio de San Francisco, seguido de la Misión San Francisco de Asís (Misión Dolores) - la futura ciudad de San Francisco, California. En 1779, se asignó al padre Francisco Garcés a establecer una misión en el cruce del río Colorado en Yuma. En 1780, los españoles establis