Latitud

En geografía, la latitud es una coordenada geográfica que especifica la posición norte-sur de un punto en la superficie de la Tierra. La latitud es un ángulo (definido a continuación) que varía desde 0 ° en el ecuador hasta 90 ° (norte o sur) en los polos. Las líneas de latitud constante, o paralelos, corren de este a oeste como círculos paralelos al ecuador. La latitud se usa junto con la longitud para especificar la ubicación precisa de las características en la superficie de la Tierra. Por sí solo, el término latitud debe tomarse como la latitud geodésica como se define a continuación. Brevemente, la latitud geodésica en un punto es el ángulo formado por el vector perpendicular (o normal) a la superficie elipsoidal desde ese punto y el plano ecuatorial. También se definen seis latitudes auxiliares que se utilizan en aplicaciones especiales.

Fondo

Se emplean dos niveles de abstracción en la definición de latitud y longitud. En el primer paso, la superficie física es modelada por el geoide, una superficie que se aproxima al nivel medio del mar sobre los océanos y su continuación bajo las masas terrestres. El segundo paso es aproximar el geoide mediante una superficie de referencia matemáticamente más simple. La opción más simple para la superficie de referencia es una esfera, pero el geoide se modela con mayor precisión mediante un elipsoide. Las definiciones de latitud y longitud en dichas superficies de referencia se detallan en las siguientes secciones. Las líneas de latitud y longitud constantes juntas constituyen una retícula en la superficie de referencia. La latitud de un punto en la superficie real es la del punto correspondiente en la superficie de referencia, siendo la correspondencia a lo largo de la normal a la superficie de referencia que pasa por el punto en la superficie física. La latitud y la longitud, junto con alguna especificación de altura, constituyen un sistema de coordenadas geográficas como se define en la especificación de la norma ISO 19111. Dado que hay muchos elipsoides de referencia diferentes, la latitud precisa de una característica en la superficie no es única: esto se enfatiza en la norma ISO que establece que "sin la especificación completa del sistema de referencia de coordenadas, las coordenadas (es decir, latitud y longitud) son ambiguas en el mejor de los casos y sin sentido en el peor". Esto es de gran importancia en aplicaciones precisas, como un sistema de posicionamiento global (GPS), pero en el uso común, donde no se requiere una alta precisión, generalmente no se indica el elipsoide de referencia. En los textos en inglés, el ángulo de latitud, definido a continuación, generalmente se denota con la letra griega en minúscula phi (φ o ϕ). Se mide en grados, minutos y segundos o grados decimales, al norte o al sur del ecuador. Para fines de navegación, las posiciones se dan en grados y minutos decimales. Por ejemplo, el faro de Needles se encuentra a 50 ° 39.734′N 001 ° 35.500′W. Este artículo se refiere a los sistemas de coordenadas de la Tierra: puede adaptarse para cubrir la Luna, planetas y otros objetos celestes (latitud planetográfica).

Determinación

En la navegación celeste, la latitud se determina con el método de la altitud del meridiano. La medición más precisa de la latitud requiere una comprensión del campo gravitacional de la Tierra, ya sea para configurar teodolitos o para determinar las órbitas de los satélites GPS. El estudio de la figura de la Tierra junto con su campo gravitacional es la ciencia de la geodesia.

Latitud en la esfera

La retícula en la esfera

La retícula está formada por las líneas de latitud constante y longitud constante, que se construyen con referencia al eje de rotación de la Tierra. Los puntos de referencia primarios son los polos donde el eje de rotación de la Tierra se cruza con la superficie de referencia. Los planos que contienen el eje de rotación se cruzan con la superficie en los meridianos; y el ángulo entre cualquier plano meridiano y el que pasa por Greenwich (el primer meridiano) define la longitud: los meridianos son líneas de longitud constante. El plano que pasa por el centro de la Tierra y es perpendicular al eje de rotación interseca la superficie