Pequeño río Colorado

El río Little Colorado (Hopi: Paayu) es un afluente del río Colorado en el estado estadounidense de Arizona, que proporciona el drenaje principal de la región del Desierto Pintado. Junto con su principal afluente, el río Puerco, drena un área de aproximadamente 26,500 millas cuadradas (69,000 km2) en el este de Arizona y el oeste de Nuevo México. Aunque se extiende por casi 550 km (340 millas), solo las cabeceras y los tramos más bajos fluyen durante todo el año. Entre St. Johns y Cameron, la mayor parte del río es un lavado ancho y trenzado, que solo contiene agua después de un fuerte deshielo o una inundación repentina. La parte más baja de 57,2 millas (92,1 km) se conoce como la pequeña garganta del río Colorado y forma uno de los brazos más grandes del Gran Cañón, a más de 3000 pies (910 m) de profundidad donde se une al Colorado cerca de Desert View en el Parque Nacional del Gran Cañón. .

Curso

El río nace como dos bifurcaciones en las Montañas Blancas del medio este de Arizona, en el condado de Apache. El West Fork comienza en un valle en el flanco norte del Monte Baldy a una altura de casi 10,000 pies (3,000 m), mientras que el East Fork comienza cerca. Las bifurcaciones se encuentran en un cañón cerca de la ciudad de Greer, formando el principal río Little Colorado. Desemboca en el embalse del río y luego abandona el cañón cerca de Eagar. Luego, el río gira hacia el norte, serpenteando a través del valle de Richville, antes de desembocar en el lago Lyman, confinado por una presa de riego construida en 1912. Desde allí, el río continúa hacia el norte, pasando por la ciudad de St. Johns. Poco después, el río se transforma de un arroyo perenne a un lavado efímero a medida que viaja hacia el noroeste a través de Hunt Valley, donde recibe el río Zuni, luego recibe Silver Creek y el río Puerco, sus principales afluentes, cerca de la ciudad de Holbrook a medida que fluye. en el Desierto Pintado. El Little Colorado pasa Joseph City y cruza la ruta Southern Transcon del ferrocarril BNSF (originalmente el ferrocarril Atchison, Topeka y Santa Fe), que ahora serpentea hacia el norte en el condado de Coconino. El río entra en la Nación Navajo y cae sobre las Grandes Cataratas del Pequeño Colorado de 185 pies (56 m) poco después. Debajo de Grand Falls, el río fluye a través de un cañón corto pero escarpado de aproximadamente 15 millas (24 km). Al emerger nuevamente al desierto, el Pequeño Colorado bordea el borde este del Monumento Nacional Wupatki y pasa por la ciudad de Cameron, donde lo cruza la Carretera Federal 89. Desde Cameron, el río Little Colorado excava un desfiladero extremadamente empinado y estrecho en la meseta de Colorado, y finalmente alcanza una profundidad máxima de aproximadamente 3,200 pies (980 m). La profundidad del cañón es tal que las aguas subterráneas se ven obligadas a aflorar a la superficie, formando numerosos manantiales que restauran el caudal perenne del río. Se une al Colorado en lo profundo del Gran Cañón, a millas de cualquier asentamiento importante. La confluencia marca el final del segmento de Marble Canyon del Gran Cañón y el comienzo de Upper Granite Gorge.

Descarga

El río Little Colorado es uno de los dos principales afluentes del río Colorado en Arizona, el otro es el río Gila. La escorrentía generalmente alcanza su punto máximo dos veces al año, primero a principios de la primavera (febrero-abril) debido al derretimiento de la nieve y la lluvia de las tierras altas; y en el verano (julio-septiembre) de las tormentas monzónicas. La escorrentía anual es extremadamente variable y existe la posibilidad de que no se produzca flujo debido a una capa de nieve débil o la falta de lluvia de verano. Por el contrario, años como 1949, 1973, 1979, 1983 y 1993 han visto volúmenes masivos de deshielo primaveral, mientras que en 1955, 1964, 1984 y 2006 se han producido grandes escorrentías monzónicas. Los caudales promedio mensuales en la primavera promedian varios cientos de pies cúbicos por minuto y pueden llegar a 2.000 a 3.000 pies cúbicos por segundo (57 a 85 m3 / s). Solo el tramo superior del río sobre St. Johns y el tramo más bajo debajo de Cameron fluyen durante todo el año; la sección central es básicamente un enorme arroyo que transporta agua solo durante la temporada de lluvias. Según un medidor de flujo de corriente cerca de Cameron, antes de que el río ingrese al Gran Cañón, el flujo anual promedio del río fue de 367.2 pies cúbicos por segundo (10.40 m3 / s) desde 1948