Cuenca de Los Ángeles

La Cuenca de Los Ángeles es una cuenca sedimentaria ubicada en el sur de California, en una región conocida como Cordillera Peninsular. La cuenca también está conectada a un grupo anómalo de cadenas de montañas de tendencia este-oeste conocidas colectivamente como las Cordilleras Transversales. La actual cuenca es una zona de tierras bajas costeras, cuyo piso está marcado por cordilleras bajas alargadas y grupos de cerros que se ubica en el borde de la Placa del Pacífico. La Cuenca de Los Ángeles, junto con el Canal de Santa Bárbara, la Cuenca de Ventura, el Valle de San Fernando y la Cuenca de San Gabriel, se encuentran dentro de la región del gran sur de California. En el norte, noreste y este, la cuenca de las tierras bajas está limitada por las montañas de Santa Mónica y las colinas Puente, Elysian y Repetto. Al sureste, la cuenca limita con las montañas de Santa Ana y las colinas de San Joaquín. El límite occidental de la cuenca está marcado por la zona fronteriza continental y es parte de la parte terrestre. La zona fronteriza de California se caracteriza por cordilleras y cuencas costeras de tendencia noroeste. La Cuenca de Los Ángeles se destaca por su gran relieve estructural y complejidad en relación a su juventud geológica y pequeño tamaño por su prolífica producción de petróleo. Yerkes y col. Identificar cinco etapas principales de la evolución de la cuenca, que comenzó en el Cretácico Superior y terminó en el Pleistoceno. Esta cuenca puede clasificarse como una cuenca de separación irregular acompañada de tectónica rotacional durante el Mioceno posterior al temprano.

Desarrollo de la cuenca

Antes de la formación de la cuenca, el área que abarca la cuenca de Los Ángeles comenzó por encima del suelo. Una rápida transgresión y regresión de la costa trasladó el área a un entorno marino poco profundo. La inestabilidad tectónica, junto con la actividad volcánica en áreas en rápido hundimiento durante el Mioceno Medio, prepararon el escenario para la cuenca moderna. La cuenca se formó en un entorno submarino y más tarde fue devuelta por encima del nivel del mar cuando la tasa de hundimiento disminuyó. Hay mucha discusión en la literatura sobre los límites de tiempo geológico cuando tuvo lugar cada evento de formación de cuencas. Si bien las edades exactas pueden no estar claras, Yerkes et al. (1965) proporcionó una línea de tiempo general para categorizar la secuencia de eventos deposicionales en la evolución de la Cuenca de Los Ángeles y son los siguientes:

Fase 1: Pre-extensión

Durante el período pre-Turoniano, están presentes rocas sedimentarias y volcánicas metamorfoseadas que sirven como las dos principales unidades de roca basal de la Cuenca de Los Ángeles. El movimiento a gran escala a lo largo de la zona de Newport-Inglewood yuxtapuso las dos unidades de roca madre a lo largo de los márgenes este y oeste. Durante esta fase, la cuenca estaba sobre el nivel del mar.

Fase 2: Fase de deposición previa a la cuenca

Las características distintivas de esta fase fueron los sucesivos ciclos de transgresión y regresión de la costa. La deposición de sedimentos marinos y no marinos más antiguos comenzó a llenar la cuenca. Hacia el final de esta fase, la costa comenzó a retroceder y la deposición continuó.

Fase 3: Inicio de la cuenca

Después de la deposición de las unidades pre-Turonianas, hubo una gran emergencia y erosión que se puede observar como una discordancia importante en la base de las unidades del Mioceno medio. La emergencia no ocurrió al mismo ritmo ni en todas las secciones de la cuenca. Durante este tiempo, la cuenca estuvo cubierta por una ensenada marina. Los ríos provenientes de las tierras altas trajeron grandes cantidades de detritos al borde noreste de la cuenca. Durante este período también se fue depositando la formación Topanga.

Fase 4: Fase principal de hundimiento y deposición

La forma actual y el relieve estructural de la cuenca se establecieron en gran medida durante esta fase de hundimiento y deposición acelerados que se produjo durante el Mioceno tardío y continuó hasta el Pleistoceno temprano. Las rocas sedimentarias clásticas de las zonas montañosas (al norte y al este) descendieron por las laderas submarinas y llenaron el suelo de la cuenca. El hundimiento y la sedimentación probablemente comenzaron en la cuenca de la porción sur. El hundimiento y la deposición ocurrieron simultáneamente, sin interrupción,