María de Alania

María de Alania (nacida Martha; georgiano: მართა; 1053-1118) fue emperatriz bizantina por matrimonios con los emperadores Michael VII Doukas y Nikephoros III Botaneiates. Su condición de emperatriz se consideró un éxito significativo para un Reino de Georgia recientemente unificado, que alcanzaría una influencia regional comparable a la de Bizancio solo durante el reinado del sobrino de Marta, el rey David IV, quien se negó a llevar un título bizantino. María fue la única emperatriz no bizantina del siglo XI.

Primeros años

Una hija del monarca georgiano Bagrat IV, Marta, a la edad de 5 años, fue enviada a Constantinopla para continuar su educación en la corte bizantina bajo el patrocinio de la emperatriz Teodora en 1056. Sin embargo, esta última murió más tarde en el año y Martha regresó a su casa en Georgia.

Emperatriz de Miguel VII Doukas

En 1065 se casó con el futuro emperador Miguel, un hijo de Constantino X Doukas, y se convirtió en emperatriz cuando Miguel fue entronizado en 1071. El primer matrimonio de María se vio empañado por los fracasos militares de Michael en Anatolia contra los turcos selyúcidas, así como por la devaluación de la moneda, que causó una creciente insatisfacción y culminó en un golpe de estado de 1078 que derrocó a Michael y entronizó a Nikephoros III Botaneiates. Michael se vio obligado a convertirse en monje en el monasterio de Stoudios y María fue a un monasterio de Petrion con su hijo Constantine, pero no se convirtió en monja, posiblemente dando a entender que tenía algunos planes futuros en la corte imperial.

Emperatriz de Nikephoros

La esposa del nuevo emperador Nicéforo murió poco antes de su ascenso al trono y éste anunció su intención de volver a casarse, lo que desencadenó una feroz competencia entre todas las mujeres solteras de Constantinopla, e incluso entre María, su ex suegra Eudokia Makrembolitissa, y la hija de Eudokia, Zoe. El nuevo emperador se inclinó primero por casarse con Eudokia, pero María recibió un fuerte apoyo de sus suegros Doukas, quienes convencieron a Nicéforo de que la seleccionara por su belleza y los beneficios de tener una esposa nacida en el extranjero sin parientes domésticos que pudieran interferir en Regla de Nikephoros. Además, con este movimiento Nicéforo apaciguaría a los leales a los derrocados Doukas. Debido a que el primer marido de María, Miguel, todavía estaba vivo, incluso cuando era un monje, su matrimonio con el nuevo emperador fue considerado adúltero por la Iglesia Ortodoxa, y uno de los de María. Los partidarios prominentes John Doukas incluso tuvieron que degradar a un sacerdote que se negó a celebrar el matrimonio y reemplazarlo por otro que accedió a casarse con la pareja en 1078. Como parte del acuerdo matrimonial, a María se le prometió que su hijo Constantino sería nombrado heredero. al imperio, pero Nicéforo incumplió esta promesa en un momento posterior. A pesar de esto, durante su reinado, María fue tratada con generosidad y recibió enormes tierras y propiedades, y Nicéforo llegó a dar a su hermano, Jorge II de Georgia, un título de César para reconocer sus estrechos vínculos con la familia imperial.

María y el segundo golpe imperial

Según la princesa Anna Komnene, hija del emperador Alexios Komnenos, quien estaba bajo el cuidado de María, a pesar de toda la influencia que ejercía la emperatriz en la corte, ella seguía insatisfecha con la negativa de Nikephoros a nombrar heredero a su hijo Constantino: "[Nikephoros] habría asegurado su propia seguridad hasta el final ... la emperatriz, además, habría tenido más confianza en él, habría sido más leal. el mal en su propia cabeza ". La emperatriz se convirtió en una parte importante de un complot organizado por el general Alexios Komnenos, de quien se rumoreaba que era su amante. Alejo obligó a Nicéforo a abdicar del trono y fue coronado emperador en 1081.

Reinado de Alexios

Alejo hizo proclamar a Constantino heredero del trono y más tarde desposó a su hija, Anna Komnene, con Constantino. Esta situación cambió drásticamente cuando Alexios tuvo un hijo, el futuro emperador Juan II Comnenos, por la Emperatriz con