Señal de neón

En la industria de la señalización, los letreros de neón son letreros eléctricos iluminados por largos tubos luminosos de descarga de gas que contienen neón enrarecido u otros gases. Son el uso más común de la iluminación de neón, que fue demostrado por primera vez en una forma moderna en diciembre de 1910 por Georges Claude en el Salón del Automóvil de París. Si bien se utilizan en todo el mundo, los letreros de neón fueron populares en los Estados Unidos desde la década de 1920 hasta la de 1950. Las instalaciones en Times Square, muchas originalmente diseñadas por Douglas Leigh, eran famosas, y había casi 2.000 pequeñas tiendas que producían letreros de neón en 1940. Además de la señalización, los artistas y arquitectos utilizan con frecuencia la iluminación de neón y (en una forma modificada ) en pantallas de plasma y televisores. La industria de la señalización ha declinado en las últimas décadas y las ciudades ahora se preocupan por preservar y restaurar sus antiguos letreros de neón. Se pueden formar matrices de diodos emisores de luz para simular la apariencia de lámparas de neón.

Historia

El letrero de neón es una evolución del tubo Geissler anterior, que es un tubo de vidrio sellado que contiene un gas "enrarecido" (la presión del gas en el tubo está muy por debajo de la presión atmosférica). Cuando se aplica un voltaje a los electrodos insertados a través del vidrio, se produce una descarga eléctrica luminiscente. Los tubos Geissler fueron populares a finales del siglo XIX y los diferentes colores que emitían eran características de los gases que contenían. No eran adecuados para la iluminación general, ya que la presión del gas en el interior normalmente disminuía con el uso. El predecesor directo de la iluminación con tubo de neón fue el tubo de Moore, que utilizaba nitrógeno o dióxido de carbono como gas luminoso y un mecanismo patentado para mantener la presión. Los tubos de Moore se vendieron para iluminación comercial durante varios años a principios del siglo XX. El descubrimiento del neón en 1898 por los científicos británicos William Ramsay y Morris W. Travers incluyó la observación de un resplandor rojo brillante en los tubos de Geissler. Travers escribió, "el resplandor de la luz carmesí del tubo contó su propia historia y fue un espectáculo en el que detenerse y nunca olvidar". Tras el descubrimiento del neón, los tubos de neón se utilizaron como instrumentos científicos y novedades. Un letrero creado por Perley G. Nutting y que muestra la palabra "neón" puede haber sido mostrado en la Exposición de Compra de Luisiana de 1904, aunque esta afirmación ha sido disputada; en cualquier caso, la escasez de neón habría impedido el desarrollo de un producto de iluminación. Después de 1902, la compañía de Georges Claude en Francia, Air Liquide, comenzó a producir cantidades industriales de neón, esencialmente como un subproducto de su negocio de licuefacción de aire. Del 3 al 18 de diciembre de 1910, Claude mostró dos tubos de neón rojo brillante de 12 metros (39 pies) de largo en el Salón del Automóvil de París. Esta demostración iluminó un peristilo del Grand Palais (una gran sala de exposiciones). El socio de Claude, Jacques Fonsèque, se dio cuenta de las posibilidades de un negocio basado en la señalización y la publicidad. En 1913, un gran cartel del vermú Cinzano iluminó el cielo nocturno de París, y en 1919 la entrada a la Ópera de París estaba adornada con luces de neón. Durante los siguientes años, se concedieron patentes a Claude por dos innovaciones que todavía se utilizan en la actualidad: una técnica de "bombardeo" para eliminar las impurezas del gas de trabajo de un letrero sellado, y un diseño para los electrodos internos del letrero que evitó su degradación por En 1923, Georges Claude y su compañía francesa Claude Neon introdujeron letreros de gas de neón en los Estados Unidos al vender dos a un concesionario de automóviles Packard en Los Ángeles. Earle C. Anthony compró los dos carteles que decían "Packard" por $ 1,250 cada uno. La iluminación de neón se convirtió rápidamente en un accesorio popular en la publicidad exterior. Las señales, denominadas "fuego líquido", eran visibles a la luz del día; la gente se detenía y miraba. Lo que puede ser el letrero de neón más antiguo que se conserva en los Estados Unidos, todavía en uso para su propósito original, es el letrero “Theatre” (1929) en el Lake Worth Playhouse en Lake Worth, Florida. La siguiente gran innovación tecnológica en iluminación y letreros de neón fue t